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Jonny Greenwood, de Radiohead, n’annulera pas sa tournée avec le chanteur israélien

"Museler" des artistes "n’est pas progressiste", dit le rocker anglais, qui doit se produire avec Dudu Tassa sur le circuit des festivals de musique européens cet été

Dudu Tassa (à gauche) et Jonny Greenwood. (Crédit : Shin Katan)
Dudu Tassa (à gauche) et Jonny Greenwood. (Crédit : Shin Katan)

(JTA) – Le musicien Jonny Greenwood a répondu aux critiques qui exigeaient de lui qu’il abandonne son projet de tournée avec un partenaire israélien en raison de la guerre entre Israël et le groupe terroriste palestinien du Hamas.

Greenwood et Dudu Tassa, une star israélienne du rock issue d’une importante famille musicale mizrahi, doivent se produire ensemble sur le circuit des festivals européens cet été, un an après la sortie d’un album commun réunissant des chanteurs de tout le Moyen-Orient. Certaines des dates ont été reprogrammées après les annulations des deux artistes au lendemain de l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre.

Alors que le sentiment anti-Israël s’est répandu dans les milieux artistiques et en Europe, ces concerts ont suscité des critiques et Greenwood a été invité à les annuler.

Dans une publication sur les réseaux sociaux mardi, il a déclaré qu’il ne ferait rien de tel et a ajouté que les appels à faire taire les artistes israéliens sont contre-productifs.

« Certains considèrent ce type de projet comme injustifiable et appellent à museler cet effort artistique – ou tout autre – des juifs israéliens », a écrit Greenwood. « Mais je ne peux pas me joindre à cet appel : Réduire au silence les cinéastes, musiciens et danseurs israéliens lorsqu’ils présentent leur travail à l’étranger – surtout lorsque c’est à l’instigation de leurs collègues cinéastes, musiciens et artistes occidentaux – ne me semble pas progressiste, d’autant plus qu’il s’agit des personnes qui sont invariablement les membres les plus progressistes de toute société ».

Greenwood entretient depuis longtemps des relations avec Israël. Il est marié à l’artiste israélienne Sharona Katan, qui a déclaré que la famille s’identifiait comme juive, et a enregistré des pistes de guitare sur des albums de Tassa et de son compatriote israélien Shye Ben Tzur avant de réaliser l’album avec Tassa. Les deux artistes ont fait la première partie de la tournée de Radiohead en 2017.

Le leader de Radiohead Thom Yorke sur la scène principale du festival de musique de TRNSMT de Glasgow le 7 juillet 2017 (Crédit : Andy Buchanan/Digital/AFP)

Tassa est le petit-fils de Daoud Al-Kuwaity, l’un des plus célèbres compositeurs irakiens du XXe siècle, qui a émigré en Israël en 1951. Dans son message, Greenwood note que les chansons d’Al-Kuwaity et de son frère Saleh « sont toujours des incontournables sur les stations de radio arabes – même si, malheureusement, leur origine juive n’est plus jamais mentionnée ».

Radiohead, qui a remporté plusieurs Grammy Awards et vendu des millions de disques depuis les années 1990, a été la cible du mouvement Boycott, Désinvestissement et Sanctions (BDS) contre Israël, notamment à l’approche de leur concert à Tel Aviv en 2017. En réponse, le chanteur Thom Yorke a qualifié les manifestants du mouvement BDS d’insultants et de condescendants, ajoutant : « La personne qui en sait le plus sur ces choses, c’est Jonny. »

Dans une publication Instagram cette semaine, Tassa a décrit Greenwood comme « une personne étonnante qui est toujours prête à prendre des risques pour la paix et la justice », et un ami précieux.

« Notre désir et notre choix en tant que musiciens d’origines différentes (il est un rocker anglais et je suis un juif-israélien qui a absorbé les racines de la culture arabe) ont toujours été et continueront d’être d’essayer de comprendre ‘l’autre’, d’apprendre à le connaître et de nous permettre de le découvrir à travers le langage de la musique – ce qui est tout à fait contraire à l’encouragement d’un discours unilatéral de boycotts et de menaces », a écrit Tassa.

« La vérité est que les boycotteurs et ceux qui nous condamnent ne soutiennent rien, ils ne font qu’attiser la haine », a-t-il ajouté. « J’espère et je souhaite qu’ensemble, notre spectacle rassemblera et connectera des personnes d’horizons différents et aidera à faire un petit pas vers un avenir meilleur ».

Greenwood n’a pas mentionné explicitement la guerre, les Palestiniens ou Gaza dans sa déclaration, ce qui a suscité la colère de certains de ses détracteurs. Il a toutefois reconnu que les spectacles qu’il prévoit de donner avec Tassa surviennent à un moment difficile.

« Aucun art n’est aussi ‘important’ que de mettre un terme aux morts et aux souffrances qui nous entourent. Comment le pourrait-il ? Mais ne rien faire semble être une pire option », a-t-il écrit. « Et réduire au silence des artistes israéliens parce qu’ils sont nés juifs en Israël ne semble pas être un moyen de parvenir à une meilleure compréhension entre les deux parties de ce conflit apparemment sans fin. »

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