L’annexion sera – désormais – synonyme d’apartheid, dit le confident de Mandela
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Interview

L’annexion sera – désormais – synonyme d’apartheid, dit le confident de Mandela

Benjamin Pogrund, né au Cap, a écrit un livre dans lequel il dit que le mot "A" ne s'applique pas à Israël, qui pourrait devenir le "miroir de l'apartheid"

Raphael Ahren est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Benjamin Pogrund, (au centre), aux côtés de Nelson Mandela. (Avec l'aimable autorisation de Benjamin Pogrund)
Benjamin Pogrund, (au centre), aux côtés de Nelson Mandela. (Avec l'aimable autorisation de Benjamin Pogrund)

Allié de Nelson Mandela, le journaliste et auteur Benjamin Pogrund a été l’un des premiers juifs à combattre le régime d’apartheid sud-africain. Après son installation en Israël dans les années 1990, il a combattu l’accusation selon laquelle Israël est un État d’apartheid.

Mais si le Premier ministre Benjamin Netanyahu poursuit son plan d’annexion unilatérale de grandes parties de la Cisjordanie, apparemment sans offrir la citoyenneté israélienne aux Palestiniens qui vivent dans ces zones, Israël se transformera effectivement en un État d’apartheid, a averti M. Pogrund.

« J’ai fait valoir, par monts et par vaux, et donné des conférences à ce sujet dans une dizaine de pays et dans des livres et des articles, que ce n’est pas l’apartheid. Il y a une discrimination contre la minorité arabe et il y a une occupation en Cisjordanie – mais ce n’est pas l’apartheid », a-t-il déclaré dans une interview jeudi.

« Le 1er juillet prochain, si nous annexons la vallée du Jourdain et les zones de peuplement, ce sera l’apartheid. Point final. Il n’y a aucun doute là-dessus. »

Carte conceptuelle de la Vision pour la paix publiée par l’administration Trump, le 28 janvier 2020.

Selon l’accord de coalition entre les partis Likud de Benjamin Netanyahu et Kakhol lavan du ministre de la Défense Benny Gantz, l’annexion de quelque 30 % de la Cisjordanie peut être soumise au vote du gouvernement ou de la Knesset dès le 1er juillet. Cependant, les responsables du Likud ont indiqué ces derniers jours que le processus pourrait être retardé de quelques jours, voire de quelques semaines, probablement en raison de l’opposition de la Maison Blanche.

Pogrund, 87 ans, s’oppose depuis longtemps à l’expansion des implantations israéliennes et à l’enracinement du contrôle israélien sur la Cisjordanie. « Mais au moins, il s’agit d’une occupation militaire. Maintenant, nous allons mettre d’autres personnes sous notre contrôle et ne pas leur donner la citoyenneté. C’est cela l’apartheid. C’est un miroir exact de ce qu’était l’apartheid [en Afrique du Sud] », a-t-il déclaré.

Benjamin Pogrund. (Autorisation)

On ne sait pas exactement combien de Palestiniens résident actuellement sur le territoire qu’Israël annexerait, car aucune carte précise n’a encore été publiée. Les estimations vont de plusieurs milliers à plus de 100 000. Netanyahu a déclaré dans une interview accordée au quotidien Israel Hayom la semaine dernière que ces Palestiniens « resteront des sujets palestiniens » vivant dans des « enclaves » et ne recevront pas la citoyenneté israélienne.

Pour Pogrund, qui vit à Jérusalem où il continue d’écrire des livres sur l’histoire sud-africaine, l’idée d’enclaves palestiniennes au sein de l’Israël souverain rappelle les bantoustans de l’Afrique du Sud de l’apartheid – des territoires non contigus que le gouvernement raciste afrikaner réservait aux Noirs.

« Les bantoustans étaient simplement une forme plus raffinée d’apartheid pour masquer ce qu’il était vraiment », a déclaré Pogrund, qui est né et a grandi au Cap. « L’un d’entre eux avait 15 zones qui n’étaient pas reliées entre elles ; nous l’appelions un état absurde. C’est la même chose aujourd’hui, quel que soit l’État palestinien qui en sortira, avec un tas de morceaux ici et là – c’est un État qui n’a pas de sens ».

Nos amis dans le monde ne seront pas en mesure de nous défendre. L’apartheid a été le mot fléau de la seconde moitié du 20e siècle, après le nazisme

Il existe d’autres exemples d’enclaves dans le monde, mais une annexion israélienne unilatérale dans le cadre du plan de paix de l’administration américaine conduirait uniquement à un système injuste qui mériterait effectivement le « mot en a », a affirmé M. Pogrund.

« Et les conséquences de cette situation seront évidemment extrêmement graves. Nos amis dans le monde ne seront pas en mesure de nous défendre. L’apartheid a été le mot fléau de la seconde moitié du XXe siècle, après le nazisme. Il a été détesté, et les gens du BDS [mouvement de Boycott, Désinvestissement et Sanction] l’ont repris, et ils l’utilisent à mauvais escient jusqu’à présent », a-t-il poursuivi.

« Ils auront désormais tout à fait raison de l’utiliser comme une arme contre nous. Et c’est une arme dure, c’est une arme émotionnelle qui atteint les gens très simplement ».

Illustration : Des manifestants agitent des drapeaux sud-africain et palestinien lors d’une marche interconfessionnelle de membres de groupes pro-palestiniens et d’autres organisations de la société civile à Durban, le 2 juin 2018. (AFP/Rajesh JANTILAL)

La juxtaposition d’Israël et de l’apartheid a pris de l’ampleur avec la « Conférence mondiale contre le racisme » de Durban en 2001, qui s’est transformée en une fête de la haine anti-Israël, et est devenue depuis un élément essentiel de l’agitation anti-Israël.

Pogrund a participé à la conférence en tant que membre officiel de la délégation israélienne. Il a participé à la conférence en raison de sa connaissance intime de l’Afrique du Sud et de sa réputation d’opposant de bonne foi au racisme et à l’apartheid.

Les années Mandela

Jeune reporter au Cap, Pogrund a été le premier à faire des reportages sur la politique des Noirs en Afrique du Sud de l’apartheid. Il a travaillé pendant 26 ans pour le Rand Daily Mail, l’un des principaux journaux du pays. Il est rapidement devenu un confident et un ami personnel de Nelson Mandela. En 1961, en tant que reporter des affaires africaines de son journal, Pogrund a aidé le futur président à organiser une grève illégale.

Nelson Mandela. (Avec l’aimable autorisation de Barry Dov Sidelsky)

« Mandela et moi nous sommes rencontrés en secret et régulièrement », a rappelé M. Pogrund dans le livre de David Saks « Jewish Memories of Mandela », publié en 2011.

« Nous avions un système d’envoi de messages pour organiser une rencontre, qui se déroulait soit chez un ami à Fordsburg, soit lorsque je me rendais à un coin de rue la nuit, que je prenais Mandela – son déguisement de salopette d’ouvrier ne cachait guère sa grande et imposante silhouette – et que nous nous asseyions dans ma voiture dans une rue sombre pour parler de la campagne de grève ».

Les liens de Pogrund avec Mandela et d’autres militants anti-apartheid lui ont valu des ennuis avec les autorités. Il s’est vu retirer son passeport, a été harcelé par la police et jugé à plusieurs reprises, et a même été envoyé en prison une fois pour avoir refusé de révéler une source.

Au milieu des années 1980, Pogrund et sa femme ont été les premiers étrangers à rendre visite à Mandela dans sa cellule de prison de Robben Island, où il purgeait une peine de prison à vie pour sabotage et conspiration visant à renverser violemment le gouvernement.

De l’Afrique du Sud à Israël

En 1997, Pogrund a immigré en Israël pour fonder le Yakar Center for Social Concern à Jérusalem, qu’il a dirigé pendant 13 ans. En 2014, il a publié « Drawing Fire : Investigating the Accusations of Apartheid in Israel », un livre de près de 300 pages dans lequel il tente de prouver que le régime afrikaner en Afrique du Sud ne peut être comparé à l’État juif d’aujourd’hui.

Couverture du livre « Drawing Fire » de Benjamen Pogrund. (Autorisation)

« Oui, la minorité arabe d’Israël souffre de discrimination, mais son sort n’est pas du tout comparable à celui des Noirs sous l’apartheid. Prétendre que c’est la même chose, c’est étirer, plier, tordre et déformer la vérité », a-t-il écrit.

La situation en Cisjordanie est plus complexe, a admis M. Pogrund. Le statu quo y est une « tyrannie », de toute évidence le colonialisme et une infraction internationale, a-t-il dit. « Mais prétendre que c’est la même règle raciste que l’Afrique du Sud de l’apartheid est sans fondement ni vérité ».

Six ans plus tard, Pogrund craint que le parallèle qu’il a si vigoureusement dénoncé comme faux ne devienne bientôt vrai.

« Une fois l’annexion mise en œuvre, nous serons un État d’apartheid. C’est l’apartheid. Et je suis profondément, profondément désolé de le dire », a-t-il déclaré dans l’interview. « C’est la profanation du sionisme, raison pour laquelle j’ai fait mon alyah il y a 22 ans. »

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu devant une carte de la vallée du Jourdain, jurant d’y étendre la souveraineté israélienne en cas de réélection, lors d’un discours à Ramat Gan, le 10 septembre 2019. (Menahem Kahana/AFP)

Mais Pogrund n’est pas seulement en colère contre le gouvernement de droite, il est également déçu par l’opposition de gauche et la population en général, qui ne semble plus aspirer à la paix.

« Je regarde le mouvement pour la paix ici – il est perdu. La gauche n’a nulle part où aller », dit-il. « Et je regarde les sentiments exprimées par tant d’Israéliens [de droite], et mon cœur s’enfonce. »

« Je pense que nous traversons une phase terrible, et nous allons en payer le prix quelque part, ce qui nous poussera à revenir là où nous devrions vraiment être, en termes de valeurs juives ».

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