Le ministère de l’Agriculture admet enfin la cruauté du transport des animaux
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Le ministère de l’Agriculture admet enfin la cruauté du transport des animaux

Selon l'inspecteur vétérinaire, les "problèmes récurrents" sont les blessures et l'asphyxie dues au surpeuplement, aux températures élevées et au manque de ventilation

Une vache à bord d'un bateau de transport d'animaux vivant gisant dans la crasse parce que la sciure de bois supplémentaire ne pouvait pas supporter les conditions chaudes et humides à bord. (Extrait d'une présentation du vétérinaire inspecteur du ministère de l'Agriculture, Dr Lauren Stein, lors d'une conférence à huis clos tenue en Europe à la mi-juin et publiée par Animals formerly Anonymous for Animal Rights) le 24 juin 2019.
Une vache à bord d'un bateau de transport d'animaux vivant gisant dans la crasse parce que la sciure de bois supplémentaire ne pouvait pas supporter les conditions chaudes et humides à bord. (Extrait d'une présentation du vétérinaire inspecteur du ministère de l'Agriculture, Dr Lauren Stein, lors d'une conférence à huis clos tenue en Europe à la mi-juin et publiée par Animals formerly Anonymous for Animal Rights) le 24 juin 2019.

Un rapport accablant sur les conditions de vie à bord des navires transportant des animaux vivants destinés à l’engraissement et à l’abattage en Israël a été publié pour la première fois par le ministère israélien de l’agriculture.

Le Dr Lauren Stein, vétérinaire inspecteur au service des importations et des exportations du ministère, a parlé lors d’un atelier à huis clos tenu en Roumanie au début de ce mois des « problèmes récurrents » auxquels sont confrontés les vétérinaires israéliens chargés de ces navires, notamment la mauvaise ventilation, les températures élevées et une humidité excessive, les taux d’ammoniaque, les litières humides et des blessures des animaux et l’asphyxie due au surpeuplement.

Dans une présentation qui a fait l’objet d’une fuite auprès des groupes de défense des droits Animals Now (anciennement Anonymous for Animal Rights), Mme Stein a dit que les moutons sont tellement entassés qu’ils ne peuvent pas se coucher pendant les voyages en provenance d’Australie qui peuvent durer jusqu’à trois semaines.

Si les navires arrivent à l’heure des repas, poursuit-elle, les animaux ne sont souvent pas nourris jusqu’à ce qu’ils atteignent leurs stations de quarantaine, souvent après des retards de déchargement.

Mme Stein a dit que les navires de transport étaient souvent sales, vieux et mal entretenus, et elle a posé la question rhétorique suivante : « Comment ces navires sont-ils autorisés à transporter du bétail avant tout ? » Les ventilateurs sont souvent insuffisants ou ne fonctionnent pas du tout et les abreuvoirs automatiques se bouchent car la saleté les obstrue au point qu’ils ne fonctionnent plus.

Un enclos inondé à bord d’un navire transportant des moutons et des veaux destinés à l’abattage en Israël, présenté dans un atelier à huis clos en Europe à la mi-juin par un vétérinaire israélien travaillant pour le ministère de l’Agriculture. La présentation du vétérinaire a fuité auprès d’Animals Now (anciennement Anonymous for Animal Rights), le 24 juin 2019.

Le témoignage de Stein fait suite à de nombreux témoignages similaires sur les conditions cruelles à bord de ces navires et à leur arrivée.

Plus tôt ce mois-ci, 34 veaux sont morts à bord et 30 sont morts à terre après que le Maysora, un navire pour le transport de bétail vivant exploité par Livestock Shipping Services, de Perth, est arrivé en provenance d’Australie au port de Eilat avec 20 000 moutons et veaux à bord ; le déchargement a pris cinq jours, laissant les animaux dans des conditions étouffantes de chaleur et de promiscuité.

Dans les preuves vidéo de la scène diffusée par la Douzième chaîne d’information, des travailleurs ont été vus en train de sortir les animaux du navire à l’aide de sondes à choc électrique.

La question du transport d’animaux vivants a fait l’objet d’une attention accrue au début du mois, lorsque deux carcasses de vaches se sont échouées sur le rivage de Tel Aviv lors d’incidents distincts, horrifiant les baigneurs. Les carcasses provenaient probablement d’animaux jetés par-dessus bord lors d’un transport de bétail.

En 2018, 685 000 veaux et agneaux ont été expédiés en Israël pour l’industrie de la viande, soit 37 % de plus que les 500 000 importés vivants en 2017.

L’augmentation des expéditions d’animaux vivants contredit les promesses répétées du ministre de l’Agriculture, Uri Ariel, de travailler à les réduire et d’importer davantage de viande congelée.

« Il est peu probable que [l’importation vivante] de vaches et de moutons s’arrête ou soit limitée dans un avenir proche, d’autant plus que de nouvelles élections sont attendues en septembre et qu’il n’y a pas le temps d’adopter une loi », a déclaré Mme Stein.

La carcasse en putréfaction d’un veau, peut-être jetée par dessus bord d’un navire transportant des animaux vivants vers Israël pour les faire engraisser et les abattre, s’échoue sur une plage à Tel Aviv, le 1 juin 2019. (Crédit : Or Keren)

En novembre, la Knesset a adopté un projet de loi en vue d’une lecture préliminaire qui réduirait progressivement le nombre d’animaux vivants importés en Israël et les interdirait complètement dans les trois ans.

En décembre, cependant, des élections ont été convoquées pour avril, et suite à l’échec du Premier ministre Benjamin Netanyahu à former une coalition plus tôt cette année et à la décision de la Knesset de convoquer de nouvelles élections en septembre, aucun progrès n’est attendu dans les prochains mois.

« Il est fort probable que les importations d’animaux vivants se poursuivront au moins au cours des prochaines années, il est donc crucial de continuer à trouver des moyens de les améliorer, » conclut Mme Stein dans sa présentation. Les changements pourraient inclure une réduction de la densité en été, la formation professionnelle des manutentionnaires, un meilleur entretien des navires et peut-être des lois plus strictes, a-t-elle ajouté.

Alors que certains animaux importés sont abattus immédiatement, la plupart sont envoyés à l’engraissement et un petit nombre sont utilisés pour la reproduction.

Le bétail qui arrive en Israël est destiné aux marchés israélien et palestinien.

Des moutons entassés les uns sur les autres pendant le voyage de plus de trois semaines vers le Moyen Orient, où ils seront engraissés pour l’abattage. (Capture d’écran Hadashot News)
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