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L’enseignement laïc dans les yeshivot, le combat du nouveau contrôleur de New York

Brad Lander promet de faire son possible; la loi stipule que les enfants orthodoxes ont droit à une éducation laïque, mais elle est accusée d'empiéter sur la liberté de religion

Illustration : Des enfants jouent sur un trottoir dans le quartier Williamsburg de Brooklyn, jeudi 4 juin 2020 à New York, pendant la pandémie de coronavirus. (AP Photo/Mark Lennihan)
Illustration : Des enfants jouent sur un trottoir dans le quartier Williamsburg de Brooklyn, jeudi 4 juin 2020 à New York, pendant la pandémie de coronavirus. (AP Photo/Mark Lennihan)

New York Jewish Week via JTA – Brad Lander, le nouveau contrôleur de la ville de New York, a promis de faire tout ce qui est en son pouvoir pour inciter les yeshivot orthodoxes à enseigner un programme laïc.

Lander, qui est juif et démocrate, a discuté de cette question jeudi soir lors d’une séance de questions-réponses virtuelle avec le New York Jewish Agenda, un groupe politique progressiste qu’il a co-fondé.

La question de savoir si les yeshivot haredi, ou ultra-orthodoxes, devraient être obligées d’enseigner les mathématiques, l’anglais et d’autres matières laïques, anime la ville et l’État depuis des années. L’État de New York exige que les écoles privées enseignent un programme « au moins substantiellement équivalent » à celui des écoles publiques. Le mois dernier, l’État a annoncé qu’il publierait une mise à jour des règlements relatifs à cette loi.

« La loi de l’État est très claire : toutes les écoles, y compris les écoles privées et paroissiales, ont l’obligation de dispenser un enseignement laïque comparable et compétent, en particulier lorsque la ville passe un contrat avec ces écoles pour le transport et les livres », a déclaré M. Lander. « Il incombe à la ville dans son ensemble et au contrôleur en particulier d’être attentifs, de procéder à des audits et de s’assurer que ces obligations sont respectées. »

Illustration : des fillettes ultra-orthodoxes dans le quartier de Crown Heights à Brooklyn, le 21 mars 2012. (Crédit : Serge Attal/FLASH90)

Les partisans de l’ « équivalence en substance » affirment que les enfants orthodoxes ont droit à une éducation laïque. Les opposants affirment que la loi porte atteinte à la liberté religieuse des yeshivot d’enseigner à leurs élèves comme elles le souhaitent.

En tant que contrôleur – un poste qu’il décrit en partie comme le « responsable en chef de la responsabilité » de la ville – M. Lander sera en mesure de contrôler les yeshivot et de découvrir celles qui ne respectent pas les normes de l’État. Il a toutefois ajouté qu’il n’avait pas le pouvoir de les obliger à modifier leur programme d’études et qu’il espérait procéder de manière à ouvrir une « voie vers la conformité ».

« Vous essayez d’être stratégique dans l’utilisation des ressources, et le but de ce travail est d’aider à gagner le changement, pas seulement de faire un audit de publicité qui fait la Une du Times », a-t-il déclaré. « C’est essentiel. S’assurer que toutes nos écoles, y compris nos yeshivot, fournissent l’éducation dont nos enfants ont besoin et qu’ils méritent, fait partie de notre travail commun et je vais y consacrer du temps. »

Brad Lander, le nouveau contrôleur de la ville de New York, photographié lors d’un rassemblement à Manhattan en juillet 2021. (Erik McGregor/LightRocket via Getty Images via JTA)

Avant d’être élu contrôleur cette année, Lander a servi pendant une décennie au conseil municipal, représentant un district de Brooklyn avec un important contingent de Juifs libéraux ainsi que quelques électeurs haredi.

« Mon district compte des Juifs probablement à l’extrême gauche du spectre et à l’extrême droite du spectre de la ville de New York », a-t-il déclaré, ajoutant plus tard : « J’aime pratiquer [le judaïsme]. Cela dit, j’ai été enrichi en tant qu’élu et en tant que juif par mon engagement auprès de nos cousins frum », utilisant un terme désignant la pratique orthodoxe.

M. Lander a consacré la majeure partie de la séance de questions-réponses à des sujets d’intérêt pour la ville dans son ensemble, qu’il s’agisse de politiques de lutte contre le changement climatique, d’encouragement des énergies renouvelables, de promotion de la déségrégation scolaire ou de sa vision de la sécurité publique.

Il a fait allusion, sans l’aborder directement, à une autre question qui divise les militants juifs : la ville devrait-elle envisager de se désengager d’Unilever, la société-mère de Ben & Jerry’s ? Au début de l’année, le fabricant de crème glacée a annoncé qu’il cesserait de vendre ses produits dans les « territoires palestiniens occupés », c’est-à-dire dans les implantations israéliennes de Cisjordanie.

Des manifestants pro-israéliens protestent à New York contre Ben & Jerry’s au sujet de son boycott des implantations, le 12 août 2021. (Crédit : Luke Tress/Flash90)

À l’instar d’autres États, le fonds de pension de l’État de New York a désinvesti ses avoirs dans Unilever en réponse à la décision.

Lander est le fiduciaire du fonds de pension de la ville. Le contrôleur sortant, Scott Stringer, qui est également un démocrate juif, a déclaré le mois dernier qu’il s’opposait au mouvement de boycott d’Israël et que la décision de Ben & Jerry’s créait un « risque potentiel » pour les actionnaires. Il n’a pas explicitement dit s’il pensait que le fonds de pension de la ville devait se désengager d’Unilever.

Lander n’a pas dit non plus – car on ne le lui a pas demandé non plus – mais il a dit qu’il soutenait les droits des Palestiniens ainsi que la sécurité d’Israël en tant qu’État juif.

Il a dit qu’il n’était pas d’accord avec certains de ses électeurs juifs « sur la façon d’aborder le conflit israélo-palestinien, et qu’il soutenait la vision d’un Israël juste, démocratique et juif, mais qu’il se battait aussi pour les droits de l’homme et l’autodétermination des Palestiniens ».

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