Les funérailles de masse révèlent l’échec à appliquer la distanciation sociale
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Analyse

Les funérailles de masse révèlent l’échec à appliquer la distanciation sociale

La police a permis à des centaines d'ultra-orthodoxes d'assister à l'enterrement d'un grand rabbin afin d'éviter tout conflit, et que "seulement 400 personnes" y ont participé

Judah Ari Gross

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

Personnes assistant à des funérailles à Bnei Brak, le 29 mars 2020. (Capture d'écran : Twitter)
Personnes assistant à des funérailles à Bnei Brak, le 29 mars 2020. (Capture d'écran : Twitter)

La police israélienne a révélé dimanche une faille fatale dans l’effort du gouvernement pour freiner la propagation du coronavirus en interdisant les rassemblements : Il n’est pas disposé à appliquer les restrictions s’il y a un risque d’opposition.

Dimanche matin, à l’aube, les habitants de la ville de Bnei Brak, très majoritairement ultra-orthodoxe – l’une des zones les plus touchées par le coronavirus – ont organisé un cortège funèbre et un enterrement pour le rabbin Tzvi Shenkar, une figure de proue de la Faction de Jérusalem, un groupe à la ligne dure connu principalement pour avoir organisé de grandes manifestations contre le service militaire obligatoire.

La police n’a rien fait pour interrompre la procession, à laquelle des milliers de personnes ont participé, ni les funérailles elles-mêmes, où des centaines de personnes se sont rassemblées dans un cimetière de la ville, bien que Bnei Brak ait le deuxième plus grand nombre de cas de coronavirus confirmés dans le pays.

Au milieu d’un tollé contre l’inaction de la police, les forces de l’ordre ont publié un communiqué défendant leur décision d’autoriser les funérailles de masse malgré les réglementations gouvernementales interdisant les rassemblements de presque toutes sortes, sans parler de ceux qui comptent des milliers ou des centaines de participants.

« Nous avions deux options : provoquer un affrontement avec les participants, dont des milliers sont sortis de chez eux en l’espace de quelques minutes, ou attendre que les funérailles se terminent rapidement et que la foule se disperse », a écrit la police.

« Ce sont les types d’événements qui nécessitent l’examen attentif des commandants et la gestion des risques, et il est bon que l’événement se soit terminé de cette façon », a déclaré la police.

La police a déclaré qu’elle considérait comme une victoire le fait que « seulement 400 personnes soient venues aux funérailles d’un rabbin important », au lieu de dizaines de milliers.

Israël autorise jusqu’à 20 personnes à assister à un enterrement, à condition qu’elles maintiennent une distance d’au moins 2 mètres les unes des autres.

La police a également affirmé à tort que les participants se tenaient à distance les uns des autres, ce qui a été clairement réfuté par les vidéos de l’événement montrant une foule dense.

Dans une juxtaposition poignante, à peu près au moment où les images du cortège funéraire de masse de Bnei Brak ont commencé à se répandre, une autre vidéo a fait le tour des réseaux sociaux israéliens montrant une voiture de police se frayant un chemin à travers la pelouse du parc Yarkon de Tel Aviv alors que des officiers poursuivaient un homme seul à vélo, qui violait manifestement les restrictions du gouvernement.

Ces réponses très différentes montrent une faille claire et cocasse dans la réglementation du gouvernement : La police est clairement disposée à s’assurer que les individus respectent les restrictions, mais elle n’est pas prête à faire de même contre les foules, alors que les foules sont le moyen le plus sérieux par lequel le coronavirus peut se propager et s’est propagé.

La police a raison, dans une certaine mesure. Dans l’immédiat, un affrontement physique ne ferait qu’augmenter le nombre de contacts physiques directs entre les personnes, mettant potentiellement en danger les agents impliqués ; et à long terme, un tel conflit pourrait également alimenter la méfiance entre les membres de la faction de Jérusalem et les autorités israéliennes, rendant encore plus difficile l’application des réglementations gouvernementales à l’avenir.

Pourtant, le fait d’autoriser un rassemblement de masse peut également servir de précédent pour d’autres violations de ces restrictions.

Le ministre de la Sécurité publique Gilad Erdan, responsable de la police, a ordonné une réunion d’urgence avec les hauts responsables de la police et a appelé à l’application des ordres du gouvernement « sans exception ».

« La tenue d’un enterrement de masse à Bnei Brak est un événement très grave qui met des vies en danger », a déclaré M. Erdan dans un communiqué.

Le ministre de la Sécurité publique Gilad Erdan lors d’une conférence de presse le 2 janvier 2019. (Photo par Flash90)

« J’ai convoqué une réunion immédiate des chefs de la police aujourd’hui pour discuter de l’application de la loi dans la communauté ultra-orthodoxe. La grande majorité du public ultra-orthodoxe respecte les directives, et la police doit empêcher les parties extrêmes du public de mettre en danger la vie de tous les autres. C’est leur mission, et il ne peut y avoir de compromis », a écrit M. Erdan.

La semaine dernière, la police a commencé à faire respecter les ordonnances de confinement à domicile, en infligeant des amendes à toute personne se trouvant à plus de 100 mètres de son domicile, sauf dans des circonstances particulières.

Un habitant de la région qui observait le cortège funèbre a déclaré au site d’information Ynet qu’“il y a des dizaines de policiers ici qui ne font rien. … C’est le chaos total, un vrai désastre. Tout ce cortège montre un manque total de contrôle”.

Yehuda Meshi Zahav, le chef de l’organisation ultra-orthodoxe de sauvetage et de secours Zaka dont l’une de ses ambulances a été utilisée pour les funérailles, a déclaré que son organisation ne soutenait pas une telle foule. « Il est regrettable qu’il y ait des gens qui ne respectent pas les règles et mettent les autres en danger », a-t-il écrit sur Twitter.

Bnei Brak, un quartier Haredi à l’est de Tel Aviv, a enregistré le deuxième plus grand nombre de contaminations dans le pays, selon les chiffres du ministère de la Santé, après Jérusalem, où le coronavirus s’est également répandu dans la communauté.

Les responsables ont attribué les taux élevés de contamination dans la région à un manque de respect des directives du ministère de la Santé (de nombreux rapports ont fait état de grands rassemblements dans ces communautés pour des mariages, des offices de prière et d’autres événements malgré les restrictions annoncées), à la promiscuité de nombreuses communautés ultra-orthodoxes et au manque d’accès de beaucoup aux médias et aux moyens de communication.

À plusieurs reprises, des affrontements ont été signalés entre les membres des communautés et les forces de police qui tentent d’appliquer les ordres de confinement et de distanciation.

L’équipe du Times of Israel a contribué à cet article.

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