Les vaccinés moins susceptibles de transmettre le coronavirus – étude en Israël
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Les vaccinés moins susceptibles de transmettre le coronavirus – étude en Israël

Le plus grand laboratoire de tests du pays indique que la charge virale des groupes âgés a diminué par rapport aux plus jeunes, une fois que les plus de 60 ans ont été vaccinés

Des Israéliens se font vacciner contre le COVID-19 dans un centre de vaccination de Maccabi Health au centre commercial de Givatayim, près de Tel Aviv, le 4 février 2021. (Miriam Alster/Flash90)
Des Israéliens se font vacciner contre le COVID-19 dans un centre de vaccination de Maccabi Health au centre commercial de Givatayim, près de Tel Aviv, le 4 février 2021. (Miriam Alster/Flash90)

Le plus grand laboratoire de tests COVID-19 d’Israël déclare avoir trouvé des preuves indiquant que le vaccin Pfizer-BioNTech réduit de manière significative la transmission du coronavirus, offrant ainsi une réponse provisoire à l’une des questions les plus brûlantes du monde.

Un article publié en ligne lundi affirme que les résultats positifs de tests effectués sur des patients âgés de 60 ans et plus avaient une charge virale jusqu’à 60 % inférieure à celle du groupe d’âge 40-59 ans, à partir de la mi-janvier, lorsque la majorité de la population israélienne âgée de plus de 60 ans avait déjà été vaccinée avec au moins une dose.

Les résultats ont été publiés par le laboratoire MyHeritage, qui traite plus de 10 000 tests par jour, dans une étude cosignée par plusieurs éminents chercheurs, dont le statisticien COVID-19 Eran Segal de l’Institut Weizmann des sciences.

Les résultats ne sont basés que sur des données partielles, car MyHeritage ne savait pas si les échantillons individuels provenaient de patients qui avaient été vaccinés ou non. Mais dans l’ensemble, les résultats semblent montrer qu’une fois qu’une personne est vaccinée, même si elle a le virus dans son système, elle a moins de chances de le transmettre car elle a moins de gouttelettes infectieuses de CoV-2 du SRAS qui traînent autour de son nez et de sa gorge.

« Notre résultat illustre de grandes données, car il donne exactement ce que nous attendons d’un vaccin, à savoir une réduction de la transmission », a déclaré lundi le professeur Yaniv Erlich, chef du laboratoire MyHeritage, au Times of Israel. « Il montre, dans une certaine mesure, que cela réduit la charge virale dans le nez et la gorge, qui est le principal canal de transmission du virus ».

Des grands-parents reçoivent la visite de leurs petits-enfants à Kfar Yona, le 21 avril 2020. (Chen Leopold / Flash90)

Alors que le laboratoire a constaté une réduction de 60 % de la charge virale chez les personnes de 60 ans et plus, M. Ehrlich a émis l’hypothèse qu’elle pourrait encore baisser une fois que les personnes de ce groupe auront été vaccinées. Il a souligné que ses recherches n’en sont qu’à leurs débuts et que le sujet devait être approfondi.

Bien que les essais de phase 3 du vaccin Pfizer-BioNTech aient fourni des données solides et que, depuis, ils montrent que les personnes vaccinées sont beaucoup moins susceptibles de devenir des porteurs vérifiés du COVID-19, les essais cliniques n’ont pas produit de résultats solides quant à savoir si les personnes vaccinées continueront à propager le virus. De telles données sont actuellement le saint graal de la recherche sur les vaccins.

L’étude israélienne est surtout pertinente pour Pfizer-BioNTech, qui a produit le vaccin que presque tous les Israéliens vaccinés ont reçu.

La semaine dernière, l’équipe à l’origine du vaccin Oxford-AstraZeneca a publié une étude considérée comme optimiste quant à la transmission, sur la base de taux positifs dans les tests PCR. Le Dr Doug Brown, directeur général de la Société britannique d’immunologie, a été cité en disant que l’étude « laisse entendre » que le vaccin pourrait être efficace pour empêcher les gens de transmettre le virus, mais les résultats ont été considérés comme loin d’être définitifs, et le niveau de pertinence par rapport aux autres vaccins n’était pas clair.

Des professionnels de la santé testent les Israéliens sur un site de test de coronavirus au volant à Safed, le 1er février 2021. (David Cohen/Flash90)

Savoir si les personnes vaccinées peuvent encore propager le COVID-19 est la clé pour que le monde fasse de grands pas vers un retour à la normale. Si les personnes vaccinées peuvent toujours attraper et propager le virus, même sans tomber malades, les personnes non vaccinées, comme les enfants, resteraient tout aussi exposées, ce qui rendrait le retour à la routine presque impossible. L’importance des données de transmissibilité a augmenté avec l’apparition de nouvelles variantes extra-contagieuses.

Pour contourner le problème de ne pas savoir si les échantillons provenaient de personnes vaccinées, Erlich a émis l’hypothèse qu’une fois que la majorité de la population âgée de plus de 60 ans aurait été vaccinée, il constaterait une baisse de la charge virale par rapport au groupe d’âge des 40-59 ans, dont le pourcentage de personnes vaccinées était plus faible.

Prof. Yaniv Erlich, chef du laboratoire de test du coronavirus MyHeritage. (Autorisation de Yaniv Erlich)

Avant le 15 janvier, on ne constatait que des différences négligeables de charge virale entre les groupes d’âge, mais après cette date, elle a commencé à baisser pour le groupe des plus de 60 ans.

« Nous avons vérifié les données de début et de fin décembre, mais la charge virale des plus de 60 ans n’avait pas changé », a déclaré Erlich, professeur de biologie numérique au Centre interdisciplinaire Herzliya. « Et nous avons vu la même chose lorsque nous avons vérifié début janvier. Mais soudain, au cours des deux dernières semaines de janvier, alors que de nombreux Israéliens de plus de 60 ans avaient été complètement vaccinés, la charge virale de ce groupe d’âge a chuté.

M. Ehrlich a créé des modèles détaillés couvrant l’ensemble des mois de janvier et février pour vérifier qu’il ne sautait pas aux conclusions et ne négligeait pas d’autres changements, comme l’âge des personnes échantillonnées, le sexe et les nouveaux variants, qui pourraient avoir un impact sur la charge virale.

L’augmentation du variant britannique ne semble pas avoir affecté la charge virale, et d’autres influences possibles ont été exclues. Le seul facteur notable qui explique ce changement est que la majorité des Israéliens âgés sont vaccinés, mais pas la plupart des jeunes.

Un agent de santé israélien administre une dose du vaccin Covid-19 de Pfizer-BioNtech dans un centre de santé Clalit, dans un gymnase de la ville de Hod Hasharon, au centre d’Israël, le 4 février 2021. (JACK GUEZ / AFP)

M. Ehrlich a déclaré que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour calculer l’impact direct exact de la vaccination sur la charge virale, mais son modèle suggère qu’elle pourrait la réduire entre 60 % et 5 % de la norme.

« Les résultats reflètent une réduction statistiquement significative de la charge virale, et nous savons, grâce à de nombreuses études en virologie, que les gens seront moins susceptibles de transmettre si leur charge virale est plus faible », a-t-il déclaré, « bien qu’il soit difficile d’estimer à ce stade dans quelle mesure ».

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