L’Iran fournirait aux milices irakiennes des missiles pouvant atteindre Israël
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L’Iran fournirait aux milices irakiennes des missiles pouvant atteindre Israël

L'information est perçue comme un message aux ennemis de la région ; Téhéran forme aussi des mandataires chiites dans son voisinage occidental pour fabriquer leurs propres missiles

Le président iranien Hassan Rouhani (3° à droite) et son ministre de la Défense Hossein Dehghan (2° à gauche) près du nouveau système de défense anti-missiles Bavar 373 à Téhéran, le 21 août 2016. (Crédit : Présidence iranienne/AFP)
Le président iranien Hassan Rouhani (3° à droite) et son ministre de la Défense Hossein Dehghan (2° à gauche) près du nouveau système de défense anti-missiles Bavar 373 à Téhéran, le 21 août 2016. (Crédit : Présidence iranienne/AFP)

Pour la première fois, l’Iran déploie des missiles chez son voisin occidental, l’Irak, avec une portée qui les rend capables de frapper Israël et son rival sunnite, l’Arabie saoudite.

Selon un rapport du service d’information de Reuters, plusieurs dizaines de roquettes de ce type sont déjà déployées avec les mandataires chiites de l’Iran en Irak, tandis que Téhéran s’efforce de s’assurer que ses milices alliées dans le pays sont capables de fabriquer davantage de roquettes sur place. Cela comprend la création d’installations de fabrication à al-Zafaraniya, à l’est de Bagdad, à Jurf al-Sakhar, au nord de Karbala et au Kurdistan irakien, selon diverses sources citées dans le rapport. L’Iran a également formé des miliciens à l’utilisation des nouvelles armes.

Le déploiement vise à améliorer la capacité de l’Iran à riposter contre toute attaque occidentale ou arabe sur son territoire, ainsi qu’à élargir ses options pour attaquer ses adversaires dans la région, a déclaré Reuters.

Les mandataires de l’Iran, les milices alliées et même ses propres forces sont impliqués dans des conflits internes en Syrie, au Liban, en Irak et au Yémen.

Le rapport cite « trois responsables iraniens, deux sources de renseignement irakiennes et deux sources de renseignement occidentales » et explique qu’il est question de missiles de types Zelzal, Fateh-110 et Zolfaghar, avec des portées de 200 à 700 kilomètres, soit assez pour frapper la capitale saoudienne Ryad depuis le sud de l’Irak et le territoire israélien depuis l’ouest de l’Irak.

Les forces de sécurité irakiennes se rassemblent aux frontières de Falloujah pendant qu’elles préparent une opération pour reprendre la ville à l’Etat islamique, le 22 mai 2016. (Crédit : AFP/Ahmad al-Rubaye)

Les Gardiens de la Révolution islamique de l’Iran et sa Force Al-Qods à l’étranger ont des bases dans les deux régions de l’Irak.

« Le raisonnement logique était d’avoir un plan de secours si l’Iran était attaqué », a déclaré un haut responsable iranien. « Le nombre de missiles n’est pas élevé, juste une vingtaine, mais il peut être augmenté si nécessaire. »

Les sources affirment que le Général Qassem Soleimani, chef de la Force Al-Qods, est à la tête de cette opération.

Ni l’Iran, ni l’Irak, n’ont répondu à la demande de commentaires de Reuters au sujet du rapport.

L’Iran forme, arme et, dans de nombreux cas, contrôle directement les milices dans toute la région, depuis le Hezbollah libanais jusqu’aux rebelles yéménites Houthis et à de multiples groupes en Syrie. Il s’agit notamment de livraisons de missiles, en particulier au Hezbollah et, ces dernières années, aux Houthis.

Une source occidentale a déclaré que « l’Iran a transformé l’Irak en sa base avancée de missiles », ajoutant que cette initiative n’était pas destinée à passer inaperçue, mais à envoyer un « avertissement » aux Etats-Unis et à Israël à la suite des frappes israéliennes contre les installations iraniennes en Syrie.

Le commandant des forces Al-Qods des Gardiens de la Révolution islamique, Qassem Soleimani (Crédit : YouTube/BBC Newsnight)

Cette mesure permet aux alliés de l’Iran en Irak de mieux attaquer les forces américaines dans le pays au cas où l’Iran serait attaqué.

« Nous avons des bases de ce genre dans de nombreux endroits et l’Irak est l’un d’entre eux. Si l’Amérique nous attaque, nos amis attaqueront les intérêts de l’Amérique et de ses alliés dans la région « , a déclaré l’un des principaux commandants des Gardiens de la révolution islamique.

Les usines qui fabriqueront les nouveaux missiles sont situées dans des parties de l’Irak contrôlées par les milices chiites les plus étroitement alliées à l’Iran.

L’usine d’al-Zafaraniya a produit des pièces pour les missiles balistiques, y compris les ogives, sous le régime de Saddam, et a été remise en service avec l’aide des autorités iraniennes en 2016. Les milices ont déjà testé des missiles sur le site de Jurf al-Sakhar, selon le rapport.

Les services de renseignement irakiens auraient suivi les envois de missiles aux milices, qui ont commencé sous prétexte qu’ils étaient destinés à être utilisés dans la lutte contre l’État islamique. Mais les envois se sont poursuivis après la défaite de l’EI en Irak, a fait remarquer un responsable du renseignement irakien au service de presse.

« Il est apparu clairement aux services de renseignement irakiens qu’un tel arsenal de missiles envoyé par l’Iran n’était pas destiné à combattre les militants de Daesh (EI), mais comme moyen de pression que l’Iran peut utiliser une fois impliqué dans un conflit régional », a déclaré le responsable.

Gardiens de la Révolution iraniens. Illustration. (Crédit : Twitter/(@MidEastNews_Eng)

Le gouvernement irakien n’a pas pu arrêter les transferts, a ajouté le responsable. « Nous ne pouvons pas empêcher les milices de tirer des roquettes iraniennes parce que le bouton de tir n’est pas entre nos mains ; ce sont les Iraniens qui contrôlent le bouton-poussoir. »

Il a ajouté : « L’Iran utilisera certainement les missiles qu’il a remis aux milices irakiennes qu’il soutient pour envoyer un message fort à ses ennemis dans la région et aux Etats-Unis qu’il a la capacité d’utiliser les territoires irakiens comme base de lancement de ses missiles pour frapper n’importe où et n’importe quand il le décide ».

L’Iran utilise depuis longtemps ses mandataires et alliés chiites en Irak pour riposter à ses adversaires. Selon les transcriptions des interrogatoires en 2007 d’un haut responsable militaire et religieux chiite en Irak déclassifié plus tôt cette année, l’Iran a été fortement impliqué dans les attaques des milices chiites irakiennes contre les troupes américaines dans les années qui ont suivi l’invasion américaine du pays en 2003.

Qais al-Khazali, qui dirige maintenant la milice Asaib Ahl al-Haq qui a remporté 15 sièges aux élections législatives de mai, a détaillé l’ampleur de l’implication iranienne dans le pays lors de l’interrogatoire de 2007, a rapporté jeudi le Wall Street Journal, citant des documents récemment déclassifiés.

Khazali était alors en état d’arrestation, soupçonné d’avoir organisé une tentative d’enlèvement de soldats américains dans la ville irakienne de Karala qui a fait cinq morts américains.

Le témoignage de Khazali de cette période, déclassifié par le commandement central de l’armée américaine, est particulièrement accablant.

Bien qu’il soit maintenant un détracteur de l’implication iranienne dans les affaires irakiennes, il y a dix ans, ses déclarations aux interrogateurs américains décrivaient l’aide iranienne comme la clé de la capacité des milices chiites irakiennes à l’époque de mener à bien leurs campagnes continues de bombardements et autres attaques contre les troupes américaines.

Une partie du dispositif clé de la campagne contre les forces américaines, y compris les infiltrés kamikazes qui ont tué et blessé des centaines d’Américains, ont été fournis par l’Iran, a-t-il affirmé à l’époque.

Le rapport de vendredi intervient également dans un contexte de tensions croissantes entre les États-Unis et l’Iran à la suite de la décision de Washington, en mai, d’abandonner l’accord sur le nucléaire de 2015 qui permettait de lever les sanctions en échange de l’arrêt du programme nucléaire iranien. L’un des principaux arguments américains en faveur de cette décision était l’élargissement de l’implication de l’Iran dans divers conflits dans la région, ainsi que son programme de missiles balistiques en plein essor.

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