Meron : la commission ouvre une enquête et ordonne la remise de documents
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Meron : la commission ouvre une enquête et ordonne la remise de documents

Le procureur général a 30 jours pour présenter les rapports du gouvernement sur la planification de l'événement Lag BaOmer au Mont Meron, où 45 personnes ont été tuées

Des ouvriers démantèlent une structure temporaire dans un complexe à Meron, dans le nord d'Israël, le 30 juin 2021. (Crédit : David Cohen/Flash90)
Des ouvriers démantèlent une structure temporaire dans un complexe à Meron, dans le nord d'Israël, le 30 juin 2021. (Crédit : David Cohen/Flash90)

Le groupe de travail du gouvernement chargé d’enquêter sur la catastrophe du 30 avril au Mont Meron – qui a fait 45 morts et plus de 150 blessés – a commencé ses travaux dimanche, en ordonnant au procureur général de remettre les documents relatifs à la planification de l’événement.

L’ancienne juge en chef Miriam Naor, qui dirige la commission d’enquête de l’État, a ordonné au procureur général Avichai Mandelblit de fournir, dans un délai de 30 jours, tous les documents relatifs aux réunions gouvernementales précédant la fête de Lag BaOmer sur le lieu de pèlerinage.

Le procureur général fournira également des rapports internes du gouvernement, à la suite de la catastrophe civile la plus meurtrière d’Israël, qui ont tenté de déterminer si elle aurait pu être évitée. Naor rencontrera également Mandelblit pour discuter de la portée de l’enquête, afin de s’assurer qu’elle n’entre pas en conflit avec l’enquête criminelle sur la catastrophe.

Parmi les documents que Mandelblit a été sommé de remettre figurent des délibérations internes du ministère, des messages et des comptes rendus de conversations, ainsi que tous les documents créés à la suite de la catastrophe, y compris les analyses et les conclusions tirées.

Naor a également noté que le Centre national pour le développement des lieux saints, le Conseil régional de Merom HaGalil et la commission qui administre la tombe de Rabbi Shimon Bar Yochai, où le drame s’est produit, devront remettre tous les documents relatifs aux préparatifs de la fête et ceux issus des examens effectués par la suite.

La commission disposera d’un budget de 6 millions de shekels et enquêtera – en coordination avec le procureur général et d’autres enquêtes parallèles en cours – sur le déroulement de la catastrophe et sur les processus décisionnels qui ont autorisé l’événement.

Miriam Naor, alors présidente de la Cour suprême, lors d’une cérémonie pour les magistrats récemment nommés à la résidence du président à Jérusalem, le 20 juillet 2017. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

La commission de trois membres est également composée de l’ancien maire de Bnei Brak, le rabbin Mordechai Karelitz, et de l’ancien chef de la planification de Tsahal, le major-général (de réserve) Shlomo Yanai.

Les membres du groupe de travail ont été nommés par l’actuelle juge en chef Esther Hayut. Lors de sa première réunion officielle, le 20 juin, le cabinet a approuvé une proposition soumise par le ministre de la Défense, Benny Gantz, et le ministre des Finances, Avigdor Liberman, visant à créer une commission d’enquête gouvernementale sur la catastrophe.

Le nouvel organe a été chargé par le gouvernement de mener une enquête détaillée sur la catastrophe et de recommander des changements spécifiques au lieu saint, qui accueille chaque année une célébration en l’honneur du Sage du IIe siècle, le rabbin Shimon Bar Yochai, attirant des centaines de milliers de fidèles, ce qui en fait le plus grand événement juif annuel au monde.

Mais la commission est également chargée de formuler des recommandations sur les politiques et réglementations appropriées pour les événements de masse, en particulier les événements religieux, au-delà de Meron.

Les victimes du drame de Meron, le 30 avril 2021. De haut en bas, de gauche à droite : Chen Doron, Haim Rock, Ariel Tzadik, Yossi Kohn, Yisrael Anakvah, Yishai Mualem, Yosef Mastorov, Elkana Shiloh, Moshe Levy, Shlomo Zalman Leibowitz, Shmuel Zvi Klagsbald, Mordechai Fakata, Dubi Steinmetz, Abraham Daniel Ambon, Eliezer Gafner, Yosef Greenbaum, Yehuda Leib Rubin, Yaakov Elchanan Starkovsky, Haim Seler, Yehoshua Englard, Moshe Natan Neta Englard, Yedidia Hayut, Moshe Ben Shalom, David Krauss, Eliezer Tzvi Joseph, Yosef Yehuda Levy, Yosef Amram Tauber, Menachem Knoblowitz, Elazar Yitzchok Koltai, Yosef David Elhadad, Shraga Gestetner, Yonatan Hebroni, Shimon Matalon, Elazar Mordechai Goldberg, Moshe Bergman, Daniel Morris, Ariel Achdut, Moshe Mordechai Elhadad, Hanoch Slod, Yedidya Fogel, Menahem Zakbah, Simcha Diskind, Moshe Tzarfati, Nahman Kirshbaum et Eliyahu Cohen.

Selon la proposition de Gantz et Liberman, qui a été acceptée par le cabinet, le mandat du groupe de travail sera d’enquêter sur « l’ensemble des questions professionnelles et juridiques concernant les procédures de sécurité lors des rites religieux et des lieux publics qui les accueillent, en particulier les événements qui attirent une participation massive ». Il cherchera également à établir les outils « à la disposition du gouvernement et des autres autorités pour permettre une utilisation efficace et saine des lieux. »

En se félicitant de ces nominations, M. Gantz a déclaré dimanche que les conclusions de la commission « permettront de sauver des vies à l’avenir. »

La commission devrait enquêter sur la conduite et la prise de décision de l’ancien ministre de la Sécurité intérieure Amir Ohana, de l’ancien ministre de l’Intérieur Aryeh Deri et de l’ancien ministre du Logement Yaakov Litzman, qui étaient tous en fonction au moment des faits, selon les médias israéliens. Deri et Litzman se sont opposés à la formation de la commission.

Les personnes interrogées étaient des « responsables des opérations » de la mouvance hassidique Toldos Aharon, qui ont joué un rôle majeur dans l’organisation de l’enceinte de Toldos Aharon lors de l’événement Lag BaOmer à Meron, où la catastrophe s’est produite. Le rapport indique que les deux personnes ont été interrogées pendant de nombreuses heures et sont soupçonnées d’homicide par négligence.

Les membres de la commission de catastrophe de Meron : la présidente de la commission et ancienne juge en chef Miriam Naor, à droite, l’ancien maire de Bnei Brak, le rabbin Mordechai Karelitz, à gauche, l’ancien chef de la planification de Tsahal, le major-général (de réserve) Shlomo Yanai, 2e à gauche, et la juge en chef de la Cour suprême Esther Hayut, 2e à droite, qui a choisi les membres de la commission, le 27 juin 2021. (Crédit : Autorité des tribunaux)

Selon un reportage de la Douzième chaîne la semaine dernière, d’autres responsables devraient faire l’objet d’une enquête par le groupe de travail, notamment le commissaire de la police israélienne Yaakov Shabtai et le chef de la police du district nord, Shimon Lavi.

Le rabbin Shmuel Rabinowitz, président de la Fondation du patrimoine du Kotel, qui a été choisi pour diriger une commission chargée du site l’année dernière, devrait également être interrogé, ainsi que Yossi Schwinger, chef du Centre national pour le développement des lieux saints, l’organisme gouvernemental officiellement chargé du lieu, pour n’avoir pas suffisamment assuré la sécurité du site.

Le cabinet a également décidé que le ministère de la Protection sociale aiderait et accompagnerait les familles des victimes dans l’obtention d’une indemnisation et que le groupe de travail publierait des rapports intermédiaires sur ses progrès, si nécessaire.

La tragédie s’est produite le 30 avril, alors que des milliers de personnes célébrant Lag Baomer sur la tombe de Rabbi Shimon Bar Yochai s’engouffraient dans un passage étroit. Le passage était recouvert d’un plancher métallique, qui, selon certaines hypothèses, était humide, ce qui a provoqué la chute de certaines personnes pendant la ruée vers la sortie. Certaines sont apparemment tombées dans le passage et ont dévalé une volée d’escaliers se trouvant à son extrémité, chutant sur ceux qui se trouvaient en dessous et provoquant un effet domino mortel.

Quelques semaines plus tard, un autre incident a fait deux morts et plus de 150 blessés lorsqu’un gradin s’est effondré sous les pieds des fidèles dans une synagogue de Givat Zeev, juste avant le début des fêtes de Shavuot. Une troisième victime a succombé à ses blessures, subies lors de l’effondrement.

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