Netanyahu : Le rêve de Smotrich d’appliquer la « loi de la Torah », une « connerie »
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Netanyahu : Le rêve de Smotrich d’appliquer la « loi de la Torah », une « connerie »

Le Premier ministre chuchote en hébreu, mais repousse le ministre de la Droite Unie en anglais lors d'une réunion avec des membres du Congrès

A gauche, Bezalel Smotrich après avoir été élu président de l'Union nationale, à l'hôtel Crown Plaza à Jérusalem, le 14 janvier 2019. (Yonatan Sindel/Flash90). A droite, le Premier ministre Benjamin Netanyahu rend visite à un entraînement du Corps blindé sur la base de Shizafon, dans le sud d'Israël, le 23 janvier 2019. (Flash90)
A gauche, Bezalel Smotrich après avoir été élu président de l'Union nationale, à l'hôtel Crown Plaza à Jérusalem, le 14 janvier 2019. (Yonatan Sindel/Flash90). A droite, le Premier ministre Benjamin Netanyahu rend visite à un entraînement du Corps blindé sur la base de Shizafon, dans le sud d'Israël, le 23 janvier 2019. (Flash90)

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a réagi mercredi à l’appel lancé par le ministre des Transports Bezalel Smotrich pour l’application de la loi religieuse en Israël en la qualifiant de « pure connerie », ce qui lui a valu une forte réponse du politicien d’extrême droite, l’accusant « de dénigrer chaque Juif pratiquant ».

C’était la deuxième fois au cours des derniers mois que les deux hommes s’affrontaient au sujet d’un appel de Smotrich, du parti de la Droite Unie, en faveur de l’application de la halakha, ou la loi juive.

Bien que Smotrich réitère ses remarques depuis juin, il a également déclaré que cette perspective n’était pas encore réalisable car « il y a d’autres personnes qui pensent différemment et nous devons nous entendre avec eux ».

M. Netanyahu, qui a rejeté la proposition antérieure de M. Smotrich de créer un « État halakhique », n’a pas encore commenté en hébreu les dernières remarques du ministre des Transports, mais l’a fait mercredi en anglais alors qu’il s’entretenait avec une délégation de démocrates de la Chambre des représentants des États-Unis.

« Un membre de notre coalition, non pas du Likud mais d’un autre parti, a déclaré qu’il aimerait qu’Israël soit un État halakhique », a dit M. Netanyahu.

« Eh bien, c’est un non-sens pur et simple. C’est de la connerie et rien ne peut en témoigner davantage que la nomination récente du ministre de la Justice du Likud », a-t-il ajouté, faisant référence à Amir Ohana, le tout premier ministre ouvertement homosexuel d’Israël.

La nomination d’Ohana est intervenue peu de temps après que Smotrich, qui était lui-même candidat au poste de ministre de la Justice, se soit prononcé en faveur d’un État régi par le droit juif.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu s’adresse à une délégation de membres démocrates de la Chambre des représentants des États-Unis en visite au ministère des Affaires étrangères à Jérusalem, le 7 août 2019. (Kobi Gideon/GPO)

L’exemple de la nomination de Ohana par Netanyahu est une autre pique à Smotrich, un « fier homophobe » qui est ouvertement hostile à la communauté LGBT, et qui briguait le poste au sein du ministère de la Justice.

Plus tôt mercredi, Smotrich a critiqué les efforts de l’armée israélienne pour accroître l’intégration des soldats transgenres, affirmant que « quelqu’un au sommet de l’armée a eu un coup de chaleur ».

Après le discours de Netanyahu devant les membres du Congrès, Smotrich s’en est pris au Premier ministre pour l’avoir critiqué dans son « anglais poli et lisse », affirmant que son rêve d’un Etat halakhique était partagé par tous les Juifs religieux.

« Bibi ne m’a pas seulement dénigré, moi et mes propos, Bibi dénigre tout Juif croyant », a-t-il écrit sur Facebook, en utilisant le surnom de Netanyahu.

Smotrich a affirmé que les considérations de Netanyahu en le condamnant étaient purement politiques et visaient à attirer des voix laïques avant les élections générales de septembre.

« Bibi veut aujourd’hui lancer un appel à un auditoire laïc pour obtenir un ou deux sièges de plus et c’est donc maintenant [pour lui] confortable de le faire aux dépens de Smotrich pour prouver combien il est éclairé et progressiste », a dit le ministre des Transports.

Cependant, Smotrich a fait valoir que « d’ici un jour ou deux, Bibi va courir après les électeurs religieux, diffuser des avis dans des brochures de Shabbat et des journaux spécialisés et promettre monts et merveilles ».

« C’est pourquoi, avec l’aide de Dieu, le droit national religieux, véritable et fondé sur des principes, donnera son vote et sa confiance à ceux qui croient en la vérité et non à ceux qui font semblant d’avoir foi juste avant les élections », a dit Smotrich.

Le va-et-vient entre Netanyahu et un membre éminent de sa coalition survient alors que le Premier ministre a réitéré son opposition à la formation d’un gouvernement d’unité laïque avec le parti d’opposition Kakhol lavan après le scrutin du 17 septembre.

Dans un article d’opinion publié mercredi dans le quotidien israélien pro-Netanyahu Israel Hayom, Netanyahu a déclaré qu’il ne recherchera pas un gouvernement d’unité mais plutôt un gouvernement fort de droite, sans mentionner de partenaires spécifiques.

Avigdor Liberman, président d’Yisrael Beytenu, dont le rejet de l’offre de Netanyahu de rejoindre une coalition après les élections d’avril a privé le Premier ministre de la possibilité de former une majorité et a contribué à déclencher de nouvelles élections, a déclaré qu’il obligerait les partis Likud et Kakhol lavan à constituer un gouvernement d’unité si aucun d’eux ne peut réunir assez de sièges sans lui.

Liberman a déclaré qu’un tel gouvernement n’inclurait pas les partis ultra-orthodoxes Yahadout HaTorah et Shas, ni les chefs des factions sionistes religieuses de HaBayit HaYehudi et de l’Union nationale.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (3e-G), le ministre de l’Intérieur Aryeh Deri (3e-D) et le ministre de la Santé Yaakov Litzman (2e-G) participent à une conférence à Lod, le 20 novembre 2016. (Kobi Gideon/GPO)

« Je ne violerai pas le pacte avec les ultra-orthodoxes », a déclaré mercredi la Douzième chaîne d’information, citant Netanyahu, sans citer de source.

« Nous resterons [avec les partis ultra-orthodoxes] contre vents et marées », aurait-il ajouté.

Selon la chaîne, Netanyahu a déclaré au cours des mêmes conversations récentes avec ses associés que, bien qu’il souhaite que sa prochaine coalition inclue la Droite Unie, il s’inquiète que ses dirigeants Ayelet Shaked et Naftali Bennett ne recommandent Benny Gantz, le chef de Kakhol lavan, au poste de Premier ministre à l’issue des élections.

Netanyahu s’est déjà disputé avec Bennett et Shaked, qui ont travaillé pour lui de 2006 à 2008 alors qu’il était chef de l’opposition.

A l’exception du gouvernement qu’il a dirigé de 2013 à 2015, Shas et Yahadout HaTorah ont fait partie de toutes les coalitions que Netanyahu a dirigées.

En réponse au reportage de la Douzième chaîne, le bureau de M. Netanyahu a nié avoir fait ces remarques mais a réitéré son engagement à former un gouvernement de droite.

La chaîne a émis l’hypothèse que l’engagement de Netanyahu à former un gouvernement avec les ultra-orthodoxes visait à l’aider à rester en fonction s’il était accusé dans une série d’affaires de corruption dans lesquelles il est suspect.

Le reportage est survenu un jour après que la police a recommandé que le vice-ministre de la Santé Yaakov Litzman, qui dirige Yahadout HaTorah, soit accusé de fraude et d’abus de confiance pour avoir utilisé son bureau pour fournir illicitement une assistance à une présumée prédatrice sexuelle en série, ainsi que sur une autre affaire de corruption qui avait permis d’empêcher la fermeture d’une entreprise alimentaire que son propre ministère avait jugée insalubre.

En plus de Litzman, la police a recommandé qu’Aryeh Deri, leader du Shas et ministre de l’Intérieur, soit inculpé pour fraude, abus de confiance, entrave aux procédures judiciaires, blanchiment d’argent et infractions fiscales. Il est soupçonné d’avoir détourné des centaines de milliers de shekels de fonds publics vers des ONG gérées par des membres de sa famille immédiate, ainsi que de fraude fiscale liée à la vente d’appartements à son frère.

Netanyahu lui-même a également des problèmes juridiques, le procureur général Avichai Mandelblit disant qu’il a l’intention d’inculper le Premier ministre en attendant une audience pour fraude et abus de confiance dans trois affaires de pots-de-vin, ainsi que de corruption dans une d’entre elles.

Les trois hommes nient tout acte répréhensible.

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