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« Nous avons besoin de défenses aériennes, pas de déclarations de bonne volonté »

Le Dôme de Fer permettrait à l'Ukraine de "prévaloir dans les airs", a déclaré le gouverneur de l'Oblast de Lviv, Maksym Kozytskyy, au Times of Israel

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Le gouverneur de l'oblast de Lviv, Maksym Kozytskyy, dans son bureau à Lviv, le 3 mars 2022. (Crédit : Lazar Berman/Times of Israel)
Le gouverneur de l'oblast de Lviv, Maksym Kozytskyy, dans son bureau à Lviv, le 3 mars 2022. (Crédit : Lazar Berman/Times of Israel)

LVIV, Ukraine – L’Ukraine a bien plus besoin d’armes israéliennes que de déclarations de sympathie de la part de Jérusalem, a déclaré jeudi un haut responsable de l’ouest de l’Ukraine, se joignant aux dirigeants du pays pour exhorter Jérusalem à aider à équiper son armée assiégée.

« Nous n’avons pas besoin de soutien, mais nous avons besoin d’armes pour nous protéger », a déclaré le gouverneur de l’Oblast de Lviv, Maksym Kozytskyy, au Times of Israel.

Les commentaires de Kozytskyy, qui dirige également l’administration militaire de la province en cette période de guerre, sont intervenus alors que les dirigeants nationaux à Kiev ont de plus en plus pressé Israël, réticent à proposer des équipements défensifs, ainsi que d’autres nations occidentales. Le Premier ministre israélien Naftali Bennett, qui considère le maintien des liens avec Moscou comme un intérêt stratégique, a refusé plusieurs demandes répétées.

Assis dans son vaste bureau dans une toison militaire verte, l’ancien entrepreneur en énergie solaire de 41 ans a déclaré que l’Ukraine était particulièrement intéressée par les systèmes de défense aérienne comme le Dôme de Fer.

« Si nous avions eu la même opportunité qu’Israël, grâce à ces systèmes de défense aérienne, nous aurions prévalu dans les airs », a-t-il souligné. « Nous voudrions nous adresser au gouvernement israélien pour qu’il nous aide avec de tels systèmes de défense aérienne. »

Un responsable américain a déclaré jeudi que la Russie avait tiré 480 missiles sur l’Ukraine au cours de la première semaine de guerre.

Le responsable a ajouté que les défenses aériennes ukrainiennes étaient toujours intactes et avaient été efficaces contre les missiles.

Des experts du Scowcroft Center de l’Atlantic Council ont déclaré que « les pertes d’avions et d’hélicoptères russes ont été étonnamment élevées et insoutenables ».

Mais Kozytskyy a déclaré que les défenses aériennes étaient la principale lacune militaire de l’Ukraine. « Il n’y a pas assez d’avions ou de missiles pour vaincre [les Russes] », a-t-il déclaré.

Une femme se tient dans l’arrière-cour d’une maison endommagée par une frappe aérienne russe, selon des habitants, à Gorenka, à l’extérieur de la capitale Kiev, en Ukraine, le mercredi 2 mars 2022. (Crédit : AP Photo/Vadim Ghirda)

Bien qu’il ait pris soin d’exprimer sa gratitude aux nations occidentales pour leur aide militaire, Kozytskyy a souligné le besoin de « plus d’armes contre les chars, les avions et aussi les armes de précision ».

Les forces ukrainiennes pourraient également faire bon usage davantage de casques, de gilets de protection et de radios, a-t-il déclaré. Toute aide doit arriver rapidement.

« L’aide doit toujours arriver à temps », a-t-il déclaré. « Le temps est crucial ici. »

Il s’est exprimé alors que l’Allemagne annonçait qu’elle enverrait 2 700 missiles antiaériens à l’Ukraine, et que la Norvège envoyait un avion avec 2 000 missiles antichars. L’Ukraine a également reçu des cargaisons de missiles antichars Javelin de fabrication américaine en provenance d’autres pays de l’OTAN.

Kozytskyy a exprimé sa confiance dans les forces combattantes ukrainiennes contre les Russes numériquement et technologiquement supérieurs. Mais il a noté que l’armée n’a été mise en place qu’au cours des huit dernières années, à la suite de l’éviction du président pro-russe Viktor Ianoukovitch lors de la révolution de Maïdan en 2014.

« Notre armée a été spoliée pendant le mandat de Ianoukovitch », a-t-il déclaré. « Depuis 2015, la nouvelle armée qui peut vaincre l’armée russe a été construite. »

Le gouverneur de l’oblast de Lviv, Maksym Kozytskyy, s’entretient avec le correspondant diplomatique du Times of Israel, Lazar Berman, dans son bureau à Lviv, le 3 mars 2022. (Crédit : Lazar Berman/Times of Israel)

En tant que gouverneur, Kozytskyy est responsable de la défense territoriale de l’Oblast, ou province, qui mesure près de 22 000 kilomètres carrés et compte 2,5 millions d’habitants. Le commandant de l’unité de défense territoriale sert sous ses ordres.

Trente mille Ukrainiens se sont récemment engagés pour défendre Lviv, mais la tâche principale reste de développer davantage l’unité, a-t-il déclaré.

Kozytskyy, qui a qualifié le président russe Vladimir Poutine de « néo-nazi », trouve cohérent que les Russes frappent la région de Babi Yar, où près de 34 000 Juifs ont été assassinés par les nazis en septembre 1941.

« Le bombardement de ce symbole était une façon pour le dictateur néo-nazi de démontrer sa véritable identité », a-t-il déclaré.

Mardi soir, la Russie a pris pour cible et endommagé une tour de communication près du mémorial de Babi Yar, tuant cinq personnes.

Kozytskyy a rencontré pour la première fois le président ukrainien Volodymyr Zelensky il y a deux ans, lorsque le président l’a nommé à la tête de la province. Il loue le leadership du président pendant la guerre et prédit que les adolescents commenceront bientôt à porter des t-shirts avec des images de Zelensky au lieu de Che Guevera.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky s’exprime lors d’une conférence de presse à Kiev, le 3 mars 2022. (Crédit : Sergei Supinsky/AFP)

« Il n’a pas peur de combattre la Russie », a déclaré Kozytskyy. « Ça a été le premier moment rassurant dans tout ça. »

« Tout le monde civilisé a peur de riposter et lui, il l’a fait », a-t-il déclaré.

Il a rejeté les allégations de Poutine selon lesquelles l’Ukraine devait être « dénazifiée » et que le nationalisme ukrainien était intrinsèquement raciste. Certains nationalistes ukrainiens ont été critiqués dans le passé pour avoir fait l’éloge des dirigeants antisémites de l’histoire et des nationalistes qui ont collaboré avec les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale.

« Aimer votre propre terre, célébrer vos vacances, chanter des chansons dans votre propre langue, porter des T-shirts avec des équipes locales, c’est ainsi que nous exprimons notre amour pour notre terre », a déclaré Kozytskyy.

La femme et la fille de Kozytskyy ont été évacuées pour vivre à l’abri avec d’autres membres de la famille, mais son fils de 17 ans à préféré rester sur place. Il fait actuellement du bénévolat auprès des réfugiés à la gare de Lviv.

Des Ukrainiens se préparant à embarquer dans un bus pour la Pologne à la gare routière principale de Lviv, dans l’ouest de l’Ukraine, le 1er mars 2022. (Crédit : Bernat Armangue/AP)

Plus de 250 000 réfugiés ont traversé la frontière entre l’Ukraine et la Pologne, a déclaré Kozytskyy, et Lviv a absorbé quelque 45 000 personnes déplacées à l’intérieur du pays. Le gouvernement provincial a préparé des chambres pour 30 000 autres réfugiés.

Bien que l’aide de l’Union européenne soit acheminée tous les jours, les cadeaux offerts par les habitants l’ont encore plus ému. « Les habitants de Lviv ont fait don de plus de 100 tonnes d’aide la semaine dernière », a-t-il déclaré.

Malgré l’avancée acharnée de la Russie sur les villes ukrainiennes, le gouverneur est convaincu que son pays l’emportera.

« Le mal sera toujours puni », a-t-il dit. « Nous sommes le bon côté des choses. Le soleil se lèvera toujours, la victoire sera avec nous. J’aimerais seulement que cela arrive plus tôt, pour arrêter tous ces crimes que les Russes commettent contre les civils ukrainiens. »

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