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Prix des solutions climatiques : 3 Israéliens et 7 startups remportent 2 M de $

3 chercheurs et 7 start-ups israéliens ont remporté le prix, lancé l'an dernier par Jeff Hart, pour promouvoir des solutions innovantes face à la crise climatique

Une rangée de panneaux solaires exposée lors du premier Festival des solutions climatiques, un rassemblement de technologies climatiques honorant l'innovation israélienne, le 26 octobre 2022. (Crédit : Studio Thomas)
Une rangée de panneaux solaires exposée lors du premier Festival des solutions climatiques, un rassemblement de technologies climatiques honorant l'innovation israélienne, le 26 octobre 2022. (Crédit : Studio Thomas)

Trois chercheurs israéliens en technologie climatique et sept start-ups travaillant sur des solutions à la crise climatique ont décroché plus de 2 millions de dollars de subventions lors d’un événement organisé mercredi pour le premier prix des solutions climatiques, lancé pour la première fois en 2021 par un philanthrope canadien qui cherchait à mettre en avant l’innovation israélienne dans ce domaine.

Jeff Hart, un philanthrope basé à Montréal, s’est associé au Fonds national juif du Canada, à Start-Up Nation Central et à KKL-JNF pour lancer le programme, invitant les chercheurs individuels et les institutions telles que les universités et les centres d’innovation, ainsi que les start-ups, à postuler pour le prix, initialement annoncé à 1 million de dollars. Tous les candidats doivent travailler sur les technologies climatiques, un terme générique qui englobe les technologies d’énergie propre, de transport, de traitement de l’eau, de fabrication de produits alimentaires, de réduction des déchets et d’amélioration de la chaîne d’approvisionnement.

Hart, président exécutif du comité du prix, a fait ce qu’il n’a voulu décrire que comme une « contribution substantielle » pour s’assurer que cette somme sera disponible pour le premier prix destiné au secteur sans but lucratif, avait-il déclaré au Times of Israel l’année dernière.

Le prix comporte deux volets : un « Breakthrough Research Prize » offert aux scientifiques et aux chercheurs et un « Start-up Track », dans lequel les entreprises doivent être en mesure de présenter des solutions claires à des défis climatiques précis pour avoir une chance de gagner des investissements, des prix en espèces et une visibilité. Chaque défi était mené par différents leaders de l’industrie et partenaires philanthropiques, tels que la Fondation Temasek, la branche philanthropique du fonds souverain de l’État de Singapour Temasek Holdings, l’Environmental Sustainability Innovation Lab (ESIL), la société de fabrication internationale israélo-américaine Kornit Digital, SolarEdge, un fournisseur américano-israélien de solutions énergétiques intelligentes, le géant pharmaceutique Merck et la société d’investissement israélienne Capital Nature.

Des centaines de personnes ont assisté à l’événement organisé pour le prix des solutions climatiques mercredi dans la forêt de Hulda, dans le centre d’Israël, où une exposition de start-ups spécialisées dans les technologies climatiques était installée et où les lauréats du prix ont été annoncés publiquement.

Dans le domaine de la recherche, les lauréats étaient le professeur Avner Rothschild de l’Institut de technologie Technion-Israël, qui travaille sur la production d’hydrogène vert comme source d’énergie par décomposition de l’eau au moyen de l’électrolyse ; le professeur Itzhak Mizrahi de l’Institut de technologie Technion-Israël, qui travaille sur la production d’hydrogène vert comme source d’énergie au moyen de l’électrolyse. Itzhak Mizrahi de l’Université Ben Gurion du Néguev, un microbiologiste qui travaille sur l’optimisation du microbiome des ruminants, comme le bétail, afin de réduire les émissions de gaz ; et le professeur Malachi Noked de l’Université Bar-Ilan, un spécialiste des matériaux qui développe des matériaux actifs pour les batteries sodium-ion afin de créer des piles à combustible comme système de stockage d’énergie plus respectueux de l’environnement.

Les start-ups gagnantes sont Copprint, une entreprise qui s’efforce de remplacer les processus chimiques hautement polluants pour la fabrication de cartes de circuits électroniques et d’antennes par une simple impression d’encres de cuivre ; Marine Edge, une start-up qui développe un système de gestion de l’énergie basé sur l’apprentissage automatique pour les navires, qui peut améliorer l’efficacité de la propulsion et réduire la consommation de carburant ; Styletech, une start-up basée à Tel Aviv qui espère révolutionner le marketing visuel grâce à l’IA et réduire l’empreinte carbone de l’industrie de la mode ; Smart Resilin, un producteur de résiline, une alternative biologique aux composants de colle polluants ; Red Solar Flower, un fabricant de panneaux solaires semi-transparents sans silicium pour les zones agricoles ; SolOr, une société photovoltaïque qui a créé une peinture solaire pour les bâtiments afin de créer de l’énergie ; et Seevix Material Sciences, qui produit des fibres synthétiques en soie d’araignée plus durables et biodégradables.

De gauche à droite : Doron Markel, scientifique en chef du KKL-JNF ; Jeff Hart, président exécutif du prix Solutions climatiques ; Galit Levi, directrice générale du prix Solutions climatiques ; et Avi Hasson, PDG de Start-Up Nation Central, Le 26 octobre 2022. (Crédit : Eliran Avital)

Hart a déclaré dans un communiqué qu’il « ne pouvait pas être plus enthousiaste à l’idée de voir ce rêve se réaliser et de stimuler l’ingéniosité d’Israël, la « Start-up Nation », pour aider à résoudre la crise climatique. « Je suis très reconnaissant à toutes les personnes impliquées de contribuer à cette initiative essentielle pour nos générations futures. »

Amnon Ben Ami, PDG de KKL-JNF, a déclaré que les subventions « distribuées aux gagnants permettront aux start-ups israéliennes de développer des technologies importantes pour tous et il ne fait aucun doute qu’Israël continuera à être le leader dans ce domaine ».

Avi Hasson, PDG de Start-Up Nation Central, a déclaré qu’Israël abritait quelque 700 entreprises high-tech « développant des solutions pour relever les défis climatiques, notamment les systèmes alimentaires durables, l’économie circulaire, les énergies propres, l’efficacité et le stockage, la mobilité durable, la fabrication durable, la protection de la nature, et bien d’autres encore ».

« En tant que leader reconnu dans le développement de solutions avancées aux défis mondiaux, Israël est extrêmement bien placé pour jouer un rôle central dans la lutte contre le changement climatique et apporter des solutions au plus grand défi commun de notre époque », a-t-il ajouté.

Israël a tenu sa toute première conférence sur les technologies climatiques à Tel Aviv le mois dernier, réunissant plus de 1 500 participants, dont des entrepreneurs, des investisseurs et des représentants du gouvernement, pour une journée entière consacrée aux solutions technologiques en matière de climat.

La conférence était une initiative de l’organisation à but non lucratif – une co-entreprise de l’Institut israélien pour l’innovation et du Consensus Business Group – et s’est tenue en partenariat avec l’Autorité israélienne de l’innovation. L’événement a attiré cinq des dix principaux investisseurs mondiaux spécialisés dans les technologies climatiques, dont Energy Impact Partners, Plug and Play Ventures et ENGIE New Ventures.

Selon les dernières recherches de PLANETech, il existe 694 start-ups spécialisées dans les technologies climatiques en Israël, qui opèrent dans divers secteurs, notamment l’énergie, la mobilité, l’agriculture, l’alimentation, l’économie circulaire et l’eau.

Une start-up sur sept créée en 2021 était dans le domaine des technologies climatiques, a indiqué PLANETech dans son dernier rapport, représentant 14 % du nombre total de start-ups en Israël et en hausse par rapport à 9 % l’année précédente.

Selon les chiffres de l’Autorité israélienne de l’innovation, les investissements dans les entreprises israéliennes de technologie climatique au cours du premier semestre 2022 ont atteint près de 1,5 milliard de dollars. Sur l’ensemble de l’année 2021, le chiffre était proche de 2,5 milliards de dollars, contre un peu plus de 1,5 milliard de dollars en 2020.

Ces chiffres restent toutefois mineurs par rapport aux montants colossaux investis dans d’autres secteurs technologiques en Israël. L’investissement total dans le secteur technologique israélien a atteint la somme magistrale de 25,6 milliards de dollars en 2021 et quelque 13 milliards de dollars jusqu’à présent en 2022. Mais la tendance est à la hausse.

« Ceci n’est que la phase d’échauffement », a déclaré Dror Bin, de l’Autorité de l’innovation, lors de l’événement en septembre. Selon le rapport PLANETech, les investissements dans les entreprises de technologie climatique en Israël de 2018 à 2021 ont augmenté de 340 %, soit 2,6 fois plus vite que les investissements mondiaux dans le secteur.

Shoshanna Solomon a contribué à cet article.

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