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Technologie alimentaire et médicale: L’Autorité de l’Innovation affecte 220 M NIS

Quatre nouveaux consortiums se concentreront sur la viande cultivée, l'élevage d'insectes, le prélèvement de fluides pour le diagnostic médical et l'interface homme-robot

Ricky Ben-David est journaliste au Times of Israël

Cette photo du 16 janvier 2019 montre un premier steak cultivé en laboratoire lors d'une présentation de la société israélienne Aleph Farms, à Jaffa, en Israël. (Crédit : AP Photo/Tsafrir Abayov)
Cette photo du 16 janvier 2019 montre un premier steak cultivé en laboratoire lors d'une présentation de la société israélienne Aleph Farms, à Jaffa, en Israël. (Crédit : AP Photo/Tsafrir Abayov)

L’Autorité israélienne de l’innovation (IIA) a annoncé mercredi avoir affecté 220 millions de shekels à la création de quatre nouveaux consortiums dans les domaines de la viande cultivée (ou viande cultivée en laboratoire), de l’élevage d’insectes, du prélèvement de fluides pour le diagnostic médical et de l’interface homme-robot (HRI), un domaine multidisciplinaire qui étudie les interactions entre les humains et les robots.

Les consortiums, un groupe d’entreprises industrielles et d’institutions de recherche qui développeront conjointement des technologies, utiliseront le budget estimé pour fonctionner au cours des trois prochaines années, selon l’annonce.

L’IIA a déclaré que cette initiative représentait « l’un des plus grands investissements du secteur public dans la viande cultivée au monde, réunissant des leaders de l’industrie et du monde universitaire ».

Israël joue un « rôle substantiel » sur le marché mondial des protéines alternatives et est considéré comme un pionnier dans ce domaine, les startups israéliennes ayant levé un montant record auprès des investisseurs en 2020, selon un rapport publié cette année par The Good Food Institute Israel, une organisation à but non lucratif qui cherche à promouvoir la recherche et l’innovation dans ce domaine.

Le secteur de la viande cultivée est prêt à prospérer au cours des prochaines années, lorsque les entreprises passeront du stade du développement à celui de la production, selon le rapport.

Cette année, Aleph Farms, une startup israélienne spécialisée dans la viande cultivée, a levé 105 millions de dollars auprès d’investisseurs dont Leonardo DiCaprio, afin de commercialiser des steaks cultivés en laboratoire.

MeaTech 3D, un fabricant israélien de produits carnés cultivés en laboratoire et imprimés en 3D, a également obtenu cette année un investissement d’un montant non divulgué par un groupe d’investisseurs dirigé par l’acteur Ashton Kutcher.

Selon les estimations des analystes, l’industrie mondiale de la viande cultivée pourrait atteindre 25 milliards de dollars d’ici 2030.

Une côte de boeuf produite à partir de cellules de viande cultivées en laboratoire par la start-up israélienne Aleph Farms. (Crédit : autorisation : Aleph Farms/Technion Institute of Technology)

Le consortium de l’IIA sur la viande cultivée sera dirigé par la division de l’innovation de Tnuva, une entreprise alimentaire israélienne qui détient une part très importante du marché des produits laitiers. Il travaillera en collaboration avec « des entreprises israéliennes spécialisées dans la viande cultivée, diverses start-ups actives dans ce domaine, des entreprises industrielles de production de produits à base de viande animale et d’éminents chercheurs du monde universitaire israélien », selon l’annonce, afin d’aider Israël à « maintenir son statut de leader mondial dans ce domaine ».

Un deuxième consortium se concentrera sur le développement de technologies autour des mouches soldats noires (Hermetia illucens) et de leurs larves, des insectes qui sont présentés comme un élément essentiel de l’industrie agricole pour décomposer les déchets organiques et fournir des aliments pour animaux protéinés et bon marché.

Cette initiative sera pilotée par Prism, une entreprise spécialisée dans les technologies d’amélioration et de préservation de la reproduction des mouches soldats noires, aux côtés d’autres entreprises actives dans l’agriculture des insectes et le traitement des déchets organiques, de sociétés d’alimentation animale et de chercheurs universitaires de premier plan.

Photo illustrative d’une mouche soldat noire. (Crédit : Brett Hondow via Pixabay)

Le troisième groupe travaillera au développement de capteurs et de technologies permettant de détecter des marqueurs biologiques pour le diagnostic précoce de maladies comme le cancer du pancréas, la stéatose hépatique et la maladie d’Alzheimer, par des moyens non invasifs. Ce consortium comprend un certain nombre de start-ups non nommées, dirigées par la société israélienne de biotechnologie Senseera Health, ainsi que des chercheurs universitaires et médicaux. Le groupe développera « des capacités uniques pour fusionner un certain nombre de marqueurs biologiques et la détection d’un certain nombre de molécules dans des capteurs avancés à très haute sensibilité », a déclaré l’IIA, ce qui « apportera une contribution significative à la santé publique. »

Le quatrième consortium de l’initiative développera des capacités pour améliorer l’interface homme-robot (HRI) « afin de promouvoir et de rationaliser une variété de tâches robotiques communes aux humains et aux systèmes autonomes. » Le groupe est dirigé par Elbit, une entreprise de défense israélienne, en collaboration avec des entreprises de robotique et des chercheurs universitaires. Ensemble, ils développeront un « kit de capacités génériques qui peuvent être intégrées dans une variété d’applications robotiques de manière simple et efficace », selon l’annonce.

Les activités d’interface homme-robot (HRI) sont « appréciées par l’Autorité israélienne de l’innovation comme un domaine technologique important susceptible de renforcer les capacités de l’industrie robotique israélienne et de permettre de nombreuses applications vitales tant pour le marché civil (soins infirmiers, hôpitaux, industrie et logistique) que pour les besoins en matière de sécurité », a déclaré l’IIA.

« Les quatre nouveaux consortiums que nous avons approuvés s’inscrivent dans la stratégie de l’Autorité, qui consiste à soutenir des domaines technologiques révolutionnaires susceptibles d’avoir un impact économique important, tout en nécessitant une participation substantielle du gouvernement. Cette participation du gouvernement est particulièrement nécessaire dans les domaines où la coopération n’aurait pas lieu sans le soutien actif de l’Autorité israélienne de l’innovation », a déclaré Dror Bin, PDG de l’IIA.

« Deux des consortiums – viande cultivée et diagnostic médical – sont, entre autres, le résultat d’activités intensives menées par l’Autorité au cours des deux dernières années pour promouvoir des projets dans le domaine de la bio-convergence, qui, selon nous, sont susceptibles d’avoir un impact significatif sur l’économie israélienne », a-t-il ajouté en référence aux technologies appliquées dans les domaines de la biologie combinée à l’ingénierie, comme l’électronique, l’IA intelligence artificielle), la biologie computationnelle, la physique, la nanotechnologie et la science des matériaux.

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