Tsahal admet son échec à comptabiliser avec précision les recrues orthodoxes
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Tsahal admet son échec à comptabiliser avec précision les recrues orthodoxes

Des officiers supérieurs, dont le général Moti Almoz, ont été blâmés pour leur rôle dans la fausse déclaration des chiffres de l'enrôlement des Haredi, qui a duré des années

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

Illustration. Des soldats du bataillon ultra-orthodoxe Netzah Yehuda étudient la Torah sur la base militaire de Peles, dans le nord de la vallée du Jourdain. (Crédit : Yaakov Naumi/Flash90)
Illustration. Des soldats du bataillon ultra-orthodoxe Netzah Yehuda étudient la Torah sur la base militaire de Peles, dans le nord de la vallée du Jourdain. (Crédit : Yaakov Naumi/Flash90)

L’armée israélienne a publié jeudi son enquête complète sur les fausses déclarations des recrues ultra-orthodoxes sur une période de sept ans, trouvant des incohérences majeures entre les chiffres qu’elle a publiés pendant cette période et les véritables totaux. Elle a admis que ces écarts étaient le résultat d’une « négligence grave » de la part des officiers responsables du décompte des chiffres, de l’apathie de leurs commandants et du désordre général dans les bases de données concernées.

L’enquête a révélé que non seulement l’armée n’avait jamais atteint les objectifs d’enrôlement des ultra-orthodoxes fixés par le gouvernement de 2014 à 2018, mais aussi que le nombre de recrues de cette communauté n’a pas du tout augmenté pendant la période en question, malgré les rapports de Tsahal qui affirment le contraire, a déclaré jeudi le chef de la commission d’enquête, le général Roni Numa, aux journalistes.

« La commission d’enquête a identifié une grave défaillance systémique, professionnelle et de commandement », a écrit l’équipe dans son rapport.

Par exemple, en 2017, l’armée a déclaré avoir recruté 3 070 soldats ultra-orthodoxes, ou ‘haredi, alors qu’en fait, seules 1 374 recrues de cette communauté ont rejoint l’armée cette année-là. Les autres ne répondaient pas à la définition de la loi sur les personnes considérées comme ultra-orthodoxes, mais ont quand même été incluses, selon l’enquête.

L’enquête, qui a duré deux mois et demi, n’a pas permis de trouver de preuves que l’armée, en tant qu’organisation, avait intentionnellement tenté de tromper la Knesset ou le public avec les faux chiffres ou que les officiers impliqués étaient motivés par des pressions politiques ou des incitations financières. Elle a plutôt constaté que les inexactitudes étaient principalement dues à un désaccord sur les personnes considérées comme ultra-orthodoxes au regard de la loi, ainsi qu’à une négligence grave.

Le chef sortant du Commandement central Roni Numa (G) prend la parole lors de sa cérémonie d’échange de commandement à Jérusalem-Est le 7 mars 2018 en présence de Gadi Eizenkot, chef d’état-major de Tsahal. (Capture d’écran/Ynet)

L’enquête a également révélé qu’il n’y avait pas d’ordre direct des officiers supérieurs de falsifier les chiffres, bien que Numa ait reconnu que les officiers subalternes pouvaient avoir ressenti « une pression pour atteindre les objectifs ». Il a également déclaré que si les officiers supérieurs avaient surveillé plus attentivement les efforts de comptage pour s’assurer de leur exactitude, cette pression n’aurait pas été un problème.

À la suite de l’enquête, le chef d’état-major de l’armée israélienne, Aviv Kohavi, a décidé de blâmer officiellement trois officiers supérieurs impliqués dans l’affaire, dont – dans une démarche très inhabituelle – le chef de la direction des effectifs de l’armée israélienne, le général Moti Almoz, pour leur incapacité à superviser suffisamment le calcul du nombre de recrues ultra-orthodoxes. Selon la loi, l’armée était tenue de communiquer ces statistiques à la Knesset chaque année, dans le cadre d’une législation visant à augmenter le nombre de soldats ‘haredi.

La communauté ultra-orthodoxe a toujours bénéficié d’exemptions générales de l’armée en faveur des études religieuses en séminaire, et de nombreux membres de la communauté échappent au service militaire, qui est obligatoire pour les autres Juifs israéliens.

Après l’abrogation de la loi autorisant ces exemptions en 2012, le gouvernement a élaboré une nouvelle législation et a commencé à fixer des quotas annuels croissants pour l’enrôlement, au milieu d’un tollé de protestations de la part du grand public contre le fait que cette communauté ne partage pas le fardeau du service militaire.

Le général de division Moti Almoz, commandant de la Direction des ressources humaines de Tsahal, (au centre), et le général de brigade Amir Vadamni, chef de la Division de la planification et de la gestion des ressources humaines, (à gauche), participent à une commission défense et affaires étrangères à la Knesset, le 9 décembre 2019. (Yonatan Sindel/Flash90)

En avril 2019, la direction des ressources humaines de Tsahal a réalisé pour la première fois que les statistiques relatives à l’enrôlement des ‘haredi étaient inexactes, constatant des différences significatives entre les décomptes de 2018 des différents départements de l’unité. En conséquence, le chef de la Division de la planification des ressources humaines et de la gestion des effectifs de la Direction des ressources humaines, le général de brigade Amir Vadamni, a ordonné une première enquête sur cette affaire, qui a révélé que les statistiques avaient effectivement été communiquées de manière erronée pendant plusieurs années.

Tsahal a tenté de garder cette information secrète jusqu’à ce qu’il ait complètement réglé le problème des faux décomptes, mais l’histoire a été divulguée à la chaîne israélienne Kan en décembre, ce qui a provoqué une vive réaction publique contre l’armée et des accusations de dissimulation. Depuis, l’armée a déclaré qu’elle avait commis une erreur en ne reconnaissant pas plus rapidement les anomalies.

Peu après la publication du rapport Kan, Kohavi a chargé Numa d’enquêter sur la question, assisté de Malka Puterkovsky, un expert en droit juif, et de Yehuda Meshi Zahav, le fondateur du service d’intervention d’urgence ultra-orthodoxe ZAKA, ainsi que du général de brigade (rés.) Rami Ben Ephraim.

Cette semaine, Numa a présenté à Kohavi son rapport complet de 41 pages sur la question, dans lequel lui et la commission ont non seulement identifié les problèmes qui ont conduit aux chiffres faussement calculés, mais ont également inclus des recommandations plus larges pour les militaires et les législateurs à l’avenir, notamment la création d’une stratégie nationale concernant l’enrôlement des ultra-orthodoxes.

Des soldats du bataillon ultra-orthodoxe Netzah Yehuda de l’armée israélienne sont assis dans un champ sur la base militaire de Peles, dans la vallée du Jourdain. (Yaakov Naumi/Flash90)

L’équipe de Numa a découvert que le département chargé de calculer les taux d’enrôlement des ultra-orthodoxes incluait des « définitions élargies » de qui était considéré comme Haredi au-delà de celles prévues par la loi, ce qui a entraîné des statistiques massivement gonflées.

En 2017, la Cour suprême de justice a décidé qu’un soldat serait reconnu comme ultra-orthodoxe s’il étudiait dans un établissement ‘haredi reconnu pendant au moins deux ans. Pourtant, cette année-là, le département ‘haredi de la Direction des ressources humaines comptait des centaines de personnes ayant étudié pendant un an seulement dans une école ultra-orthodoxe.

« La commission d’enquête a déterminé que le décompte des chiffres a été effectué par les organismes professionnels au sein de la Direction des ressources humaines en utilisant une définition élargie, qui s’est écartée des critères juridiques, consciemment, délibérément et systématiquement », indique le rapport.

Bien que la définition soit imparfaite – puisqu’elle inclut un grand nombre de personnes qui n’ont jamais vécu un style de vie ‘haredi ou qui ne le font plus – le critère était destiné à éliminer les conjectures pour déterminer qui était considéré comme ultra-orthodoxe.

Cependant, la commission d’enquête a constaté que les officiers impliqués dans le décompte de l’enrôlement des ‘haredi pensaient que cette définition problématique – dans laquelle les personnes qui ne vivent plus un style de vie ultra-orthodoxe sont incluses alors que les personnes qui ont récemment commencé à en vivre ne le sont pas – signifiait que tout chiffre calculé était intrinsèquement erroné, a déclaré M. Numa.

Des soldats étudient des textes religieux dans l’unité ultra-orthodoxe « Netzah Yehuda » de l’armée israélienne à la base militaire de Peles dans la vallée du Jourdain, en août 2013. (Yaakov Naumi/Flash90)

En raison de la « dissonance » causée par les critères, « les personnes qui ont effectué le comptage ont eu l’impression d’inventer des chiffres », même lorsqu’elles adhéraient à la définition légale du ‘haredi, a-t-il déclaré.

L’équipe de Numa a également constaté des négligences dans la tenue des dossiers et les méthodes de travail du département de la direction des ressources humaines, ce qui a eu pour conséquence d’ajouter au décompte quelque 400 personnes qui ne répondent pas aux critères de reconnaissance en tant que soldat ‘haredi masculin, quelle que soit la définition du terme – incluant les femmes et les hommes musulmans.

« Il est inacceptable d’avoir des centaines d’erreurs dans un groupe de 3 000 personnes », a-t-il déclaré.

En outre, Numa a déclaré qu’il y avait des failles majeures dans la relation de travail entre Tsahal et le ministère de l’Education, qui était censé fournir des informations sur les écoles reconnues comme ‘haredi.

Comme Almoz, l’ancien chef de la division de la planification et de la gestion des ressources humaines de la Direction des ressources humaines, le général de brigade Eran Shani, a également fait l’objet d’un blâme officiel dans son dossier. Le chef du département de la planification et de la gestion des ressources humaines, un colonel dont le nom ne peut être publié car il sert actuellement dans le renseignement militaire, recevra à la fois un blâme officiel et un report d’un an pour toute promotion future.

L’ancien chef du département ‘haredi de la Direction des ressources humaines ne sert plus dans Tsahal et n’effectue pas de service de réserve. Il ne pouvait donc pas être puni, bien que l’armée ait déclaré que ses actions le justifiaient. Une conseillère juridique de la Direction des ressources humaines n’a pas été blâmée mais a été soumise à une procédure disciplinaire pour avoir omis d’expliquer aux officiers concernés les critères permettant de déterminer qui est considéré comme ultra-orthodoxe au regard de la loi.

Régler le problème

En plus de trouver les erreurs, l’équipe de Numa a fait des recommandations sur la façon dont l’armée et le gouvernement devraient procéder sur la question de la conscription des ultra-orthodoxes.

À court terme, la commission a demandé à l’armée de réviser ses mécanismes de comptage des recrues ‘haredi et de cesser de communiquer les chiffres au public jusqu’à ce que l’armée les jugent exacts.

Selon eux, il faudra pour cela développer une meilleure coopération entre les ministères de la Défense et de l’Education, créer une base de données numérique, mettre à jour la liste des institutions ‘haredi (ce qui n’a pas été fait depuis 2014), et améliorer les mécanismes de contrôle.

La commission a également recommandé que le gouvernement affine sa définition de qui est légalement considéré comme ‘haredi, bien que M. Numa ait déclaré que l’équipe reconnaissait que cela prendrait probablement beaucoup de temps.

Plus généralement, la commission a demandé l’élaboration d’une politique de stratégie nationale concernant l’enrôlement des ultra-orthodoxes, afin d’exposer précisément la manière dont le pays souhaite aborder la question.

Meshi Zahav, le fondateur de ZAKA qui a travaillé avec la commission, a qualifié la situation de balagan – un mot hébreu qui fait référence à un désordre chaotique – qui, selon lui, n’a pas réellement entraîné la conscription de véritables recrues ‘haredi, mais plutôt de personnes qui correspondent à une définition éloignée de la réalité.

« Tsahal n’a pas enrôlé un seul yeshiveh bucher« , a déclaré Meshi Zahav, en utilisant le terme yiddish pour désigner un étudiant de yeshiva.

L’autre membre civil de la commission, Mme Puterkovsky, a déclaré que l’armée n’était malheureusement pas préparée à accepter un grand nombre de soldats ultra-orthodoxes, car ils n’avaient souvent pas étudié les mathématiques de base et d’autres programmes laïques de base, les abandonnant au profit d’études religieuses.

« Si l’armée israélienne veut recruter tous les ultra-orthodoxes, elle devra construire quatre autres havat hashomer, parce qu’il y a des ‘haredim qui ne savent pas faire de l’arithmétique », a-t-elle dit, faisant référence à une base militaire spécialisée dans le nord d’Israël qui aide les soldats issus de milieux socio-économiques défavorisés.

Les politiciens israéliens ont eu du mal à élaborer de nouvelles règles concernant le nombre d’enrôlements et les sanctions pour esquive, un des principaux points d’achoppement dans les pourparlers de coalition qui ont échoué.

En effet, l’impasse politique actuelle d’Israël peut être attribuée à des querelles politiques sur un projet de loi qui réglementerait l’enrôlement des étudiants de yeshiva. En mai, moins de deux mois après que les électeurs aient semblé donner au Premier ministre Benjamin Netanyahu un mandat pour former un nouveau gouvernement, les pourparlers de coalition ont échoué parce que le parti laïque de droite Yisrael Beytenu et les partis ultra-orthodoxes ont refusé de bouger sur le projet de loi.

Le projet de loi formulé par le ministère de la Défense, actuellement en discussion, aurait fixé des objectifs annuels minimums pour la conscription des ultra-orthodoxes qui, s’ils n’étaient pas atteints, déclencheraient des sanctions financières sur les yeshivot où les étudiants suivent leurs études. Dans le même temps, il formaliserait également les exemptions pour la grande majorité des étudiants des yeshivot.

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