Un lecteur juif engagé du Washington Post a tout couvert
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Nécrologie

Un lecteur juif engagé du Washington Post a tout couvert

Nelson Marans, mort le mois dernier à 97 ans, était l'auteur de lettres le plus prolixe du journal, déplorant ce qu'il considérait comme une couverture injuste de l'État juif

L'ancien bâtiment du Washington Post, le 9 juin 2011. (Crédit : Daniel X. O'Neil/Creative Commons via JTA)
L'ancien bâtiment du Washington Post, le 9 juin 2011. (Crédit : Daniel X. O'Neil/Creative Commons via JTA)

WASHINGTON (JTA) – Le Washington Post limite les lettres des lecteurs à deux par an. Nelson Marans a trouvé un moyen de contourner cette limite : il a écrit aux autres sections du journal.

Marans, décédé le mois dernier à 97 ans, était peut-être l’auteur de lettres le plus prodigieux du journal, et son sujet favori était ce qu’il percevait comme une couverture injuste d’Israël par le Post.

Le Post, dans un hommage affectueux rendu lundi à l’un de ses critiques les plus constants, a écrit que la première lettre de Marans au rédacteur en chef remontait à 1982 : il se plaignait que le Post avait couvert une manifestation anti-nucléaire, mais n’avait pas couvert une manifestation pro-israélienne six fois plus importante.

« Une telle omission ne reflète pas favorablement la qualité de la couverture médiatique du Post », écrivait Marans.

Il continuera à écrire et à écrire, de manière exponentielle après avoir pris sa retraite de chimiste en 1987. Marans écrivait en moyenne deux à trois lettres par jour, déclarait-il au Washington City Paper en 2004, et il avait un taux de publication étonnamment élevé de 11 %.

Il explique qu’il a contourné la limite de deux fois par an imposée par le Post en écrivant à d’autres sections : Arts (le marbre est meilleur pour les sculpteurs) ; Voyages (pourquoi les théâtres londoniens ont eu raison d’augmenter le prix des billets) ; et local (un éloge à un trio de basketteurs qui ont débuté dans un lycée de Washington).

« Je ne suis pas vraiment qualifié pour écrire sur le sport », a-t-il déclaré au City Paper. Mais il a écrit sur le sport et a été publié.

Mais, bien sûr, pas toujours : Une lettre adressée à la section « Home » du Washington Post, suggérant des modifications, a été rejetée.

Sa passion, cependant, était Israël, et un autre pilier – parmi une pléthore de journaux nationaux et locaux que Marans favorisait avec ses critiques – était le Washington Jewish Week, où il exprimait sa frustration à l’égard de la politique américaine qui, selon lui, chargeait injustement Israël d’attentes.

La limite de lettres au Jewish Week était d’une fois tous les deux mois. Au magazine Chemical & Engineering News, c’était une fois tous les six mois, mais un rédacteur en chef à la retraite, commentant le souvenir du Washington Post, a déclaré : « J’ai remarqué qu’il trouvait un soulagement éditorial ailleurs. »

Marans écrivait, disait-il au City Paper, parce que « je veux me débarrasser de la colère ». Il était publié, disaient les rédacteurs en chef, parce qu’il était courtois et s’en tenait au sujet.

Sa femme, Rhoda, désespérait de mettre un frein à sa passion. Elle qualifiait d’ « horreur » le désordre qui régnait autour de l’ordinateur où il écrivait. (Il s’est mis tardivement à l’informatique, ne retirant sa machine à écrire manuelle qu’au début des années 2000).

Marans, père de trois enfants, s’est dévoué jusqu’à la fin. Peu avant sa mort, alors qu’il se rendait à l’hôpital, il a fait signe à son fils, Jon, qui s’est penché vers lui.

« Vérifie mes e-mails », a dit l’aîné des Marans. « Regarde si j’ai reçu d’autres lettres publiées. »

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