Une recherche en Israël suggère une nouvelle voie contre les rechutes du cancer
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Une recherche en Israël suggère une nouvelle voie contre les rechutes du cancer

Selon des chercheurs de Tel Aviv, des signes spécifiques dans les poumons pourraient donner un avertissement précoce de rechute du cancer du sein

Illustration de la métastase, ou maladie métastatique, qui est la propagation d'un cancer ou d'une autre maladie d'un organe ou d'une partie du corps à un autre qui n'y est pas directement lié. (Crédits : 7activestudio via iStock by Getty Images)
Illustration de la métastase, ou maladie métastatique, qui est la propagation d'un cancer ou d'une autre maladie d'un organe ou d'une partie du corps à un autre qui n'y est pas directement lié. (Crédits : 7activestudio via iStock by Getty Images)

Des scientifiques israéliens affirment avoir trouvé un nouveau moyen de prédire quand les patients atteints de cancer sont susceptibles de faire une rechute, et de développer des traitements pour l’éviter.

Les chercheurs de l’université de Tel Aviv ont identifié un modèle spécifique de changements dans le tissu pulmonaire qui tend à apparaître avant que les patientes atteintes d’un cancer du sein en rémission voient la maladie se métastaser, ou se propager, dans une autre partie du corps.

« Nous avons enregistré les changements les plus précoces jamais observés dans l’organisme qui permettent aux cellules cancéreuses du sein de provoquer des métastases », a déclaré la chercheuse principale, la professeure Neta Erez, cheffe du service de pathologie de l’université de Tel Aviv, au Times of Israel, expliquant qu’elle pense que ces changements déclenchent un effet domino qui provoque les métastases.

« Nous espérons utiliser cette recherche pour ouvrir la voie à des interventions thérapeutiques qui pourraient empêcher les changements et donc prévenir les métastases. »

Elle a ajouté que si ses recherches aboutissent, elles permettront une intervention très précoce, avant les métastases, « ce qui revient à combattre un incendie lorsqu’il ne s’agit que d’une petite étincelle au lieu de grandes flammes. »

Erez a déclaré que, bien que son étude se soit concentrée sur le cancer du sein, elle s’attend à ce que les changements dans le corps se retrouvent dans tous les cancers, et elle prévoit d’explorer cette possibilité.

Expliquant le contexte de sa recherche, qui a été examinée par des pairs et publiée dans la revue eLife, Erez a déclaré : « Lorsqu’une femme est atteinte d’un cancer du sein, la tumeur primaire est enlevée et elle est traitée par radiothérapie ou chimiothérapie pour éliminer les cellules qui ont pu être manquées par le chirurgien. Elle vient ensuite pour un suivi, mais il peut arriver que, disons quelques années plus tard, il y ait une récidive de la maladie causée par des cellules qui étaient dans le corps depuis deux ans.

Une femme recevant une radiothérapie (Crédit : iStock)

« Cette période est une « boîte noire », dans le sens où toutes les cellules qui vont causer des dommages sont indétectables jusqu’à ce qu’elles provoquent des métastases, ce qui est déjà tard pour le traitement », a-t-elle expliqué. « Nous essayons d’ouvrir cette boîte noire et de comprendre ce qui se passe entre l’ablation de la tumeur et la découverte de métastases. »

Erez et ses collègues, le Dr Ophir Shani et le Dr Yael Raz, ont exploré le sujet en utilisant des souris modifiées pour imiter le corps de patientes atteintes d’un cancer du sein guéri. Les souris qui ont rechuté ont subi des changements spécifiques, perceptibles dans les poumons, qui se produisent dans les fibroblastes, un type de tissu conjonctif.

Les chercheurs ont validé leurs résultats en analysant le tissu pulmonaire de patientes humaines atteintes de cancer du sein et présentant des métastases.

Professeur Neta Erez de l’Université de Tel Aviv (Crédit : avec l’aimable autorisation de l’Université de Tel Aviv)

La professeur Erez a déclaré qu’au fur et à mesure de l’avancement de ses recherches et de l’obtention d’une image détaillée de ces changements chez l’homme, les médecins pourraient être en mesure de les détecter et d’intervenir plus tôt.

« Identifier les processus préparatoires à la réception de métastases à un stade précoce pourrait sauver des millions de vies », a-t-elle déclaré.

Mais son plus grand espoir est que les nouvelles connaissances sur les processus qui se déroulent dans l’organisme avant la formation de métastases lui permettront d’intervenir sur les changements cellulaires qui déclenchent ces processus.

« Nous commençons à comprendre les changements précoces qui se produisent avant les métastases, et nous espérons ainsi pouvoir empêcher ces changements de se produire, grâce à des thérapies ciblées comme il en existe déjà, tels que les anticorps ou les petites molécules », a-t-elle déclaré.

« Si nous trouvons la protéine qui est très importante pour faciliter et permettre aux cellules tumorales de former des métastases, la communauté scientifique a déjà la capacité de développer les bonnes thérapies. Si nous bloquons ces processus de soutien des métastases, nous espérons empêcher les cellules tumorales de se développer. »

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