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USA : Lyft vire un chauffeur qui a agressé un rabbin, la police nie la portée haineuse du geste

Le rabbin Menachem Shemtov a été soigné pour une entaille au visage après avoir été frappé à Washington par son chauffeur, qui tenait une clé en main

Le rabbin Menachem Shemtov (à gauche), et son père, le rabbin Levi Shemtov, sur cette photo non datée devant le Capitole, aux États-Unis. (Crédit : Art Spack)
Le rabbin Menachem Shemtov (à gauche), et son père, le rabbin Levi Shemtov, sur cette photo non datée devant le Capitole, aux États-Unis. (Crédit : Art Spack)

WASHINGTON (JTA) – La société de transport Lyft a licencié un chauffeur qui aurait agressé un membre d’une famille d’éminents rabbins Habad qui avait utilisé l’application de VTC.

« Lyft condamne de manière catégorique ce type de comportement », a déclaré lundi un porte-parole de la société à la Jewish Telegraphic Agency. « Nous avons désactivé le conducteur dès que nous avons été informés de cet incident et sommes en contact avec l’usager. Nous encourageons les passagers et les conducteurs à signaler toute forme de harcèlement, de discrimination ou de problèmes de sécurité dans l’application Lyft. »

La police a ouvert une enquête sur l’incident mais ne l’a pas classé comme un crime de haine.

L’incident a eu lieu dimanche, lorsque le rabbin Menachem Shemtov, directeur de Habad à l’université de Georgetown, a commandé un Lyft en milieu de matinée dans le nord-ouest de Washington.

Shemtov a expliqué dans une interview qu’après être entré dans le véhicule, il avait demandé au chauffeur de baisser le volume de la musique, qui était très forte. Le chauffeur s’est exécuté, en ajoutant que Shemtov aurait pu demander dans l’application une voiture sans musique, ce que Shemtov a reconnu.

Moins d’une minute plus tard, le conducteur s’est arrêté et a demandé à Shemtov de sortir de la voiture, en disant qu’il n’aimait pas son « énergie », a indiqué Shemtov.

« Je lui ai dit que je lui souhaitais bonne chance, que j’espérais qu’il trouve la paix et le bonheur, que c’était l’acte le plus agressif qui me soit jamais arrivé, et je suis sorti de la voiture », a dit Shemtov. « Sur ce, [le chauffeur] est sorti de la voiture et m’a pourchassé jusqu’au bout du pâté de maisons. Il a commencé à m’insulter et je lui ai dit : ‘Ne me touche pas, je vais appeler les flics si tu me frappes’, ou quelque chose comme ça. Il m’a alors donné un coup de poing au visage. »

Shemtov a ajouté qu’alors qu’il tentait de retenir le chauffeur de partir, ce dernier l’a de nouveau frappé.

Shemtov, qui a été soigné dans une clinique pour une entaille au visage, a montré à la JTA une vidéo du chauffeur le frappant au visage sur laquelle on voit ses clés de voiture dépassant de sa main. Selon le rapport de police, qui cite Shemtov et un témoin, l’agresseur présumé a crié : « Pourquoi avez-vous claqué la porte ? » alors qu’il pourchassait Shemtov.

Dans une rubrique du document d’inculpation portant la mention « crime de haine présumé », l’officier chargé de l’enquête a coché la case « Non ».

Le rapport de police ne mentionne pas le nom de l’agresseur. Shemtov a expliqué que le chauffeur qui l’a agressé n’est pas le conducteur dont le nom apparaissait sur son application. Il a partagé une capture d’écran de l’avis d’annulation du chauffeur, et la photo du chauffeur ne ressemble pas à l’homme que l’on voit sur la vidéo qu’il a partagée.

Le père de Shemtov est le rabbin Levi Shemtov, qui est à la tête des American Friends of Lubavitch (Habad). Il quittait le siège du mouvement à Washington après avoir assisté aux offices avec son père lorsque l’agression s’est produite.

Son grand-père est le rabbin Abraham Shemtov, un proche du rebbe le plus connu du mouvement, feu Menachem Mendel Schneerson. Abraham Shemtov a fondé le bureau de Washington et a institué l’allumage d’une énorme menorah de Hanoukka sur l’Ellipse, parc de la ville, un événement qui attire aujourd’hui des personnalités de l’administration en place.

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