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Alta Fixsler, une fillette juive anglaise, décède après avoir été débranchée

La fillette était au cœur d'une longue bataille juridique menée par ses parents pour la maintenir en vie ou la faire transférer en Israël pour qu'elle y reçoive des soins continus

Alta Fixsler dans un hôpital de Manchester, en Angleterre, en 2019. (Autorisation de la famille via JTA)
Alta Fixsler dans un hôpital de Manchester, en Angleterre, en 2019. (Autorisation de la famille via JTA)

La petite Alta Fixsler, âgée de 2 ans, est décédée lundi après avoir été débranchée des appareils qui la maintenaient en vie à la suite d’une longue, mais finalement inutile, bataille juridique menée par ses parents, a déclaré un porte-parole de la famille.

« Triste nouvelle, le maintien en vie de la petite Alta Fixsler a été interrompu cet après-midi et elle est décédée à l’hospice avec ses parents à ses côtés », a déclaré le représentant des parents Chaya et Abraham Fixsler.

Fixsler avait été traitée en soins palliatifs à Manchester, en Angleterre, car elle ne pouvait ni respirer ni manger sans aide médicale en raison de lésions cérébrales subies à la naissance.

Son système de maintien en vie a été désactivé après que la Haute Cour britannique a jugé, plus tôt dans l’année, que c’était dans son « intérêt supérieur », puisqu’elle n’avait « aucune perspective de guérison ».

La Cour a également rejeté l’appel des parents, qui appartiennent à la communauté ultra-orthodoxe de Manchester, qui souhaitaient que la petite fille puisse se faire soigner en Israël.

Les avocats du Manchester University NHS Foundation Trust, qui était responsable des soins de Fixsler, ont fait valoir qu’un tel déplacement ne ferait qu’aggraver l’état de santé de la fillette, qui n’avait aucune chance de s’améliorer.

Dans l’arrêt rendu par la Haute Cour en mai, le juge Alistair MacDonald avait déclaré que le transfert de la petite fille en Israël « exposerait Alta à davantage de douleur et d’inconfort au cours du transfert, sans aucun bénéfice médical, dans des circonstances où toutes les parties acceptent que les options de traitement actuellement disponibles pour Alta n’offrent aucune perspective de guérison ».

Selon le journal ultra-orthodoxe Hamodia, Fixsler était avec ses parents, qui l’ont embrassée lorsqu’elle a été débranchée de la machine. Un minyan, [quorum de dix hommes adultes nécessaire à la récitation des prières les plus importantes de tout office ou de toute cérémonie (NDT)], a également entouré son lit, récitant des prières.

Selon le journal, elle a survécu pendant 90 minutes supplémentaires avant de mourir.

En juin, le président israélien de l’époque, Reuven Rivlin, a directement demandé au prince Charles d’intervenir dans cette affaire, la qualifiant de « question d’importance humanitaire grave et urgente ».

« C’est le souhait fervent de ses parents, qui sont des juifs pieux et religieux et des citoyens israéliens, que leur fille soit amenée en Israël », a écrit Rivlin. « Leurs croyances religieuses s’opposent directement à l’arrêt d’un traitement médical qui pourrait prolonger sa vie et ils ont pris des dispositions pour son transfert en toute sécurité et la poursuite de son traitement en Israël. »

Le chef de la majorité du Sénat américain, Chuck Schumer, avait également soulevé la question lors d’une réunion le mois dernier avec le Premier ministre britannique Boris Johnson.

Schumer avait alors déclaré à Hamodia qu’il condamnait la décision britannique.

« J’adresse mes prières et mon soutien à la famille Fixsler en cette période très difficile. Que la mémoire d’Alta soit une bénédiction », avait affirmé Schumer. « Je continue de croire que la politique suivie ici était erronée à de nombreux niveaux et je regrette que nos multiples plaidoyers, juridiquement et moralement bien fondés, n’aient pas été entendus par les autorités britanniques. »

Des informations ont indiqué qu’elle serait amenée en Israël pour y être enterrée après une cérémonie funéraire organisée lundi en fin de journée à Manchester.

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