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Antisémitisme : Des Juifs d’Égypte annulent les célébrations publiques de Hanoukka

Craignant des attaques, la communauté du Caire, qui ne compte plus que 5 locaux, n'a pas organisé d'allumage de bougies dans l'une des synagogues de la ville

La présidente de la Communauté juive égyptienne, Magda Shehata Haroun, dans la synagogue Shaar HaShamayim du Caire, le 3 octobre 2016. (Crédit : Khaled Desouki/AFP)
La présidente de la Communauté juive égyptienne, Magda Shehata Haroun, dans la synagogue Shaar HaShamayim du Caire, le 3 octobre 2016. (Crédit : Khaled Desouki/AFP)

La petite communauté juive du Caire a décidé de ne pas organiser les célébrations de la fête de Hanoukka dans l’une des synagogues de la ville, dans le contexte de la guerre en cours entre Israël et le groupe terroriste islamiste palestinien à Gaza.

Cette décision s’explique par le sentiment anti-Israël qui prévaut dans la capitale égyptienne, selon une source de la communauté citée par la chaîne publique israélienne Kan.

« Personne ne nous empêche de faire la fête. Le fait est que l’ambiance au Caire est très mauvaise, à cause de la guerre », a déclaré la source.

La communauté juive locale du Caire ne compterait pas plus de cinq membres vivants, toutes des femmes. Il resterait également une poignée de Juifs dans la deuxième ville d’Égypte, Alexandrie.

Jusque dans les années 1950, on estimait à environ 80 000 le nombre de Juifs vivant en Égypte. Aujourd’hui, la communauté a recours à l’invitation d’expatriés et de diplomates juifs pour assister aux offices religieux et aux festivals, afin de réunir les dix hommes nécessaires – ou miniyan – à la prière orthodoxe.

La communauté du Caire, menée par Marcelle Haroun, avait organisé l’année dernière une cérémonie d’allumage de bougies Hanoukka dans l’une de ses synagogues.

Cérémonie d’ouverture de la synagogue Eliyahu Hanavi à Alexandrie, Egypte, le 10 janvier 2020, trois ans après le début des travaux de rénovation de la synagogue construite en 1354 par le gouvernement égyptien. (Crédit : Hamada Elrasam/AP Photo)

Le Caire abritait autrefois 12 synagogues, dont certaines datent de plusieurs siècles, mais la plupart d’entre elles ont été vendues à mesure que la communauté perdait progressivement des dizaines de milliers de fidèles et avec eux, les fonds pour leur entretien. Ces dernières années, le gouvernement égyptien est intervenu pour préserver l’ancien patrimoine juif de l’Égypte.

En août, le Premier ministre égyptien Mostafa Madbouly et le ministre du Tourisme Ahmed Issa avaient assisté à une cérémonie de réinauguration de la synagogue Ben Ezra du IXe siècle au Caire, qui abritait autrefois la célèbre Geniza du Caire, après un vaste projet de restauration.

Début 2020, la synagogue Eliyahu Hanavi d’Alexandrie, datant du XIVe siècle, a été ré-inaugurée à l’issue d’un projet de trois ans et de plusieurs millions de dollars. La cérémonie a attiré 180 membres de la diaspora juive égyptienne, marquant le plus important rassemblement de prière organisé en Égypte depuis des décennies.

Trois semaines avant l’assaut du 7 octobre par le Hamas dans le sud d’Israël, la communauté juive du Caire, membres natifs et expatriés, a célébré Rosh HaShana, la nouvelle année juive, dans l’une des synagogues de la ville.

Des manifestants égyptiens criant des slogans anti-Israël, devant le Syndicat des journalistes au Caire, le 18 octobre 2023. (Crédit : Amr Nabil/AP Photo)

L’hostilité à l’égard d’Israël et l’antisémitisme ambiant dans « la rue égyptienne » sont en hausse depuis le début de l’opération de Tsahal à Gaza visant à éradiquer le groupe terroriste palestinien du Hamas. Des rassemblements anti-Israël ont eu lieu à plusieurs reprises au Caire, au moins une fois suite aux appels à l’incitation du président égyptien Abdel Fattah al-Sissi.

Deux touristes israéliens ont été abattus lors d’une attaque terroriste à Alexandrie le 8 octobre. Selon des médias arabes, le tireur était un policier local.

L’Égypte entretient une paix froide avec Israël depuis le traité de paix signé en 1979. Les deux pays entretiennent des relations diplomatiques et coopèrent dans les domaines de la sécurité, de l’énergie et de l’économie, mais le sentiment anti-Israël est omniprésent, la représentation de l’État juif dans les médias égyptiens est presque invariablement négative, et les contacts entre les peuples sont rares.

Pourtant, les liens entre les deux pays ont prospéré à huis clos depuis que Sissi est arrivé au pouvoir à la faveur d’un coup d’État militaire en 2013. Le Caire a participé aux négociations de la plupart des cessez-le-feu entre Israël et le Hamas depuis 2008.

Israël a lancé une incursion visant à détruire les capacités armées et de gouvernance du Hamas après le massacre du 7 octobre du Hamas, qui a vu quelque 3 000 terroristes faire irruption en Israël depuis Gaza, tuant 1 200 personnes et entraînant plus de 240 otages dans la bande de Gaza. La grande majorité des personnes tuées, au milieu d’actes d’une brutalité effroyable, étaient des civils – notamment des enfants et des personnes âgées.

L’Égypte a également joué un rôle essentiel dans la négociation de la libération de 105 civils prisonniers du Hamas à Gaza au cours d’une récente trêve de sept jours : 81 Israéliens, 23 ressortissants thaïlandais et 1 Philippin. 138 otages se trouveraient encore à Gaza, dont une vingtaine de femmes.

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