Champion en vaccin, nul en contagion – les 2 aspects d’Israël contre la COVID
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Opinion

Champion en vaccin, nul en contagion – les 2 aspects d’Israël contre la COVID

Le succès mondial de notre campagne de vaccination - supervisée par des professionnels, sans esprit de parti - contraste avec l'effort politisé pour stopper la propagation du virus

David est le fondateur et le rédacteur en chef du Times of Israel. Il était auparavant rédacteur en chef du Jerusalem Post et du Jerusalem Report. Il est l’auteur de « Un peu trop près de Dieu : les frissons et la panique d’une vie en Israël » (2000) et « Nature morte avec les poseurs de bombes : Israël à l’ère du terrorisme » (2004).

Des propriétaires de petites entreprises israéliennes protestent contre la gestion par le gouvernement de l'épidémie de coronavirus, à Tel Aviv, le 5 janvier 2021. (Miriam Alster/Flash90)
Des propriétaires de petites entreprises israéliennes protestent contre la gestion par le gouvernement de l'épidémie de coronavirus, à Tel Aviv, le 5 janvier 2021. (Miriam Alster/Flash90)

J’ai écrit ici il y a une semaine au sujet de la vaccination, de l’efficacité du processus et de ma gratitude envers tous ceux qui ont mis au point le vaccin et les infirmiers qui l’ont injecté.

Depuis lors, notre extraordinaire campagne nationale de vaccination s’est poursuivie à un rythme soutenu, son rythme ayant ralenti en raison du renforcement des restrictions du confinement, même s’il est susceptible d’augmenter à nouveau sous peu.

Il y a une semaine, nous étions en tête du monde pour le nombre de vaccinations par habitant, mais aujourd’hui nous sommes tout simplement incroyablement en avance – avec environ 1 500 000 Israéliens ayant reçu la première de leurs deux inoculations la nuit dernière, sur une population d’un peu moins de 9,3 millions.

Cela représente 16 % du pays, contre 8,4 % pour les Émirats arabes unis, suivis de Bahreïn (moins de 4 %), des États-Unis (environ 1,5 %), du Royaume-Uni (1,4 %) et de personne d’autre au-dessus de 1 %.

Les chiffres du ministère de la Santé indiquent que 60 % des plus de 60 ans ont reçu leur première injection.

Un tableau présentant les principaux pays pour les vaccinations COVID-19 administrées par habitant, selon le site web Our World In Data, 6 janvier 2021. (Capture d’écran)

Et, malgré la pénurie à court terme, nos organismes de gestion de la santé nous ont assuré qu’ils ont mis de côté les stocks nécessaires pour que tous ceux qui ont reçu leur première inoculation puissent recevoir la seconde, comme prévu, trois semaines plus tard.

Le grand centre de vaccination sur la place Rabin de Tel Aviv, le 31 décembre 2021. (JACK GUEZ / AFP)

Le succès mondial de notre campagne de vaccination – une opération bénéfique pour tous, supervisée par des professionnels dévoués, sans étroits contours partisans – est toutefois contrebalancé par une montée en flèche de la contagion de la COVID-19.

Plus de 8 000 nouveaux cas sont enregistrés chaque jour, ce qui est proche des taux les plus élevés jamais enregistrés ici en septembre (lorsque nous avions le pire niveau d’infection par habitant au monde), et pire par habitant qu’aux États-Unis à l’heure actuelle. En effet, seuls quelques pays enregistrent un nombre de nouveaux cas par habitant plus élevé que le nôtre.

Un graphique présentant les cas COVID-19 quotidiens par habitant dans divers pays sur une moyenne de sept jours, selon le site web Our World In Data, 6 janvier 2021. (Capture d’écran)

Et l’éventail des statistiques connexes ne cesse de s’élargir : le nombre de cas actifs, le nombre d’hospitalisations, le nombre de cas graves, le nombre de décès. Les chefs d’hôpitaux agitent des drapeaux rouges.

Au rythme où nous avançons, a prévenu lundi notre ministre de la Santé, nous nous retrouverons là où l’Italie était en mars dernier, avec une pandémie hors de contrôle.

Un patient est allongé sans assistance sur le sol du service du coronavirus de l’hôpital Soroka de Beer Sheva après être tombé, comme le montre une émission télévisée du 5 janvier 2021. (Capture d’écran, Treizième chaîne)

Une partie de cette nouvelle phase de la crise est liée à une fausse complaisance – le sentiment que, puisque nous vaccinons si efficacement, nous avons en gros battu la pandémie. Mais bien sûr, ce n’est pas le cas, comme le montrent les sombres statistiques. Il faut au moins une semaine à ceux qui ont été vaccinés pour commencer à produire des anticorps, et les experts affirment que ce n’est qu’environ une semaine après la deuxième injection qu’un vacciné est largement protégé. Il n’est tout simplement pas clair, disent-ils aussi, si vous pouvez encore propager le virus même après avoir été vacciné.

De plus, comme le reste du monde, nous luttons maintenant contre un plus grand nombre de mutations de coronavirus infectieux.

Et la bataille est encore minée par la réticence, voire le refus, de l’opinion publique de tenir compte des restrictions de base de la COVID.

Les grands mariages et les grandes fêtes se poursuivent, même maintenant, alors qu’Israël est censé être sous un confinement au moins partiel. (Des centaines de personnes ont assisté à un mariage ultra-orthodoxe mardi soir à Beitar Illit, l’un des centres viraux les plus touchés d’Israël, avec le taux de tests COVID-19 positifs le plus élevé du pays. Les officiers de police qui n’auraient pas réussi à empêcher le mariage ont été suspendus dans l’attente d’une enquête).

Des centaines d’ultra-orthodoxes appartenant à la dynastie hassidique Toldos Aharon lors d’un mariage à Beitar Illit, violant les règles contre le coronavirus, le 5 janvier 2021. (Capture d’écran : Twitter)

Ce qui nous coûte également très cher, c’est l’effondrement compréhensible de la confiance du public dans la gestion de la crise par le gouvernement – un effondrement progressif sur de nombreux mois causé par les tracasseries ministérielles, la démagogie politique, les incohérences et les volte-face, le tout accompagné par la puanteur des intérêts partisans.

Nous sommes un exemple de vaccination qui est le meilleur du monde, mais en même temps le pire du monde en terme de stabilité des gouvernements. Nous sommes dirigés par des politiciens qui ne cessent de faire irruption dans nos salons pour promettre solennellement que leur seule motivation est d’agir dans l’intérêt public, mais dont l’indifférence à l’égard de l’intérêt public nous voit maintenant traînés vers une quatrième élection en l’espace de deux ans. Et en ce qui concerne spécifiquement le COVID en ce moment, nous avons une direction qui a refusé de fermer rapidement certaines parties du pays, les zones rouges à forte contagion, parce que beaucoup de ces zones rouges étaient des zones ultra-orthodoxes, et un calcul politique étroit a dicté que l’électorat ultra-orthodoxe ne devait pas être aliéné.

Le reste du public était parfaitement conscient de ce qui se passait et a donc largement défié le confinement actuel. De nombreux magasins, marchés en plein air et entreprises – se battant désespérément pour rester à flot – ont risqué des amendes et ont ouvert comme d’habitude. Les écoles du pays ont été invitées à rester ouvertes. La contagion s’est propagée et tout le monde a perdu, le gouvernement étant maintenant obligé de passer d’un semi-bouclage économiquement paralysant à une fermeture complète encore plus stricte à partir de jeudi à minuit.

Des Israéliens font leurs achats au marché Mahane Yehuda de Jérusalem le 4 janvier 2021, lors d’un troisième confinement national relatif au coronavirus. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Dans onze semaines, nous aurons une nouvelle occasion, ou obligation, de choisir un nouveau dirigeant national. Le résultat dépendra alors presque certainement de l’état d’avancement de la course entre le virus et le vaccin.

Pour l’instant, le résultat de l’élection n’est pas encore connu. Pour l’instant, une grande partie du public est tiraillée entre l’admiration et l’antipathie pour le Premier ministre Benjamin Netanyahu, qui a à la fois mené la campagne de vaccination – en faisant personnellement avancer les accords avec Pfizer, Moderna, Astrazeneca et autres qui nous ont permis d’imposer notre rythme à l’échelle mondiale – et l’a sapée par une politique intéressée concernant les ultra-orthodoxes, et en faisant tomber le gouvernement pour éviter de devoir céder le pouvoir en novembre à Benny Gantz.

L’électorat est encore plus déchiré parce que Gantz, le « Premier ministre d’alternance », a été reconnu (en toute politesse ici) comme politiquement incompétent, et parce qu’aucune des autres alternatives « choisissez-moi » n’a encore impressionné.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu visite un centre de vaccination à Jérusalem, le 06 janvier 2021. (Marc Israel Sellem/POOL)

Peut-être que la meilleure façon de gagner les élections serait de mettre de côté l’intérêt personnel flagrant et – non pas rhétoriquement, mais réellement – d’agir, de prendre des décisions et de soutenir des politiques uniquement axées sur les meilleurs intérêts de l’ensemble des citoyens.

Je sais, c’est une pensée radicale. Mais de cette façon, notre effort jusqu’ici politisé pour contrecarrer la propagation du COVID-19 pourrait commencer à égaler le succès hyper efficace de la campagne de vaccination contre le virus.

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