Dans sa 2e lettre d’excuses, le NY Times reconnaît une « dérive antisémite »
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Dans sa 2e lettre d’excuses, le NY Times reconnaît une « dérive antisémite »

L'éditorial autocritique dit que le journal est "toujours hanté" par son histoire d'occultation de la Shoah, reconnaît que le dessin antisémite est "particulièrement dangereux"

Une caricature du Premier ministre Benjamin Netanyahu et du président américain Donald Trump publiée dans l'édition internationale du "New York Times" du 25 avril 2019, dont le journal a reconnu plus tard qu'elle "reprenait des tropes antisémites". (Autorisation)
Une caricature du Premier ministre Benjamin Netanyahu et du président américain Donald Trump publiée dans l'édition internationale du "New York Times" du 25 avril 2019, dont le journal a reconnu plus tard qu'elle "reprenait des tropes antisémites". (Autorisation)

Dans une seconde et longue excuse du journal, le comité de rédaction du New York Times s’est excusé mardi pour avoir publié ce qu’il a reconnu être une caricature politique « épouvantable » et a déclaré que ses propres agissements étaient « une preuve du danger profond – pas seulement en ce qui concerne l’antisémitisme mais aussi à son accoutumance ».

Ce « préjugé ancien et durable est en train de s’imposer une fois de plus à la vue du public et dans les discussions de tous les jours », affirme le journal, ajoutant que « l’histoire enseigne que la montée de l’extrémisme exige le consentement de la société en général ».

La caricature du 25 avril, dessinée par le caricaturiste politique portugais António Moreira Antunes et publiée dans l’édition internationale du Times, montre un Trump aveugle, arborant une kippa, guidé par un chien avec la tête du Premier ministre Benjamin Netanyahu et une Etoile de David en pendentif autour de son cou.

« La caricature a été choisie dans une banque d’images par un rédacteur en chef qui n’a pas reconnu son caractère antisémite », indique l’éditorial.

Il est ajouté : « L’imagerie antisémite est particulièrement dangereuse aujourd’hui… » Pendant des décennies, la plupart des Juifs américains se sont sentis en sécurité dans la pratique de leur religion, mais maintenant ils passent par des détecteurs de métaux pour entrer dans les synagogues et les écoles. Les Juifs font face à une hostilité et à un danger encore plus grands en Europe, où la caricature a été réalisée ».

Sur cette photo prise le 26 février 2017, des gens participent à une manifestation devant le « New York Times » à New York. (AFP Photo/Kena Betancur)

Et il rappelait l’histoire mouvementée du Times en matière d’antisémitisme. « Dans les années 1930 et 1940, le Times est resté dans une large mesure silencieux alors que l’antisémitisme montait en puissance et faisait couler le sang dans le monde. Cet échec hante encore ce journal », a déclaré l’éditorial.

L’éditorial a ensuite fustigé le président américain Donald Trump pour ne pas avoir condamné l’antisémitisme de droite.

« Alors que l’antisémitisme est passé d’Internet à la rue, le président Trump a fait trop peu pour éveiller la conscience nationale contre lui. Bien qu’il ait condamné la caricature dans le Times, il n’a pas pris la parole contre les groupes antisémites comme les nationalistes blancs qui ont défilé à Charlottesville, en Virginie, en 2017, en scandant « les Juifs ne nous remplaceront pas ». Il a pratiqué une politique d’intolérance à l’égard de la diversité, et les attaques contre certains groupes minoritaires menacent la sécurité de chaque groupe minoritaire. »

Le mea culpa fait suite à un torrent de critiques, y compris de la part de l’ADL et des dirigeants juifs et israéliens, ces derniers jours.

Dans un discours prononcé lundi à l’occasion de Yom HaShoah, l’ambassadeur d’Israël aux États-Unis, Ron Dermer, a accusé le Times, « l’un des journaux les plus prestigieux du monde », d’être devenu « un cloaque d’hostilité envers Israël qui va bien au-delà de toute critique légitime d’une démocratie amie et imparfaite ».

Ron Dermer, ambassadeur d’Israël aux États-Unis, prend la parole lors d’un événement à Detroit, le 4 juin 2018. (AP Photo/Paul Sancya/File)

Il a ajouté : « Le même New York Times qui, il y a un siècle, cachait à ses lecteurs l’extermination du peuple juif a fait de ses pages un espace sûr pour ceux qui haïssent l’Etat juif. A travers une couverture biaisée, des chroniques calomnieuses et des caricatures antisémites, ses rédacteurs choisissent honteusement, semaine après semaine, de faire de l’Etat juif une force du mal ».

Lundi, Trump a également fustigé le Times, bien qu’il ait semblé se concentrer principalement sur l’attitude du journal à son égard.

« Le New York Times s’est excusé pour la terrible caricature antisémite, mais il ne s’est pas excusé auprès de moi pour tout ou partie des informations bidon et malhonnêtes publiées quotidiennement », a-t-il ajouté sur Twitter.

« Ils ont atteint le niveau le plus bas du ‘journalisme’, et certainement le point le plus bas de l’histoire du @nytimes ! »

Trump a souvent choisi le Times comme cible de sa colère, qualifiant à plusieurs reprises ses reportages sur sa présidence de « fausses nouvelles ».

Le « New York Times » au lendemain du pogrom de la Nuit de Cristal des 9 et 10 novembre 1938. (Domaine public)

Dimanche, le journal s’est dit « profondément désolé » d’avoir imprimé la caricature dans son édition internationale de la semaine dernière. Il a attribué cette erreur à un manque de contrôle et s’est engagé à remanier son processus éditorial pour faire en sorte que « rien de tel ne se reproduise ».

Il a déclaré : « De telles images sont toujours dangereuses, et à une époque où l’antisémitisme est en hausse dans le monde entier, c’est d’autant plus inacceptable ».

« Nous avons enquêté sur la façon dont cela s’est produit et nous avons appris qu’en raison d’un processus défectueux, un seul rédacteur en chef travaillant sans supervision adéquate a téléchargé la bande dessinée d’une banque d’images et a pris la décision de l’inclure sur la page Opinion. La question est toujours à l’étude et nous sommes en train d’évaluer nos processus internes et notre formation. Nous prévoyons des changements importants. »

Il a également publié un éditorial de son propre chroniqueur, Bret Stephens, qui a qualifié la caricature d’“illustration de manuel” de l’antisémitisme et a déclaré qu’elle « aurait pu être publiée dans les pages du journal Der Stürmer ».

Il a reconnu que l’impression de la caricature était une erreur, mais a affirmé qu’une telle erreur ne pouvait se produire que parce que « la critique torrentielle d’Israël et la généralisation de l’antisionisme, notamment par ce document… est devenue si courante que les gens ont été désensibilisés à son sectarisme inhérent. »

Des tags antisémites et racistes sur un bâtiment de la ville d’Oklahoma, aux États-Unis, le 3 avril 2019. (Crédit : Facebook)

Stephens a également déclaré que le Times « doit des excuses au Premier ministre israélien », bien qu’il n’ait pas dit la même chose pour Trump.

La caricature avait déjà été condamnée par le vice-président américain Mike Pence.

Le ministre de la Sécurité publique Gilad Erdan a déclaré dimanche que le dessin était « choquant et rappelait la propagande nazie pendant la Shoah ».

La Treizième chaîne d’information israélienne a rapporté samedi soir que Danny Dayan, le consul général d’Israël à New York, avait protesté contre la caricature auprès du journal.

Le président de l’ADL, Jonathan Greenblatt, a déclaré samedi au Times of Israel que la caricature était de la « propagande antisémite de la plus vile sorte ».

Dans son édition imprimée du samedi au dimanche (27-28 avril), le New York Times International Edition a publié une autre caricature mettant en vedette Netanyahu, cette fois déguisé en Moïse, descendant du mont Sinaï avec un bâton à selfie et une tablette ornée d’une étoile de David, qui a fait couler beaucoup d’encre dans les esprits. Greenblatt l’a dit au Daily Beast : « Ce n’est peut-être pas aussi ouvertement antisémite que la première caricature, mais cela est clairement insensible et absolument offensant après la première partie de la propagande. »

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