Démenti de Tsahal : aucune décision sur le retrait des femmes pilotes de chars
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Démenti de Tsahal : aucune décision sur le retrait des femmes pilotes de chars

L'armée dit qu'il n'y a pas eu de changement depuis l'été dernier, lorsque l'intégration des femmes a été gelée en raison du coût financier, malgré un programme pilote réussi

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

Une femme soldat manœuvre un char d'assaut dans le désert du Néguev sur une photographie non datée. (Armée israélienne)
Une femme soldat manœuvre un char d'assaut dans le désert du Néguev sur une photographie non datée. (Armée israélienne)

Dimanche, l’armée israélienne a démenti les informations selon lesquelles elle aurait pris la décision finale d’empêcher les femmes soldats de servir dans les chars, affirmant que la situation n’avait pas changé depuis que leur intégration dans le Corps blindé avait été gelée il y a plusieurs mois.

L’an dernier, l’armée a tenté un programme pilote pour déterminer la faisabilité d’avoir des équipages de chars entièrement féminins. Cette expérience s’est achevée en juin dernier et a été considérée comme une validation de principe réussie, mais l’armée a néanmoins décidé que l’intégration complète des femmes au Corps blindé serait pour le moment abandonnée en raison des coûts importants en personnel et en ressources humaines.

Dimanche matin, la radio de l’armée a rapporté que le chef d’état-major de Tsahal Aviv Kochavi avait pris une décision finale sur la question et excluait officiellement la possibilité d’unités blindées mixtes ou de type féminin.

L’article a déclenché une avalanche de reportages d’autres organes de presse israéliens, répétant à tort qu’une décision finale avait été prise sur la question, ainsi que des dénonciations d’organisations féministes et des déclarations de soutien par des groupes d’hommes.

Les 13 premières tankistes femmes, au terme de leur entraînement, à Latrun, le 5 décembre 2017. (Crédit : Armée israélienne)

Ces fausses informations semblaient corroborées par un communiqué de l’armée, qui confirmait que le programme d’intégration avait été interrompu, mais n’indiquait pas clairement qu’il s’agissait d’une décision prise il y a presque un an, et non d’une nouvelle situation, comme l’avait affirmé la radio militaire.

Plus tard, les militaires ont démenti que Kochavi avait rendu une décision officielle à ce sujet. Un porte-parole de Tsahal a déclaré au Times of Israel que Kochavi n’avait pas eu de discussions importantes sur le sujet depuis qu’il a pris ses fonctions de chef d’état-major, en janvier dernier.

« Le sujet de la conversion du Corps blindé en unité mixte n’est pas abordé par le lieutenant-général Aviv Kochavi à l’heure actuelle », a déclaré l’armée.

Jusqu’à dimanche, la proposition de former des équipages de chars entièrement féminins reste gelée, mais n’a pas été complètement écartée – le même statut que celui qu’elle a depuis l’été dernier.

« Les connaissances nécessaires concernant ce processus [d’intégration], si et quand il sera décidé, existent toujours », a indiqué l’armée.

L’été dernier, à la fin du programme pilote, des discussions ont eu lieu au sein des forces terrestres de Tsahal sur la possibilité d’introduire des femmes dans des rôles de combat au sein du Corps blindé.

Au cours des évaluations, « il est devenu évident que la prochaine étape du processus nécessiterait beaucoup plus de main-d’œuvre et de moyens », a déclaré l’armée dans un communiqué. « Il a été décidé à l’époque qu’il serait préférable de renforcer les unités de combat mixtes existantes plutôt que de créer de nouvelles unités de combat mixtes », a déclaré l’armée israélienne.

Les femmes servent actuellement dans divers postes de combat dans l’infanterie, l’armée de l’air, l’artillerie et les forces spéciales.

En juin dernier, le lieutenant-colonel Benny Aharon, chef de l’entraînement au commandement du Corps blindé, a déclaré que les femmes soldats avaient atteint tous les objectifs qui leur avaient été fixés dans le programme pilote, qui a été mis en œuvre sous la direction du prédécesseur de Kochavi, Gadi Eizenkot.

Un groupe de femmes soldats participe à un exercice d’entraînement dans le cadre de la formation des commandants de chars, sur une photographie non datée. (Armée israélienne)

Le programme a été conçu pour voir si les femmes pouvaient former les équipes de quatre personnes nécessaires pour faire fonctionner les chars d’assaut dans le cadre d’“opérations de sécurité de routine” à l’intérieur des frontières d’Israël ou juste au-delà – pas dans des guerres ou dans des combats loin derrière les lignes ennemies. Les femmes soldats sont déjà autorisées à servir en tant qu’instructrices de chars au sein du Corps blindé.

Après le programme pilote, les opérateurs de chars ont été absorbés comme fantassins réguliers dans le bataillon mixte Caracal.

Le programme a fait l’objet de nombreuses critiques après son annonce en novembre 2016. Un ancien général l’a qualifié de conspiration de « gauche » pour affaiblir l’armée. D’autres, cependant, ont fait l’éloge du programme comme étant un correctif nécessaire.

Comme le programme pilote était conçu pour tester la capacité des femmes à assurer la sécurité de routine à la frontière, leur formation ne comprenait pas d’exercices de guerre complets.

Ce programme s’inscrivait dans le cadre d’une tendance croissante des femmes à occuper des postes de combat dans Tsahal. Ces dernières années, le nombre de femmes soldats a presque quintuplé, passant de 547 en 2012 à 2 700 en 2017. L’été dernier, quelque 1 000 femmes ont été incorporées dans Tsahal pour servir dans des unités de combat, le plus grand nombre de l’histoire du pays en la matière.

Un groupe de femmes soldats participe à un exercice d’entraînement dans le cadre de la formation des commandants de chars, sur une photographie non datée. (Armée israélienne)

Les détracteurs de l’intégration des femmes la décrivent souvent comme une expérience sociale dangereuse qui pourrait avoir des répercussions sur la sécurité nationale, tandis que les défenseurs la présentent généralement comme une mesure nécessaire depuis longtemps, qui a déjà été mise en œuvre dans de nombreux pays occidentaux.

Les détracteurs notent que certaines exigences à l’égard des femmes soldats ont été abaissées – ce qui, selon eux, est un signe que l’efficacité est sacrifiée – et que les femmes de service souffrent plus souvent de traumatismes liés au stress.

L’armée insiste sur le fait qu’elle permet à un plus grand nombre de femmes de servir dans des positions de combat pour des raisons pratiques, et non pour des raisons d’ordre social, affirmant qu’elle a besoin de toute la main-d’œuvre féminine et humaine dont elle dispose.

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