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Deni Avdija, joueur israélien de NBA, affiche sa solidarité face au terrorisme

Le basketteur a dessiné une étoile de David et écrit "Am Yisrael Hai" sur ses baskets et a déclaré avant un match être "de tout cœur avec Israël"

Deni Avdija en action lors d’un match contre les Celtics de Boston au TD Garden à Boston, le 8 janvier 2021. (Crédit : Maddie Meyer/Getty Images par l'intermédiaire de la JTA)
Deni Avdija en action lors d’un match contre les Celtics de Boston au TD Garden à Boston, le 8 janvier 2021. (Crédit : Maddie Meyer/Getty Images par l'intermédiaire de la JTA)

JTA – Unique joueur israélien de la National Basketball Association (NBA), Deni Avdija n’a jamais fait mystère de son identité juive et israélienne.

Du haut de ses 21 ans, il fête Hanoukka avec ses coéquipiers des Washington Wizards, prend la parole à la Soirée du patrimoine juif de l’équipe et tente de développer la popularité de la NBA en Israël.

En réaction aux multiples attentats terroristes en Israël ces derniers jours, Avdija a de nouveau utilisé ses semelles pour exprimer son soutien à son pays natal.

Avant le match à domicile de Washington mercredi soir contre le Magic d’Orlando, Avdija avait écrit en hébreu « Am Yisrael Hai » (« Le peuple juif vit ») et dessiné une étoile de David sur ses baskets.

Ce n’est pas la première fois qu’il utilise ses chaussures de basket pour faire passer un message : l’an dernier, il avait fait de même pour appeler l’attention sur la journée de commémoration de la Shoah.

Selon Israel Hayom, Avdija aurait déclaré aux journalistes « être de tout cœur avec Israël ».

« Je suis très triste de ce qui se passe en Israël. Il y a des choses plus importantes que le basket, que j’essaie de porter avec moi en NBA. C’est difficile pour moi. »

« Mes amis et ma famille sont en Israël, je suis les informations presque tous les jours, je regarde la télévision israélienne. Mes pensées vont aux familles et au peuple israélien. J’ai l’espoir que cela se termine le plus vite possible. Je ne veux pas faire de politique, juste envoyer de l’affection, de l’amour. C’est difficile de voir des choses pareilles », a-t-il ajouté.

Avec ses 2 mètres 06, cet arrière a pris part aux 76 matchs des Wizards cette saison. Il a en moyenne marqué 8,1 points par match.

Avdija est entré dans l’histoire en devenant l’Israélien le plus drafté de l’histoire de la NBA, puisqu’il a été sélectionné neuvième de la draft 2020 en NBA.

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