Entouré de ses ministres Likud, Netanyahu affirme : c’est un procès de la droite
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Analyse

Entouré de ses ministres Likud, Netanyahu affirme : c’est un procès de la droite

L'affirmation du Premier ministre qu'il s'agit d'une tentative de coup d'État est familière. Ce qui est nouveau, c'est le nombre de collègues à ses côtés, et une omission frappante

David Horovitz

David est le fondateur et le rédacteur en chef du Times of Israel. Il était auparavant rédacteur en chef du Jerusalem Post et du Jerusalem Report. Il est l’auteur de « Un peu trop près de Dieu : les frissons et la panique d’une vie en Israël » (2000) et « Nature morte avec les poseurs de bombes : Israël à l’ère du terrorisme » (2004).

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, entouré des députés du Likud, fait une déclaration télévisée avant le début de son procès pour corruption au tribunal de district de Jérusalem, le 24 mai 2020. Parmi les ministres du Likud photographiés (de gauche à droite) figurent Amir Ohana, Miri Regev, Israel Katz, Tzachi Hangebi, Yoav Gallant et David Amsalam. (Yonatan Sindel/Flash90)
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, entouré des députés du Likud, fait une déclaration télévisée avant le début de son procès pour corruption au tribunal de district de Jérusalem, le 24 mai 2020. Parmi les ministres du Likud photographiés (de gauche à droite) figurent Amir Ohana, Miri Regev, Israel Katz, Tzachi Hangebi, Yoav Gallant et David Amsalam. (Yonatan Sindel/Flash90)

S’adressant aux caméras quelques instants avant d’entrer dans la salle du tribunal de district de Jérusalem où il est actuellement jugé pour corruption, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a lancé une violente offensive contre ses accusateurs – insistant sur le fait que les accusations portées contre lui sont absurdes et fabriquées de toutes pièces, qu’il est victime d’une tentative de coup d’État politique de la part de la police, des procureurs, de la gauche et des médias, et que tout ce processus biaisé vise à l’écarter, lui et le camp de droite qu’il dirige, du pouvoir pour les années à venir.

La quasi-totalité de ce qu’il a dit dimanche après-midi, il l’a déjà dit auparavant, dans des discours similaires diffusés en direct dans tous les salons de la nation par ce média prétendument partial et hostile au cours des deux dernières années : Que la tentative de coup d’État est la conséquence de l’échec de la gauche à l’écarter du pouvoir par les urnes pendant une décennie ; que ses enquêteurs de police sont corrompus ; que les procureurs de l’État ont inventé un crime spécialement pour lui qui ne figure dans aucun livre de droit de la démocratie – celui d’obtenir une couverture médiatique favorable ; que le procureur général Avichai Mandelblit est faible ou se fait extorquer parce qu’il a quelque chose à cacher ; que le public sait tout cela, connaît la vérité. Et, enfin, qu’il sortira victorieux et continuera à diriger Israël.

Ce qui était sans précédent, bien sûr, c’était le cadre. Cette fois, Netanyahu s’exprimait peu avant de remettre son sort entre les mains des juges du tribunal de district Rivka Friedman-Feldman, Moshe Bar-Am et Oded Shaham.

Ce qui était également nouveau, c’est que Netanyahu était entouré de collègues du parti Likud, dont plusieurs ministres, qui ont prêté serment dans son nouveau gouvernement la semaine dernière, et tout juste après leur première réunion de cabinet au grand complet, dimanche matin.

Démontrant leur solidarité avec le Premier ministre en proie à des difficultés juridiques en se plaçant résolument dans le champ de vision de la caméra à ses côtés – en portant consciencieusement leurs masques COVID-19, il y avait Israël Katz, le nouveau ministre des Finances, Miri Regev (Transports), Yoav Gallant (Education), David Amsalem (Relations avec le Parlement) et Tzahi Hanegbi (qui a manifestement surmonté sa déception de ne se voir proposer qu’un poste de ministre sans portefeuille). Même Nir Barkat, l’ancien maire de Jérusalem qui a été étonnamment écarté du gouvernement par Netanyahu, était là pour montrer son soutien au Premier ministre et au dirigeant du Likud.

Autant que le mélange familier d’infraction et de défense, de griefs et de détermination, dans le discours préparé par Netanyahu, cette scène – du Premier ministre se dirigeant vers une salle d’audience pour faire face à des accusations de corruption, escorté par une bonne partie des plus hauts dirigeants politiques du pays – a souligné la période de division spectaculaire dans laquelle Israël est maintenant entré.

Netanyahu, qui faisait partie du chœur qui a poussé avec succès son prédécesseur Ehud Olmert à démissionner lorsqu’il faisait l’objet d’une enquête il y a plus de dix ans, a choisi d’esquiver les conseils qu’il avait alors donnés et de se battre pour laver son nom, à la Silvio Berlusconi, tout en restant en fonction. Et il a élargi la bataille de l’État d’Israël contre Benjamin Netanyahu à, ostensiblement, l’État d’Israël contre la droite israélienne – comme il l’a dit, la droite israélienne forte, patriotique et pro-annexion.

Réunis à ses côtés, ces collègues du Likud ont manifesté leur accord avec cette stratégie.

Il en va de même, dans une certaine mesure, pour le nouveau partenaire de Netanyahu, le « Premier ministre d’alternance » et dirigeant de Kakhol lavan, Benny Gantz, dont le soutien a été vital pour que Netanyahu réussisse à rassembler sa nouvelle coalition. Dans ses remarques publiques lors de la réunion du gouvernement de dimanche, Gantz a réitéré certains de ses commentaires familiers sur les impératifs de l’unité et de la réconciliation nationales, mais n’a fait aucune mention de l’ouverture imminente du procès de Netanyahu.

Ce n’est qu’après le discours de préparation à l’audience de Netanyahu que Gantz a publié une deuxième déclaration, soulignant que Netanyahu conserve la présomption d’innocence, et insistant sur sa confiance dans le fait que le Premier ministre sera traité équitablement. « Je suis certain que le système judiciaire tiendra un procès équitable », a déclaré Gantz. « Je souligne que mes collègues et moi-même avons une confiance totale dans le système judiciaire et dans l’application de la loi. »

Gantz n’a pas précisé qui il entendait par « mes collègues et moi ».

Il est frappant de constater que, contrairement à ce qui s’est passé à plusieurs reprises auparavant lorsqu’il a parlé de ses batailles juridiques, Netanyahu, dans sa longue déclaration d’innocence préalable, a choisi de ne pas préciser qu’il conserve lui aussi sa confiance dans les juges qui instruisent actuellement son affaire. Pour un Premier ministre qui choisit ses mots avec tant de soin, cette omission était également un message pour le public.

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