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Analyse

Gantz a un chemin vers le poste de Premier ministre. Mais veut-il l’emprunter ?

Le chef de Kakhol lavan peut rassembler les votes pour chasser Netanyahu. Comme depuis le mois d'avril, dans la politique israélienne, cela dépend en grande partie de Liberman

David Horovitz

David est le fondateur et le rédacteur en chef du Times of Israel. Il était auparavant rédacteur en chef du Jerusalem Post et du Jerusalem Report. Il est l’auteur de « Un peu trop près de Dieu : les frissons et la panique d’une vie en Israël » (2000) et « Nature morte avec les poseurs de bombes : Israël à l’ère du terrorisme » (2004).

Benny Gantz, président du parti Kakhol lavan, porte un rouleau de la Torah alors qu'il danse pendant les célébrations de Simha Torah à Kfar-Habad, le 21 octobre 2019. (Yossi Zeliger/Flash90)
Benny Gantz, président du parti Kakhol lavan, porte un rouleau de la Torah alors qu'il danse pendant les célébrations de Simha Torah à Kfar-Habad, le 21 octobre 2019. (Yossi Zeliger/Flash90)

Contrairement à la sagesse politique dominante, Benny Gantz, le chef de Kakhol lavan qui, à partir de mercredi soir, aura 28 jours pour former un gouvernement, a une possibilité de devenir Premier ministre. Comme pour une grande partie de ce qui s’est passé dans la politique israélienne depuis avril, cela passe par Avigdor Liberman. La question est de savoir s’il va ou non faire ce choix.

Tout d’abord, le contexte :

On dit que Gantz commencera sa tentative de formation d’une coalition en s’adressant directement au Premier ministre Benjamin Netanyahu et en l’invitant à des entretiens face à face sur un « gouvernement libéral d’unité » comprenant Kakhol lavan, le Likud, et les partis qui acceptent ses orientations. Cela peut sembler curieux pour ceux qui ont prêté une attention même superficielle aux interminables mois de campagne politique d’Israël, puisque Gantz a déclaré à plusieurs reprises que Netanyahu devrait quitter la scène et régler ses problèmes juridiques ; qu’il ne siégera pas dans un gouvernement Likud tant que son chef sera accusé de corruption ; et que Kakhol lavan « prendra le relais ».

On ignore si le refus de Gantz de partager le pouvoir avec un Likud dirigé par Netanyahu tient toujours. Il est clair que Gantz insistera pour occuper en premier le poste de Premier ministre dans tout partenariat Kakhol lavan-Likud. Cela marquerait la fin du mandat consécutif record de 11 ans de Netanyahu en tant que Premier ministre. Il refuserait à Netanyahu le droit supposé du Premier ministre – un droit qui n’a pas été pleinement examiné par les tribunaux israéliens – de rester en fonction même s’il est accusé dans une ou plusieurs des trois affaires de corruption auxquelles il doit répondre. Cela rendrait donc Netanyahu beaucoup plus vulnérable à des poursuites éventuelles. Et c’est donc une exigence que l’on peut s’attendre à ce que Netanyahu rejette du revers de la main, condamnant pour l’instant l’idée d’un partenariat Kakhol lavan-Likud.

Esther Hayut, présidente de la Cour suprême (C) est entourée du Premier ministre Benjamin Netanyahu (à droite) et de Benny Gantz (à gauche), chef du parti Kakhol lavan, lors d’une cérémonie commémorative pour feu le président Shimon Peres, au mont Herzl à Jérusalem, le 19 septembre 2019. (GIL COHEN-MAGEN / AFP)

Le prochain geste que Gantz a l’intention de faire est de tendre la main à tous les autres partis de la Knesset, y compris ceux qui ne l’ont pas recommandé comme Premier ministre, de définir les objectifs du gouvernement envisagé et de discuter les circonstances et conditions dans lesquelles ces partis peuvent l’appuyer.

A ce stade, la sagesse populaire veut que Gantz commence à accepter à contrecœur qu’il n’y a pas d’échappatoire à l’arithmétique électorale du 17 septembre qui lui a donné un bloc de 54 partisans, et à Netanyahu un bloc de 55 partisans, avec trois membres de la Liste arabe unie à majorité arabe et huit membres du parti de Liberman, Yisraël Beytenu, qui ne cautionneront aucun candidat. Puisque Liberman a dit qu’il ne rejoindrait qu’une coalition Kakhol lavan-Likud, et que Kakhol lavan et le Likud ne peuvent former une coalition, Gantz n’aura pas d’autre choix que de déplorer la réticence du Likud à abandonner son chef, et, tôt ou tard, à « rendre le mandat » au président Reuven Rivlin, comme Netanyahu le fit lundi soir.

Passons maintenant à l’alternative :

Plutôt que d’abandonner, Gantz pourrait cependant déclarer, à la fin de ses consultations avec les différents partis, qu’il présentera une coalition minoritaire pour approbation par la Knesset. Il pourrait expliquer qu’il a tenté de former une coalition d’unité, qu’il a été contrarié par Netanyahu, mais que son gouvernement restera ouvert au Likud et à tous les autres partis qui acceptent son programme.

Quels partis formeraient cette coalition ? Cela dépendra de ses consultations. Il pourrait s’agir d’un gouvernement fort de 44 membres – Kakhol lavan (33 sièges), Travailliste-Gesher (6) et Camp démocratique (5). Il pourrait s’agir d’un gouvernement fort de 39 membres – sans le Camp démocratique. Le facteur déterminant serait de savoir s’il pourrait obtenir la majorité à la Knesset. Liberman a déclaré que ses huit députés ne rejoindraient rien d’autre qu’une coalition Kakhol lavan-Likud (bien qu’il n’ait aucune objection apparente à la participation de Travailliste-Gesher également). Les 13 membres de la Liste arabe unie ont tous déclaré qu’ils ne siégeraient pas dans une coalition Gantz. Mais ces 21 députés, ou certains d’entre eux, soutiendraient-ils une coalition dirigée par Gantz lors de son vote clé à la Knesset ?

Si tous les 21 le faisaient, le chef de Kakhol lavan aurait l’appui massif de 65 des 120 députés. Si les huit députés de Liberman s’abstenaient et que la Liste arabe unie le soutenait, Gantz aurait toujours une majorité de 57-55. Ce n’est que si Yisrael Beytenu s’y opposait, et/ou si les trois députés Balad de la Liste arabe unie s’abstenaient ou votaient contre lui, que Gantz échouerait.

Liberman et la Liste arabe unie n’ont pas grand-chose en commun, c’est le moins qu’on puisse dire. Mais ni l’un ni l’autre ne veut de nouvelles élections, et tous deux détestent Netanyahu. Condamneraient-ils effectivement Israël à une troisième votation en un an et, plus important encore, sauveraient-ils la peau politique de Netanyahu ?

Une coalition minoritaire représenterait une façon extrêmement problématique de gouverner Israël et pourrait ne pas durer longtemps. Néanmoins, alors qu’il suffit d’une majorité simple pour qu’une telle coalition prenne le pouvoir, il faut une majorité absolue, 61 voix ou plus, pour faire élire un gouvernement. Tant que Liberman reste à bord, la coalition de Gantz sera difficile à renverser.

Le président Reuven Rivlin, le Premier ministre Benjamin Netanyahu et des leaders de parti lors d’une photo de groupe pendant la cérémonie de prestation de serment des députés lors de la 22e Knesset de Jérusalem, le 3 octobre 2019. (Crédit : Hadas Parush/Flash90)

Pourquoi Liberman pourrait-il choisir de soutenir une coalition aussi minoritaire, abandonnant sa demande d’un partenariat Blue and White-Likud ? Lui et ses collègues ont déjà fourni toutes les raisons qu’il invoquerait.

Mardi, par exemple, Liberman a fustigé Netanyahu pour avoir empêché précisément un tel gouvernement pour des « raisons purement personnelles », et pour avoir tourné en dérision les députés du Likud en les qualifiant de « moutons » pour avoir laissé le Premier ministre les traîner « contre leur volonté et leurs intérêts » vers une autre élection. Mercredi, dans une interview à la radio de l’armée, le député Eli Avidar, de Yisrael Beytenu, a affirmé que Netanyahu avait gaspillé les quatre dernières semaines à bloquer un gouvernement d’unité et a dit, un peu sinistre, espérer que Netanyahu n’avait pas l’intention de passer quatre semaines supplémentaires à le faire.

Dans le cadre de leurs consultations, Gantz voudra probablement d’abord discuter avec Liberman de la plate-forme de sa coalition prévue – y compris la mise en œuvre de politiques clés de Liberman qui correspondent aux idées de Kakhol lavan, comme l’augmentation du nombre de jeunes hommes ultra-Orthodoxes recrutés dans l’armée israélienne. (Dans une interview accordée en août, Yair Lapid, numéro 2 de Gantz, a déclaré à ce journaliste, de façon assez frappante, que Liberman prônait les objectifs très « libéraux, libres et centristes » qui ont amené Lapid en politique, « des choses vraiment concrètes, que je partage, par hasard. Donc je suis heureux. Je me fiche que les gens me disent : « Vous pourriez perdre des votes [pour Liberman] à cause de ça »).

Le chef du parti Kakhol lavan Benny Gantz (à droite) rencontre Avigdor Liberman, chef du parti Yisrael Beytenu, le 23 septembre 2019. (Elad Malka)

Gantz assurera sans doute aussi à Liberman qu’il est prêt à accepter l’entente de partage égal du pouvoir recommandée par Rivlin, à la condition que Gantz soit le premier à occuper le poste de Premier ministre. Ils pourraient ensuite passer aux questions budgétaires et, enfin, souligner leur volonté commune de permettre à d’autres partis de se joindre à la coalition s’ils en acceptent les principes directeurs. Gantz se sera donc sérieusement engagé dans le plan en quatre étapes de Liberman pour le prochain gouvernement, tel qu’il a été présenté il y a deux semaines.

Jouer la carte que les électeurs ont donnée.

Si tout cela semble un peu déroutant, sournois et même bon marché, eh bien, ce sont les cartes que l’électorat diversifié d’Israël a remises à ses politiciens. Notre système est l’un des plus purs pour ce qui est de refléter les préférences des électeurs – la représentation proportionnelle absolue une fois que le seuil de 3,25 % de la Knesset est franchi. Une fois les résultats obtenus, c’est à ceux qui ont été élus de jouer leur jeu à leur avantage maximum.

Comparé aux manigances auxquelles nous assistons actuellement à Westminster, où le Premier ministre Boris Johnson s’est avéré avoir illégalement suspendu la « mère des parlements » alors qu’il se bat pour faire sortir la Grande-Bretagne de l’UE, former un gouvernement minoritaire est une bagatelle. Ce que Netanyahu a essayé de faire pendant six semaines en avril et en mai, et pendant 26 jours de plus ces jours-ci, et ce que Gantz a maintenant 28 jours pour tenter, est simplement la suite de sept décennies ininterrompues de politique et de gouvernement israéliens complexes, multipartites et aux frictions perpétuelles.

Une fois qu’un gouvernement non-Netanyahu prend le pouvoir, ou est même sur le point de le faire, l’impensable jusqu’à présent peut commencer à se produire. La coalition minoritaire pourrait bien devenir une coalition majoritaire

Une fois qu’une coalition dûment approuvée sera en place, Israël sera libéré des gouvernements de transition, aux pouvoirs quelque peu limités, qui ont présidé la Knesset depuis sa dissolution fin décembre dernier. Le Parlement pourrait commencer à légiférer – pour la première fois depuis près d’un an. Kakhol lavan envisagerait déjà de faire avancer un projet de loi qui obligerait un Premier ministre en exercice à démissionner s’il est mis en accusation, comme les ministres en exercice sont déjà tenus de le faire.

Et une fois qu’un gouvernement non-Netanyahu prend le pouvoir, ou est même sur le point de le faire, l’impensable pourrait commencer à se produire. La coalition minoritaire pourrait bien devenir une coalition majoritaire. Lapid et Naftali Bennett de HaYamin HaHadash s’appelaient « frères », vous vous souvenez ? Le chef spirituel de Shas la semaine dernière a promis le paradis, rien de moins, à Lapid et Liberman s’ils voulaient siéger au gouvernement avec les députés ultra-Orthodoxes.

Même certains membres du Likud – à l’unanimité aux côtés de Netanyahu pour l’instant – pourraient commencer à se demander ouvertement pourquoi ils soutenaient encore un dirigeant qui avait échoué deux fois en cinq mois pour remporter les élections qu’il avait initiées. Et si Netanyahu était inculpé, ils feraient probablement plus que se poser ouvertement la question.

Flashback à l’époque des Premier ministres en rotation : Le Premier ministre Yitzhak Shamir, (à gauche), et le ministre des Affaires étrangères Shimon Peres au parc Sacher de Jérusalem pendant une fête de la Mimouna, le 15 mars 1988. (Crédit : Nati Harnik / Service de presse du gouvernement)

Je tiens à souligner que rien de ce qui précède ne constitue une ligne de conduite recommandée pour Gantz. Il pourrait bien décider d’attendre un peu plus longtemps, de rendre son mandat, de prendre le risque que personne d’autre ne puisse former un gouvernement dans les 21 derniers jours prévus par la loi et d’espérer faire mieux lors du troisième tour des élections.

Il pourrait d’ailleurs réfléchir à l’échec de la « manœuvre puante » de Shimon Peres en 1990, lorsque le dirigeant travailliste pensait avoir les voix pour évincer Yitzhak Shamir du Likud, mais s’est trompé dans ses calculs parce qu’il avait fait confiance sans raison aux promesses vides des alliés putatifs.

Tzipi Livni, présidente de Kadima, avec le dirigeant du Likud Benjamin Netanyahu à Jérusalem le 22 février 2009, pour des pourparlers sur la formation de la coalition gouvernementale. (Kobi Gideon / FLASH90)

Gantz se souviendra peut-être aussi du sort de Tzipi Livni, qui aurait pu devenir Premier ministre en 2008 si elle avait géré différemment les négociations de coalition, et qui est maintenant une note de bas de page politique.

Curieusement, son parti Kadima a obtenu un siège de plus que le Likud en 2009, tout comme Kakhol lavan de Gantz en septembre.

Mais c’est Netanyahu qui a fini par former le gouvernement cette année-là, et il est au pouvoir depuis.

La ministre des Affaires étrangères de l’époque, Tzipi Livni, arrive pour une conférence de presse conjointe avec le président Shimon Peres à sa résidence de Jérusalem, le 22 septembre 2008. (Crédit : Olivier Fitoussi /FLASH90)

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