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« Golden Voices », ou comment trouver sa voie(x) en Israël

Poignant et drôle, le film suit deux célèbres doubleurs qui s'installent en Israël à l'ère post-soviétique et tentent de s'intégrer, socialement et professionnellement

Vladimir Friedman et Maria Belkin dans "Golden Voices". (Crédit : Music Box Films/ via JTA)
Vladimir Friedman et Maria Belkin dans "Golden Voices". (Crédit : Music Box Films/ via JTA)

JTA – Le récit juif familier des étrangers qui luttent pour s’assimiler à leur nouvelle patrie est bouleversé dans la charmante comédie israélienne « Golden Voices ». Ici, le nouveau pays étrange et peu accueillant auquel les Juifs sont confrontés est Israël lui-même.

Nous sommes en 1990, et Raya et Victor, un couple marié d’âge moyen, sont de nouveaux immigrants venus de l’Union soviétique, qui vient de s’effondrer. Alors qu’Israël accueille soudainement un afflux de nouveaux migrants russophones, Raya et Victor sont nos yeux et nos oreilles face à ce choc des cultures – et au sens propre, nos voix aussi.

En Union soviétique, le couple a utilisé sa voix pour gagner sa vie, en doublant des films classiques en russe pour faire découvrir le cinéma du monde à leurs camarades. (« Vous avez fait de Kirk Douglas un grand acteur ! », s’extasie un de leurs fans à propos de leur doublage de « Spartacus »). Mais en Israël, privés de l’usage de leurs compétences et contraints d’apprendre une nouvelle langue, leurs talents finement cultivés se révèlent soudain inutiles et les deux se retrouvent économiquement isolés, comme beaucoup d’autres migrants russes qui les entourent.

Que faire lorsque votre voix a jadis fait le bonheur de toute une nation, mais que vous ne pouvez plus parler qu’à une petite partie marginalisée de vos voisins ? Chaque protagoniste trouve une approche différente de la question. Raya (Maria Belkin) trouve du travail comme opératrice de téléphone rose pour tous ces nouveaux hommes russes solitaires ; les scènes où on la voit dans le centre d’appels, utilisant sa formation théâtrale pour prendre les traits de tous ses clients, sont un délice coquin.

De son côté, Victor (Vladimir Friedman) a plus de mal à se défaire de son passé, surtout lorsqu’il tombe sur un magasin de location de VHS pour migrants russes, qui vend des copies pirates et grossièrement doublées des derniers films. Est-il condamné à vivre dans un passé de celluloïd, comme une Norma Desmond du Néguev ?

« Golden Voices », qui sort aux États-Unis deux ans après avoir été primé en Israël, est une histoire unique d’immigrants qui exploite un riche potentiel dramatique.

Son réalisateur et co-scénariste, Evgeny Ruman, est lui-même né dans l’ancienne Union soviétique et a immigré en Israël avec sa famille en 1990 ; Ruman dédie le film à ses parents, qui ont clairement inspiré Raya et Victor. Belkin et Friedman sont tous deux des émigrés post-soviétiques dans la vraie vie.

Les deux acteurs livrent des performances qui offrent des scènes pleinement vivantes de l’expérience de l’immigrant tardif – ce qui est une bonne chose, car un film sur des acteurs vit et meurt grâce aux forces des acteurs qui les interprètent. L’euphorie progressive de Belkin lorsqu’elle découvre qu’elle aime ses nouvelles aventures érotiques est aussi touchante qu’hilarante, notamment lorsque Raya commence à développer des sentiments pour un client fréquent. La plupart de ses scènes sont des performances solo efficaces, où elle joue à la fois le personnage que ses clients réclament et Raya elle-même, débordante de confusion et d’exaltation face à sa capacité à se créer une nouvelle vie sexy par le biais de simples faux-semblants. (L’actrice a été nominée pour un Ophir Award, un Oscar israélien, pour son travail).

Friedman, quant à lui, capte non seulement la douleur de l’incapacité de Victor à se fondre dans cette nouvelle société, mais aussi son malaise progressif face à sa perte d’identité en tant qu’acteur. Dans l’un des nombreux moments forts du film, il tente d’auditionner pour une pièce de théâtre avec le monologue de Marlon Brando « I coulda been a contender » de « Sur les quais ». Il se contorsionne et déforme sa voix pour interpréter un Brando inquiétant – si Brando était un Russe de 60 ans bien musclé – pour avoir l’air sidéré lorsque le metteur en scène lui propose de l’interpréter lui-même.

Tout au long du film, on retrouve la minutie de l’intrigue de Ruman, son amour pour ses personnages et son humour ironique et observateur (Ziv Berkovich est son coscénariste et son directeur de la photographie). Les petits moments d’intimité avec le couple laissent place à de grandes réflexions sur les inégalités de la vie en Israël, les perspectives économiques creuses des travailleurs d’âge moyen et des immigrants, l’étrangeté totale de quitter une vie passée sous le communisme, l’étendue sans fin de la diaspora juive et le cinéma (et l’art en général) comme objet de ravissement total et d’emprisonnement.

La scène, où un Victor rayonnant, dans le vidéoclub, montre une photo de lui et Raya avec le légendaire réalisateur italien Federico Fellini, fier du rôle qu’ils ont joué pour faire passer son « 8 ½ » devant la censure soviétique, résume bien le film à elle toute seule. Grâce à eux, dit Victor, des millions de personnes ont pu découvrir un chef-d’œuvre. Ses collègues, eux-mêmes des Juifs malchanceux qui essaient de gagner leur vie dans un pays inconnu, se contentent de demander « Qui c’est ? ».

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