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Jérusalem : Lapid rappelle le maintien du statu-quo pour apaiser les pays voisins

Le ministre des Affaires étrangères a rencontré les responsables de Biden : "Nous agissons uniquement pour prévenir la violence et permettre à la prière de continuer normalement"

Jacob Magid est le correspondant pour les questions liées aux implantations pour le Times of Israël

Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid, deuxième à partir de la gauche, rencontre une délégation américaine qui comprend l'ambassadeur en Israël Tom Nides, quatrième  à partir de la droite, le secrétaire d'État adjoint par intérim aux affaires du Proche-Orient Yael Lempert, troisième à partir de la droite, et le sous-secrétaire d'État adjoint aux affaires du Proche-Orient Affaire israélienne et palestinienne Hady Amr à Tel Aviv, le 21 avril 2022. (Crédit: David Azoulay/Ambassade des États-Unis en Israël)
Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid, deuxième à partir de la gauche, rencontre une délégation américaine qui comprend l'ambassadeur en Israël Tom Nides, quatrième à partir de la droite, le secrétaire d'État adjoint par intérim aux affaires du Proche-Orient Yael Lempert, troisième à partir de la droite, et le sous-secrétaire d'État adjoint aux affaires du Proche-Orient Affaire israélienne et palestinienne Hady Amr à Tel Aviv, le 21 avril 2022. (Crédit: David Azoulay/Ambassade des États-Unis en Israël)

Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid a déclaré à une délégation de responsables américains qu’Israël s’était engagé à maintenir le statu-quo sur le mont du Temple, alors que l’administration Biden poursuit sa tournée régionale visant à apaiser les tensions à Jérusalem.

« Israël préserve et continuera de préserver le statu-quo sur le mont du Temple, et nous n’avons aucunement l’intention de le changer », a déclaré Lapid, qui faisait référence à la politique qui permet aux musulmans de visiter et de prier à ce qu’ils appellent le Haram al-Sharif, alors que les Juifs peuvent le visiter mais n’ont pas le droit d’y prier.

Lors d’un briefing mercredi avec des journalistes israéliens, Lapid a rejeté l’idée selon laquelle les Juifs auraient été autorisés à prier tranquillement alors qu’ils étaient conduits à travers l’enceinte par la police et les employés du Waqf jordanien. Le ministre des Affaires étrangères a insisté sur le fait que la politique officielle interdisant la prière juive sur le mont du Temple demeure et qu’elle était soutenue par l’establishment de la sécurité.

Mais les voisins arabes d’Israël ne sont pas convaincus. Après une réunion régionale jeudi en Jordanie sur les tensions à Jérusalem, le ministre des Affaires étrangères d’Amman a déclaré aux journalistes que ses homologues réclamaient la fin de la prière juive au mont du Temple. « Nos demandes sont claires qu’Al-Aqsa et Haram al Sharif soient un lieu de culte seulement pour les musulmans », a déclaré Ayman Safadi.

Pour sa part, Lapid a déclaré jeudi à la délégation américaine en visite que « les seules personnes qui les ont dérangés étaient des extrémistes et des partisans du Hamas qui ont pris le contrôle de la mosquée, l’ont profanée, ont interrompu la prière, lancé des feux d’artifice et jeté des cocktails Molotov et des pierres ».

« Nous agissons uniquement pour prévenir la violence et permettre à la prière de continuer normalement. »

Jérusalem a cherché à souligner son attachement au statu-quo ces dernières semaines alors que les Palestiniens et leurs partisans dans le monde arabe accusent Israël de le violer et de chercher à « diviser » l’enceinte de la mosquée Al-Aqsa.

« L’État d’Israël fait face à une terreur islamiste extrémiste dont le seul but est de semer la violence, la peur et le chaos. Nous appelons tous les dirigeants de la région à agir et à parler de manière responsable afin de calmer la situation », a déclaré Lapid, soulignant le ressenti que des pays comme la Jordanie avaient établi de faux rapports concernant la conduite israélienne sur le mont du Temple.

Des Palestiniens, pendant le Ramadan, à la mosquée Al-Aqsa, au sommet du mont du Temple, dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 17 avril 2022. (Crédit : Jamal Awad/Flash90)

La délégation américaine comprenait l’ambassadeur en Israël Tom Nides, la secrétaire d’État adjointe par intérim aux Affaires du Proche-Orient Yael Lempert et le sous-secrétaire d’État adjoint aux Affaires israéliennes et palestiniennes Hady Amr.

Israël était la deuxième étape de la tournée régionale de Lempert et Amr visant à désamorcer la situation autour de Jérusalem. Ils se sont ensuite rendus à Ramallah pour rencontrer le dirigeant de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas et d’autres responsables, suivis d’un voyage en Égypte. La délégation américaine était en Jordanie mercredi et a rencontré le ministre jordanien des Affaires étrangères Ayman Safadi.

Les États-Unis ont déclaré que la réunion traitait de « la nécessité pour toutes les parties d’appeler et de travailler au calme, en particulier à Jérusalem, et de notre engagement mutuel en faveur d’une solution à deux États ».

Mais il n’est pas certain que les efforts de Washington pour convaincre les parties d’atténuer leur rhétorique ont porté leurs fruits, alors que la Jordanie a convoqué jeudi une réunion régionale d’urgence du Comité ministériel arabe sur ce qu’elle a dit être « les politiques et mesures israéliennes illégales » à Jérusalem.

Le Comité a condamné les actions prises par Israël sur le mont du Temple, les qualifiant de provocatrices, et a déclaré qu’Israël devait veiller à ce que seuls les musulmans puissent prier sur le site.

« Le comité a averti que ces attaques et violations représentaient une provocation flagrante envers les musulmans », selon l’agence de presse jordanienne Petra, ajoutant qu’elle « menaçait d’enflammer un cycle de violence ».

S’adressant aux ministres, le roi Abdallah de Jordanie a souligné l’importance d’observer le statu-quo sur les lieux saints de Jérusalem. Les participants ont exprimé leur soutien au rôle de gardien de la Jordanie en charge de l’administration de ces sites – une position dont la Jordanie a cherché à tirer parti ces dernières semaines.

Des policiers israéliens lors d’affrontements devant la mosquée Al-Aqsa, dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 17 avril 2022. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Le Comité comprend des pays membres qui ont récemment normalisé leurs relations avec Israël, notamment les Émirats arabes unis et le Maroc. La Tunisie, l’Algérie, l’Arabie saoudite, le Qatar, l’Égypte et l’Autorité palestinienne y ont également participé.

La police israélienne est entrée dans l’enceinte à plusieurs reprises au cours de la semaine dernière afin d’étouffer les émeutes palestiniennes. La vague de violence la plus intense a eu lieu vendredi dernier, après que la police a déclaré que les Palestiniens avaient lancé des pierres qu’ils avaient stockées à l’intérieur de la mosquée Al-Aqsa vers le mur Occidental, en contrebas. La police est entrée en force et a affronté des dizaines de Palestiniens peu après les prières de l’aube. Plus de 150 Palestiniens ont été blessés et quelque 400 ont été arrêtés lors des émeutes qui ont suivi. Les affrontements se sont poursuivis presque quotidiennement depuis.

Des Palestiniens affrontent les forces de sécurité israéliennes dans l’enceinte de la mosquée Al-Aqsa au sommet du mont du Temple dans la Vieille Ville de Jérusalem, le vendredi 15 avril 2022. (Crédit : Ahmad Gharabli/AFP)

La semaine de Pessah a attiré un nombre record de plus de 4 600 visiteurs juifs sur le mont du Temple, le lieu le plus sacré du judaïsme en tant que site des temples bibliques et le troisième sanctuaire le plus sacré de l’islam. Israël a étendu sa souveraineté au mont du Temple et à Jérusalem-Est après avoir capturé la zone à ses occupants jordaniens lors de la guerre de 1967. Les Palestiniens revendiquent la région comme capitale d’un État indépendant.

Avant l’arrivée des visiteurs juifs jeudi matin, la police israélienne a déclaré que des dizaines de manifestants palestiniens masqués terrés dans la mosquée Al-Aqsa avaient scellé les portes et commencé à lancer des pierres et des pétards. La police a déclaré avoir tenté de disperser les Palestiniens en utilisant des « moyens de dispersion des émeutes », sans donner plus de détails, et a assuré que les forces ne sont pas entrées dans la mosquée elle-même.

Un responsable palestinien du Waqf, qui administre le site, a déclaré qu’un grand nombre de policiers avaient utilisé des grenades assourdissantes sur le site. Il a ajouté que la police avait également tiré des grenades assourdissantes et des balles en caoutchouc contre des Palestiniens qui s’étaient enfermés à l’intérieur de la mosquée. Le Croissant-Rouge palestinien a déclaré que 20 personnes avaient été blessées, dont une grièvement.

Jeudi était le dernier jour où les visiteurs juifs étaient autorisés sur le mont du Temple jusqu’à la fin du Ramadan le 2 mai. Le mois sacré coïncide avec la fête de Pessah pour la première fois depuis environ une décennie – une confluence identifiée par l’administration Biden des mois à l’avance comme une possibilité d’un regain des tensions à Jérusalem. La politique d’interdiction des visiteurs juifs les 10 derniers jours du Ramadan est la norme depuis des années, car la fin du mois sacré entraine une augmentation significative des fidèles musulmans sur le site.

Des Palestiniens et des policiers s’affrontent à la mosquée Al-Aqsa alors que des visiteurs juifs visitent le mont du Temple, le 21 avril 2022. (Crédit : Capture d’écran Twitter)

Néanmoins, Jérusalem est susceptible de rester sous tensions pendant le week-end, car Israël prévoit de limiter considérablement le nombre de fidèles chrétiens qui pourront entrer dans l’église du Saint-Sépulcre pour la cérémonie du feu sacré samedi en raison de craintes pour la sécurité, faisant écho avec l’incident de l’écrasement mortel qui a tué 45 pèlerins ultra-orthodoxes célébrant la fête de Lag Baomer à Meron l’année dernière.

La cérémonie du feu sacré rassemble généralement 10 000 pèlerins dans l’église et la police a cherché à limiter ce nombre à 1 000, ce qui a conduit les dirigeants chrétiens à demander à la Haute Cour de justice de s’opposer à cette décision. En fin de compte, les juges ont ordonné à la police d’autoriser 4 000 personnes à l’intérieur tout en accordant l’accès à la zone générale à tous les fidèles, conformément au code en vigueur. L’Autorité palestinienne a averti jeudi que les restrictions israéliennes risquaient d’entraîner une nouvelle escalade.

Lapid a également informé les responsables américains des mesures prises par Israël pour permettre la liberté de culte des musulmans dans l’enceinte d’Al-Aqsa, notant que des centaines de milliers d’entre eux s’y étaient rendus au cours des deux premières semaines du Ramadan.

Lapid a souligné qu’Israël ne tolèrerait pas les tirs de roquettes en provenance de Gaza et ferait le nécessaire pour défendre ses citoyens.

Un missile du système de défense aérienne israélien du Dôme de fer illumine le ciel au-dessus de la bande de Gaza, le 21 avril 2022. (Crédit : Said Khatib/AFP)

Les groupes terroristes de Gaza ont tiré à deux reprises des roquettes sur des villes du sud d’Israël cette semaine, mettant fin à une période de calme de près de quatre mois.

Séparément jeudi, le ministre de la Défense Benny Gantz a tenu une réunion avec les maires des villes proches de la frontière de Gaza, les assurant qu’en vue de la fête [de Pessah], les forces de l’ordre et l’activité sécuritaire dans la région avaient été renforcées. Il a indiqué que les mesures de répression du terrorisme se poursuivraient », a déclaré son cabinet dans un communiqué.

Selon ce même cabinet, Gantz aurait indiqué aux autorités locales qu’« Israël était prêt à prendre toutes les mesures nécessaires pour maintenir la sécurité de ses citoyens ».

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