L’ex-président de La Paix maintenant se présente au Meretz
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L’ex-président de La Paix maintenant se présente au Meretz

Les candidats Zandberg et Buskila espèrent que la première primaire marquera un nouveau départ pour un mouvement de gauche languissant

Raoul Wootliff est le correspondant parlementaire du Times of Israël

Tamar Zandberg, membre du Meretz knesset, lors d'un vote sur le projet de loi sur la réglementation, un projet de loi controversé visant à légitimer des avant-postes illégaux en Cisjordanie, au parlement israélien le 7 décembre 2016. Photo de Yonatan Sindel / Flash90
Tamar Zandberg, membre du Meretz knesset, lors d'un vote sur le projet de loi sur la réglementation, un projet de loi controversé visant à légitimer des avant-postes illégaux en Cisjordanie, au parlement israélien le 7 décembre 2016. Photo de Yonatan Sindel / Flash90

Les membres du Meretz ont voté jeudi pour la première fois pour la première direction du parti. L’actuelle députée Tamar Zandberg faisait face à l’ancien président de La Paix maintenant, Avi Buskila, dans une bataille visant à faire sortir le parti de gauche de son rôle marginal dans l’opposition.

Le vote a démarré à midi à Jérusalem et à Tel-Aviv, et d’autres bureaux de vote ont ouvert leurs portes dans l’après-midi et la soirée dans le reste du pays. Au total, 31 680 membres du parti seront en mesure de voter pour l’un des candidats, qui offrent tous deux une vision d’un Meretz revitalisé occupant une place à part entière sur la scène politique israélienne.

Annonçant sa candidature en janvier, Zandberg, âgée de 41 ans, qui est membre du parti Meretz depuis 2013 et militante du parti depuis de nombreuses années, a déclaré qu’elle « essaierait de relever le parti et la gauche israélienne de l’état dépressif actuel ». Elle a ajouté que son objectif serait de remporter 10 sièges à la Knesset aux élections nationales, un exploit que le parti n’a pas réussi en 15 ans.

« Je vous invite à vous joindre à moi et à faire du Meretz le parti important auquel nous aspirons tous, un parti qui descend des gradins et se dirige vers le terrain de jeu », a déclaré Zandberg dans un communiqué mercredi.

Tamar Zandberg, députée du Meretz, à la Knesset, le 24 février 2016. (Crédit :Yonatan Sindel/Flash90)

Zandberg a promis de changer la façon dont le Meretz est perçu, à savoir un parti d’opposition perpétuel – le parti ayant siégé au gouvernement sous le Premier ministre travailliste Ehud Barak, il y a 17 ans – suggérant même une volonté de rejoindre une coalition avec l’ennemi juré Avigdor Liberman, de la droite Yisrael Beytenu.

« Je n’oublierai pas ma promesse, nous ferons partie d’une coalition centre-gauche et nous reviendrons au gouvernement. Il y a un fort sentiment de changement dans l’air et à partir d’aujourd’hui, nous cessons de nous excuser et commençons à gagner « , a-t-elle dit à la veille de la primaire.

L’ancienne professeure de psychologie a commencé sa carrière politique en tant qu’assistante parlementaire de l’ancien député Meretz MK Ran Cohen. En 2008, elle a été élue représentante du parti au Conseil de Tel Aviv, où elle a présidé le Comité des affaires féminines et a travaillé à élargir les services de la ville pour les Israéliens laïques. Aux élections précédentes, elle est entrée à la Knesset à partir de la quatrième place sur la liste du parti.

Buskila, 42 ans, est un personnage moins conventionnel. Pour quelqu’un qui cherche à diriger l’un des seuls partis israéliens à se déclarer fièrement de gauche, il a grandi dans ce qu’il décrit une famille traditionnelle marocaine votant pour le Likud.

Avant d’être nommé directeur général de La Paix maintenant en octobre 2016, Buskila, ouvertement homosexuel, a travaillé comme publicitaire spécialisé dans la communauté LGBT et s’est créé une renommée en tant que militant social de premier plan. Il a démissionné à la tête de La Paix maintenant pour se présenter à la direction du Meretz.

En accord avec le message de Zandberg, qui veut insuffler une nouvelle vie au Meretz, il s’est présenté comme le nouveau visage du parti, qui, selon lui, a désespérément besoin d’un nouveau leadership et de nouvelles idées qui ne peuvent être fournies par un législateur.

Avi Buskila, président de la Paix Maintenant, interrogé à la Fondation Jean Jaurès lors de sa tournée européenne, en janvier 2017. (Crédit: Fondation Jean Jaurès/Youtube)

Buskila a confié au Times of Israël  que les électeurs du Meretz doivent maintenant décider s’ils veulent le « toujours la même rengaine » ou s’ils aspirent à une révolution.

« Tout le monde comprend que si le Meretz continue de choisir les mêmes vieux visages, il se battra à nouveau pour franchir le seuil électoral, comme cela a été le cas lors des dernières élections », a-t-il déclaré. « A partir de vendredi matin, sous ma direction, le Meretz, commencera son voyage vers le cœur du public israélien. Nous serons à l’avant-garde des luttes sociales et atteindrons tous les coins du pays pour écouter, dialoguer et résoudre des problèmes. »

Zandberg est resté seule législatrice du parti dans la course quand, le même jour, la présidente Zehava Galon a abandonné sa candidature à sa réélection Meretz MK Ilan Gilon a quitté la course pour des raisons de santé.

« Grâce à des conversations avec des activistes à travers le pays au cours des dernières semaines, j’ai compris qu’ils voulaient un nouveau leadership », a déclaré Galon dans un communiqué à l’époque.

Galon, 62 ans, a démissionné de la Knesset en octobre pour se concentrer sur la réforme du processus électoral interne du parti. Elle doit être remplacée après les élections de jeudi, elle a été chef du Meretz depuis 2012 et membre de la Knesset depuis 1999.

Zahava Galon (à droite) et Meretz MK Ilan Gilon lors d’une réunion du parti à la Knesset le 25 novembre 2013. (Yonatan Sindel / Flash90)

Zandberg et Buskila sont les deux favoris dans les premières primaires ouvertes du parti. Les sondages internes suggérent que Zandberg seraient désormais en tête des élections. Les deux sont également rejoints dans la course par les candidats Ofir Paz de Porteguez et David Kashni, deux activistes vétérans du parti.

Les primaires du Meretz étaient auparavant un processus en deux étapes au cours duquel les membres du parti élisaient des délégués au comité supérieur du parti, qui choisissait alors la liste de la Knesset. Mais les demandes ont augmenté ces dernières années pour que le parti passe à un système de primaires plus transparent, qui permettrait également aux non-membres d’avoir leur mot à dire.

Galon a d’abord appelé à des primaires ouvertes qui auraient permis à n’importe quel citoyen israélien de choisir le chef du Meretz, indépendamment de l’affiliation à un parti, tandis que Gilon a résisté aux efforts visant à changer le système de vote des primaires. En fin de compte, c’était un accord de compromis présenté par Zandberg qui a permis à quiconque de s’inscrire comme membre du Meretz jusqu’à un mois avant les primaires et de voter pour la liste du parti.

Les partisans de cette initiative espèrent qu’elle étendra la portée d’une gauche politique diminuée et marginalisée et attirera potentiellement des voix du parti travailliste de centre-gauche, avec une hémorragie de ses partisans ces derniers mois.

Depuis son élection à la tête du parti travailliste en juillet dernier, Avi Gabbay a cherché à déplacer le parti vers la droite dans une tentative apparente de renforcer sa position, et a fait un certain nombre de commentaires en désaccord avec les positions historiques du Labour.

Avi Gabbay lors d’une réunion avec des partisans à Kadima le 13 mars 2018 (Crédit : Gili Yaari / FLASH90)

En décembre, il a déclaré qu’il était plus important de préserver une Jérusalem « unie » sous la souveraineté israélienne que de conclure un accord de paix avec les Palestiniens après avoir insinué que la gauche « avait oublié ce que signifie être juif ». Et en octobre, il a déclaré qu’il n’évacuerait pas les implantations de Cisjordanie dans le cadre d’un accord de paix avec les Palestiniens et, quelques jours plus tard, il a qualifié les implantations de « visage beau et dévoué du sionisme ».

Les sondages les plus récents montrent que l’Union Sioniste a chuté de 24 sièges à seulement 12, avec Meretz passant de cinq à sept, une tendance que le parti espère poursuivre avec son nouveau leader.

Les résultats sont attendus à 22 heures 30. Jeudi, juste une demi-heure après la fermeture des bureaux de vote. Si aucun des candidats ne reçoit 40 % des voix, un second tour aura lieu la semaine prochaine, le 28 mars, entre les deux candidats ayant reçu le plus de voix.

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