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La Bibliothèque nationale reçoit 300 ans d’archives sur les Juifs irlandais

La base de données comprend 22 volumes de registres sur la vie juive en Irlande, un pays qui ne compte plus que 3 000 Juifs aujourd'hui

Des membres et des descendants de la communauté juive irlandaise d'Israël regardent des éléments de l'histoire généalogique des communautés juives d'Irlande lors d'une cérémonie à Jérusalem, le 19 décembre 2022. (Crédit : Yoni Kelberman via JTA)
Des membres et des descendants de la communauté juive irlandaise d'Israël regardent des éléments de l'histoire généalogique des communautés juives d'Irlande lors d'une cérémonie à Jérusalem, le 19 décembre 2022. (Crédit : Yoni Kelberman via JTA)

JTA – La Bibliothèque nationale d’Israël a accepté 22 volumes d’archives de l’Irish Jewish Family History Database, une base de données sur plus de trois siècles de vie juive en Irlande.

La base de données, qui a été compilée par Stuart Rosenblatt, président de la Société généalogique juive irlandaise, comprend des registres de mort et de naissance, compilés par une sage-femme juive à la fin du 19e siècle, des registres de police des immigrants au début du 20e siècle et d’autres sources s’étendant des années 1700 à nos jours.

« Ces volumes sont l’histoire vivante de personnes qui n’ont aujourd’hui aucune voix », a déclaré Rosenblatt dans un communiqué de presse de la Bibliothèque nationale, qui a organisé lundi une cérémonie en l’honneur des archives. « Les naissances, les mariages, les décès, les recensements, l’enregistrement des étrangers, les adhésions à la synagogue, les adresses personnelles et professionnelles, les détails des tombes et les inscriptions ne sont qu’un aperçu des 22 volumes permettant aux familles de découvrir leur riche patrimoine irlandais. C’est un honneur pour moi d’avoir mes volumes personnels à la Bibliothèque nationale d’Israël à Jérusalem ».

Les premiers Juifs à s’installer sur l’île étaient une petite communauté de migrants séfarades fuyant l’Inquisition espagnole au 15e siècle, mais l’Irlande a connu un afflux plus important de Juifs à la fin du 19e et au début du 20e siècle, dans le cadre d’une vague d’immigration juive d’Europe de l’Est venue au Royaume-Uni, dont l’Irlande faisait alors partie.

Aujourd’hui, 3 000 Juifs, tout au plus, vivent en République d’Irlande, citoyens et non-citoyens confondus, et la population juive de toute l’île, y compris l’Irlande du Nord, n’a jamais dépassé deux fois ce chiffre.

Mais cette population a compté des figures notables de l’histoire juive et israélienne, dont le rabbin Isaac Herzog, le grand-père de l’actuel président israélien, également nommé Isaac Herzog. Herzog a été grand rabbin de l’État libre d’Irlande, après son indépendance de la Grande-Bretagne, et il est devenu le premier grand rabbin ashkénaze d’Israël. Son fils Chaïm Herzog a également été président d’Israël dans les années 1980.

« Inutile de dire que je ressens un profond attachement personnel et une grande fierté en tant que Juif israélien ayant un lien direct avec l’Irlande et que je tire un plaisir particulier de l’arrivée de ces volumes en Israël », a déclaré le président Herzog selon la Bibliothèque nationale, ajoutant qu’il avait hâte d’examiner les documents à l’avenir puisqu’il ne pouvait pas assister à la cérémonie.

Les volumes physiques qui se trouvent maintenant à Jérusalem sont l’une des cinq seules copies des registres dans le monde, les quatre autres se trouvant à Dublin.

« Cette ressource extraordinaire… permettra aux universitaires, aux chercheurs, aux membres de la communauté juive irlandaise et à leurs descendants d’approfondir leur connaissance de leurs ancêtres et de leur patrimoine », a déclaré Raquel Ukeles, responsable des collections du Bibliothèque nationale.

« Cette base de données marque une nouvelle étape dans notre quête incessante de ressources qui documentent l’histoire et la culture des communautés juives à travers le monde. »

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