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Le texte visant à commémorer le massacre de Kafr Qasim rejeté à la Knesset

Un ministre du Meretz accuse le parti de l'opposition d'exploiter l'incident pour embarrasser les Arabes siégeant dans la coalition

Le député du Meretz Issawi Frej, à gauche, prend la parole lors d'une séance plénière à la Knesset à Jérusalem, le 23 mai 2018. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)
Le député du Meretz Issawi Frej, à gauche, prend la parole lors d'une séance plénière à la Knesset à Jérusalem, le 23 mai 2018. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

La Knesset a annulé mercredi une proposition qui aurait vu l’État accepter officiellement la responsabilité du massacre de Kafr Qasim en 1956, alors que les parlementaires arabes israéliens ont échangé des accusations à ce sujet.

Le texte de loi, proposé par le parti d’opposition de la Liste arabe unie, n’a jamais eu de réelle chance d’être adopté et a été considéré par les députés arabes de la coalition comme un outil utilisé par le parti pour les attaquer.

« Le gouvernement de changement, le gouvernement d’unité, le prétendu gouvernement judéo-arabe, a fait tomber la proposition de loi visant à commémorer le massacre de Kafr Qasim », a déclaré Aida Touma-Sliman, députée de la Liste arabe unie, après le débat.

Le texte a été rejeté par 93 voix contre 12, sans abstention.

Au cours du massacre, des officiers de la police des frontières ont tué 48 hommes, femmes et enfants arabes israéliens pour avoir violé un couvre-feu en temps de guerre près de Kafr Qasim. La Cour suprême a par la suite statué que, bien que les officiers n’aient fait que suivre les ordres, la directive draconienne d’abattre tous les contrevenants était manifestement immorale et illégale. Les policiers ont été condamnés à des peines de prison avant d’être rapidement graciés.

Le texte de loi de Touma-Sliman aurait vu l’État accepter officiellement « l’entière responsabilité morale du massacre » et imposer une heure d’instruction sur l’incident dans les écoles israéliennes. Il aurait également exigé que l’État s’efforce de rendre publics tous les documents classifiés restants relatifs au massacre.

De nombreux membres de l’aile gauche de la coalition – notamment du parti islamiste Raam et du parti de gauche Meretz – ont soutenu de tels projets de loi par le passé. La coalition et une grande partie de l’opposition étant fermement opposées au projet de loi, les membres arabes de la coalition ont été libérés de la discipline de la coalition pour voter comme ils le souhaitaient.

Les membres arabes de la coalition israélienne ont accusé la Liste arabe unie d’exploiter cet événement historique douloureux à des fins politiques.

« Vous voulez transformer notre douleur en politique interne », a déploré le ministre de la Coopération Régionale, Issawi Frej, depuis le plénum de la Knesset, en faisant des gestes en direction des parlementaires de la Liste arabe unie.

La députée Aida Touma-Sliman dirige une réunion de la commission du statut de la femme et de l’égalité des sexes à la Knesset, le 21 novembre 2017. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Frej, membre arabe israélien du parti Meretz, est un résident de Kafr Qasim. « Vous exploitez notre douleur pour quelques votes », a-t-il ajouté d’une voix étranglée.

« Vous devriez avoir honte de vous », a rétorqué Touma-Sliman à Frej.

Les parlementaires arabes israéliens proposent régulièrement cette loi à l’approche de l’anniversaire du massacre du 29 octobre. Mais la Knesset l’a rejeté à plusieurs reprises -, certains députés juifs estimant que l’État en avait déjà fait assez.

Reconnaissant la nature fragile de la coalition, la Liste arabe unie a proposé à plusieurs reprises des textes de loi qui embarrassent les partis Raam et Meretz, qui ont rejoint l’actuel gouvernement israélien diversifié.

La législation proposée s’aligne souvent sur les valeurs et les priorités de ces partis, ce qui rend difficile pour eux de se soumettre à la discipline de la coalition – et d’expliquer leurs votes à leur électorat. Le parti sioniste religieux, de droite dure, a utilisé une stratégie similaire pour creuser les écarts sur le flanc droit de la coalition.

« Cette fois, la coalition compte en son sein des parlementaires qui ont soumis le texte de loi dans les administrations précédentes. Mais leur coalition l’a renversé et continue de nier le massacre », a déclaré Ayman Odeh, chef de la Liste arabe unie, après le vote, en faisant référence aux partis Meretz et Raam.

Le massacre de Kfar Qasim a été un événement déterminant dans les relations entre les citoyens arabes d’Israël et le jeune État israélien. Le 29 octobre 1956, premier jour de la crise de Suez, un couvre-feu avait été imposé aux villages arabes situés près de la Ligne verte, qui servait de frontière effective avec la Jordanie, par crainte de troubles. Les agents de la police des frontières ont reçu l’ordre de tirer pour tuer toute personne violant le couvre-feu.

De nombreux habitants n’avaient pas entendu parler du couvre-feu et, plus tard dans la soirée, la police des frontières a tiré et tué 48 hommes, femmes et enfants qui se trouvaient dehors. Ils étaient presque tous originaires de Kafr Qasim et l’une des victimes féminines était enceinte.

La Cour suprême israélienne a ensuite reconnu et condamné plusieurs membres de la police des frontières pour ces meurtres. La Cour a estimé qu’ils avaient certes suivi des ordres, mais qu’il aurait dû être clair pour eux que ces ordres étaient manifestement illégaux. En fin de compte, les peines des officiers ont été réduites et aucun n’a passé plus de quelques années en prison.

À Kafr Qasim, le souvenir des personnes tuées lors du massacre reste très vivant. Un monument situé dans le centre de la ville commémore les morts, et une marche annuelle de deuil est un rituel depuis des décennies.

Sayed Abdelwahed Issa, un dirigeant du Comité populaire de Kafr Qasim dont le grand-père a été tué lors du massacre de 1955, prend la parole lors d’une cérémonie commémorant l’événement le jeudi 29 octobre 2020 (Crédit : autorisation).

Un certain nombre d’anciens responsables du gouvernement israélien se sont joints à la commémoration au fil des ans. En 2014, Reuven Rivlin est devenu le premier président en exercice à participer au service commémoratif annuel, au cours duquel il a condamné le massacre.

« Le meurtre criminel qui a eu lieu dans votre village est un chapitre irrégulier et sombre de l’histoire des relations entre les Arabes et les Juifs vivant ici », avait alors déclaré Rivlin. « Un crime terrible a été commis ici, des ordres illégaux… ont été donnés ici. Nous devons regarder directement ce qui s’est passé. Il est de notre devoir d’enseigner cet événement difficile et d’en tirer des leçons. »

L’année dernière, la Knesset a débattu d’un projet de loi similaire proposé par Touma-Suleiman qui aurait conféré une « pleine reconnaissance de l’État » à l’événement et ajouté une instruction obligatoire sur le massacre dans les programmes scolaires. Le projet de loi a été rejeté par la Knesset avec 51 voix contre et 21 voix pour. La Liste arabe unie a voté pour, rejointe par quelques parlementaires de Meretz et de Bleu et Blanc. Les députés des partis Shas, Likud et Yamina se sont opposés à la mesure.

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