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Procès Netanyahu

Procès Netanyahu : son ex-confident pleure au tribunal en évoquant son arrestation

Nir Hefetz a décidé d'être témoin de l'État sous une "pression monstrueuse"; il raconte comment le pitch devant Murdoch pour une chaîne d'information a été conçu par Netanyahu

Nir Hefetz lors d'une audience au tribunal de district de Jérusalem le 29 novembre 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)
Nir Hefetz lors d'une audience au tribunal de district de Jérusalem le 29 novembre 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Nir Hefetz, un ancien collaborateur de l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu s’est effondré au tribunal lundi quand il a décrit sa décision de devenir un témoin de l’État dans le cadre du procès de son ancien patron.

Le témoignage de Hefetz lundi, son quatrième jour à la barre, concernait l’affaire 4000, dans laquelle Netanyahu est accusé d’avoir travaillé pour bénéficier de manière illicite et lucrative des intérêts commerciaux d’Elovitch en échange d’une couverture positive sur Walla.

Le procès a été brièvement ajourné lorsque Nir Hefetz s’est mis à pleurer.

« J’étais soumis à une forte pression et les conditions étaient très difficiles », a déclaré Nir Hefetz à la cour au sujet de ses 15 jours de détention alors qu’il était interrogé dans le cadre de l’affaire au début de l’année 2018. Il a dit que pendant cette période, il était soumis à une pression « qui a atteint des proportions monstrueuses ».

« J’ai décidé, comme une personne qui va se faire opérer et qui est sous sédatif, que je ferais confiance au médecin. Mon médecin [dans cette situation] est un avocat, et je vais faire ce qu’il me dit. C’est ce que j’ai fait, au moins pendant la première semaine des interrogatoires », a déclaré Hefetz.

« Après 11 jours de détention, je me suis dit : Comment puis-je avoir atteint la situation la plus difficile de ma vie, certainement d’un point de vue juridique, et comment peut-il y avoir une option sur la table dont on ne parle pas ? », a déclaré Hefetz. Il a dit qu’à ce stade, la possibilité de devenir un témoin de l’État a commencé à être évoquée.

A ce moment-là, Hefetz s’est mis à pleurer et les juges ont ordonné une courte pause.

« Je me sentais faible – cognitivement et physiquement », a déclaré Hefetz lorsque son témoignage a repris. « C’était un processus difficile. Mon fils est encore aujourd’hui contre [la décision]. C’était dur pour la famille ».

Cependant, Hefetz a souligné que ces faits ne devaient pas être considérés comme remettant en cause le contenu de son témoignage.

« Mon témoignage est incontestablement conforme à la vérité », a-t-il déclaré. « Il fait partie du processus dans lequel j’assume la responsabilité des domaines dans lesquels j’ai commis des erreurs. Je m’engage pleinement à aider la cour autant que je le peux, humblement, pour atteindre la vérité. Même si je dois en payer le prix ».

Netanyahu n’était pas présent dans la salle d’audience lundi.

Shaul Elovitch arrive à la cour de district de Jérusalem pour une audience dans le procès Netanyahu, le 22 novembre 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Hefetz a fourni aux procureurs des informations clés en tant qu’interlocuteur entre Netanyahu et l’actionnaire majoritaire de Bezeq, Shaul Elovitch, alors que le Premier ministre cherchait à influencer positivement la couverture de ses affaires par le biais du site d’information Walla, propriété d’Elovitch. Hefetz était souvent celui qui communiquait les souhaits du Premier ministre à la direction de Walla et a témoigné sur la nature de cette relation.

Netanyahu est accusé de corruption dans cette affaire, car il aurait accordé des avantages réglementaires à Bezeq en échange d’une couverture médiatique positive par Walla.

Hefetz a quitté une longue carrière dans le journalisme en 2009 pour travailler comme porte-parole du gouvernement de Netanyahu, et est devenu en 2014 le porte-parole et conseiller de la famille Netanyahu.

En 2018, après avoir été arrêté dans le cadre d’une des affaires de corruption de Netanyahu, Hefetz a signé un accord pour devenir témoin de l’accusation et a fourni aux enquêteurs plusieurs enregistrements de conversations avec Netanyahu et sa famille.

Rupert Murdoch, magnat des médias américains, fondateur de Fox NEWS, à New York, le 4 mai 2017. (Crédit : Brendan Smialowski/AFP)

Rappelant d’autres efforts pour influencer les médias locaux, Hefetz a décrit lundi une réunion à Londres avec le magnat des médias Rupert Murdoch et son fils sur la possibilité d’établir un réseau d’information en Israël. Hefetz n’a pas précisé lequel des fils de Murdoch était présent à la réunion.

« Le journaliste Eran Tiefenbrunn et un producteur se sont joints à la réunion », a déclaré Hefetz à la cour, en mentionnant un rédacteur de Walla dans l’embauche duquel la femme et le fils de Netanyahu auraient été impliqués.

« La présentation a été préparée par Benjamin Netanyahu. Nous nous sommes réunis à ce sujet avant la réunion et Netanyahu a préparé chaque mot. Nous avons même répété comment je devais la présenter. Murdoch a donné son accord de principe. »

Hefetz a déclaré que lui et l’avocat de Netanyahu, Amit Hadad, se sont envolés pour les États-Unis afin de rechercher des fonds pour le projet auprès du milliardaire juif-américain Larry Ellison, cofondateur d’Oracle.

Amit Hadad arrive pour une audience au tribunal de district de Jérusalem le 23 novembre 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Selon Hefetz, le journaliste d’extrême droite Akiva Bigman a également assisté à la réunion.

« Netanyahu voulait qu’il dirige le projet. Je pensais qu’il ne convenait pas », a déclaré Hefetz.

« Amit Hadad et moi sommes allés faire une présentation à Larry Ellison à San Francisco. Il a accepté de financer [l’éventuel réseau d’information] à hauteur de 29 millions de dollars », a déclaré Hefetz. « J’ai demandé à Netanyahu s’il y aurait un problème à encourager les investisseurs étrangers. »

Hefetz a dit que Netanyahu lui a répondu qu’il avait vérifié et qu’il n’y avait pas de problème avec les investisseurs étrangers, a entendu le tribunal. Ellison a également été nommé en tant que témoin dans le procès.

Larry Ellison, d’Oracle, lors d’un discours prononcé à Oracle OpenWorld à San Francisco, le 2 octobre 2012. (Crédit : AP Photo/Eric Risberg, File)

Mercredi dernier, la cour a entendu les premiers enregistrements de Netanyahu alors que des cassettes de la famille Netanyahu enregistrées par Hefetz ont été diffusées dans la salle d’audience.

Deux enregistrements de conversations entre Hefetz et le fils de Netanyahu, Yair, dans lesquels on pouvait entendre le Premier ministre en arrière-plan, ont été diffusés par l’accusation pour étayer l’affirmation selon laquelle les Netanyahu étaient directement impliqués dans l’orientation de la couverture médiatique.

Netanyahu – qui est un des accusés avec Elovitch et sa femme, Iris – est accusé d’avoir abusé de ses pouvoirs lorsqu’il était à la fois Premier ministre et ministre de la Communication de 2014 à 2017, et est inculpé de corruption, de fraude et d’abus de confiance dans cette affaire. Il est également accusé de fraude et d’abus de confiance dans deux autres affaires, mais affirme que les allégations à son encontre ont été fabriquées par la police et l’accusation, et nie tout acte répréhensible.

Le chef de l’opposition Benjamin Netanyahu au tribunal de district de Jérusalem, le 22 novembre 2021. (Crédit ; Oren Ben Hakoon/Pool)

Hefetz a dit avoir fait des milliers d’enregistrements de conversations pendant ses années de travail avec les Netanyahu. Mais lorsque le premier de ces enregistrements a été diffusé devant la cour mercredi, Hefetz a affirmé qu’il n’avait jamais eu l’intention d’enregistrer le Premier ministre, mais qu’une application sur son téléphone enregistrait automatiquement toutes les conversations.

Mardi dernier, Hefetz a témoigné que lui, Yair Netanyahu et l’épouse de l’ancien Premier ministre, Sara Netanyahu, étaient impliqués dans les pressions exercées sur les Elovitch et d’autres personnes pour qu’ils effacent les messages incriminants de leurs téléphones, mais a déclaré que Benjamin Netanyahu n’était probablement pas au courant.

Il a également déclaré à la cour que Sara Netanyahu avait menacé d’utiliser les pouvoirs réglementaires du gouvernement comme levier pour imposer des changements dans la couverture médiatique de Walla.

Le premier jour de témoignage de Hefetz, lundi dernier, s’est concentré sur les faveurs présumées que Netanyahu a accordées à Bezeq, ainsi que sur les liens entre les avantages réglementaires et la couverture médiatique positive.

Hefetz a souligné « l’obsession » de la famille Netanyahu pour les médias, affirmant que les porte-parole ont été informés qu’une partie de leur travail consistait à « corriger l’injustice historique faite à Sara Netanyahu, en raison du rôle public de son mari ».

L’épouse de l’ancien Premier ministre a souvent été décrite de manière peu flatteuse dans les médias pour sa conduite abusive présumée envers le personnel de la résidence Balfour et l’utilisation abusive de fonds publics pour des affaires privées.

Hefetz a déclaré qu’Elovitch a accordé aux Netanyahu « le plus haut niveau de contrôle » sur le site Walla, y compris « ce qui serait sur la page d’accueil et ce que serait le titre ».

A LIRE – Etat d’Israël vs. Netanyahu : détails de l’acte d’accusation du Premier ministre

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