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Projet controversé de quartier de Jérusalem-Est sur le site de l’ancien aéroport

Une commission a apporté son soutien à la proposition de construire des milliers de nouveaux logements pour les ultra-orthodoxes à Atarot, à proximité de quartiers palestiniens

Des pompiers israéliens lors d'une cérémonie de brûlage de chametz, ou produits à base de levain, collectés par la municipalité de Jérusalem dans une dernière préparation avant la fête de Pessah, près de la piste désaffectée de l'aéroport abandonné d'Atarot, au nord de Jérusalem, le 8 avril 2020. À l'arrière-plan, on aperçoit les tours du quartier palestinien de Kafr Aqab, une zone qui fait officiellement partie de la municipalité de Jérusalem mais qui se trouve au-delà de la barrière de sécurité. (Yonatan Sindel/Flash90)
Des pompiers israéliens lors d'une cérémonie de brûlage de chametz, ou produits à base de levain, collectés par la municipalité de Jérusalem dans une dernière préparation avant la fête de Pessah, près de la piste désaffectée de l'aéroport abandonné d'Atarot, au nord de Jérusalem, le 8 avril 2020. À l'arrière-plan, on aperçoit les tours du quartier palestinien de Kafr Aqab, une zone qui fait officiellement partie de la municipalité de Jérusalem mais qui se trouve au-delà de la barrière de sécurité. (Yonatan Sindel/Flash90)

La commission de la planification et de la construction du conseil municipal de Jérusalem a donné son aval mercredi à un projet de nouveau quartier destiné à accueillir des dizaines de milliers de Juifs ultra-orthodoxes sur un aéroport abandonné de Jérusalem-Est. Le soutien de la ville marque un premier pas en avant pour la proposition, qui doit être examinée par la commission de district pour la planification et la construction, sous les auspices du ministère des Finances, le 6 décembre.

Le nouveau quartier devrait être situé sur le site de l’aéroport d’Atarot, enclavé entre le quartier palestinien de Kafr Aqab et le camp de réfugiés de Qalandiya, à l’extrême nord-ouest de la ville, bien au-delà de la barrière de sécurité de Cisjordanie.

Le plan prévoit la construction de 9 000 unités de logement sur un terrain de 1 243 dunams.

Le site de l’aéroport, qui a été fermé après le déclenchement de la deuxième Intifada en 2000, a été désigné dans le « plan du siècle » de l’ancien président américain Donald Trump comme une zone touristique palestinienne.

Après l’approbation de la commission de la ville, le projet Atarot devra encore obtenir plusieurs autorisations avant que les travaux puissent commencer. L’avancement du plan est bloqué depuis plusieurs années en raison de la pression internationale.

Un représentant du gouvernement israélien a déclaré que le projet n’en est qu’au stade de la planification et qu’il faudra probablement des années avant qu’il ne soit soumis à l’approbation du gouvernement.

« Jérusalem est la capitale de l’État d’Israël qui vit, respire et se développe », a déclaré la maire adjointe Fleur Hassan-Nahoum. « Le projet de logement fournira des milliers d’unités de logement dont nous avons tant besoin. »

Ofer Berkowitz, président de l’opposition municipale, a salué cette décision, la qualifiant de « permis historique pour la construction à Jérusalem. »

« Au départ, le pessimisme était énorme et l’on pensait que nous ne serions pas en mesure de mener à bien la création du quartier, mais c’est arrivé aujourd’hui », a-t-il déclaré.

Plans d’architectes pour le nouveau quartier de la zone industrielle d’Atarot à Jérusalem-Est. (Municipalité de Jérusalem)

Le soutien au projet Atarot intervient alors qu’Israël fait tranquillement avancer des projets de construction controversés à l’intérieur et autour de Jérusalem, sans faire d’annonces majeures qui pourraient irriter l’administration Biden. Les critiques disent que les dernières mesures, bien que progressives, ouvrent la voie à une croissance rapide une fois que le climat politique aura changé.

Le mois dernier, une commission d’urbanisme de Jérusalem a donné son feu vert jeudi à l’expropriation de 200 dunams de terres dans un quartier controversé de Jérusalem-Est, qui, selon ses détracteurs, séparerait en grande partie les parties palestiniennes de Jérusalem-Est du sud de la Cisjordanie.

La même commission a avancé des plans pour la construction de 470 logements dans le quartier existant de Pisgat Zeev à Jérusalem-Est.

Parallèlement, un organe militaire a prévu des réunions pour discuter d’un projet d’implantation de 3 400 logements sur une colline aride située à l’extérieur de Jérusalem et connue sous le nom de E1. Les critiques affirment que la construction dans cette zone diviserait concrètement les parties nord et sud de la Cisjordanie, rendant impossible l’établissement d’un État palestinien viable aux côtés d’Israël.

« Le fait que tous ces plans très controversés qui ont été des lignes rouges internationales de longue date ont maintenant progressé simultanément … est très révélateur de l’intention du gouvernement israélien de faire avancer et finalement d’approuver ces plans », a déclaré Amy Cohen du groupe de gauche Ir Amim le mois dernier.

Une carte montrant le quartier controversé de Givat HaMatos dans le sud de Jérusalem, à la frontière de Gilo et Beit Safafa. (Crédit : La Paix maintenant)

Israël considère l’ensemble de Jérusalem-Est comme faisant partie de sa capitale indivisible et affirme qu’il devrait pouvoir y construire à sa guise. Mais la majorité de la communauté internationale n’a jamais reconnu l’annexion de Jérusalem-Est par Israël et considère les quartiers juifs de la ville comme des colonies.

Tous les gouvernements israéliens depuis 1967 ont agrandi les quartiers juifs de Jérusalem-Est et les implantations de Cisjordanie, des territoires qu’Israël a conquis lors de la guerre du Moyen-Orient cette année-là et que les Palestiniens veulent pour leur futur État. Les Palestiniens considèrent les implantations et les quartiers juifs de Jérusalem-Est – qui abritent aujourd’hui quelque 700 000 personnes – comme le principal obstacle à la paix, et la majeure partie de la communauté internationale les considère comme illégaux.

L’administration du président américain Joe Biden a critiqué la construction dans les implantations comme un obstacle à une éventuelle relance du processus de paix, longtemps moribond, mais n’a pas exigé de gel. En 2010, l’annonce de l’approbation de quelque 1 600 logements destinés à des juifs ultra-orthodoxes dans une autre partie de Jérusalem-Est, lors d’une visite de Joe Biden, alors vice-président, a aggravé un désaccord diplomatique qui s’est prolongé tout au long de la présidence de Barack Obama.

Des bus stationnés à Atarot, dans ce qui était autrefois l’aéroport de Jérusalem ; à l’arrière-plan, les gratte-ciel du quartier de Kafr Aqab – qui fait officiellement partie de Jérusalem mais se trouve à l’extérieur de la barrière de sécurité, novembre 2021. (Crédit : David Horovitz / Times of Israel)

Biden, qui, en tant que président, donne la priorité à d’autres défis comme la gestion du COVID-19, la Chine, semble vouloir éviter une épreuve de force avec Israël, un proche allié des États-Unis.

« Nous avons été clairs, en public et en privé, sur notre position concernant les activités de colonisation et l’annexion », a déclaré le mois dernier Ned Price, porte-parole du département d’État. « Nous nous opposons à toute mesure unilatérale qui met encore plus hors de portée une solution à deux États ».

Le système politique israélien est dominé par des partis favorables aux implantations et son nouveau Premier ministre, Naftali Bennett, est opposé à un État palestinien. Mais il est à la tête d’une coalition difficile à manier, composée de partis issus de l’ensemble de l’échiquier politique – dont certains sont opposés aux implantations- et semble chercher un terrain d’entente qui permettrait de mettre la question sur la touche, dans le pays comme à l’étranger.

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