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Signe d’un apaisement des tensions, la Serbie ouvre un bureau commercial à Jérusalem

Les diplomates espèrent que l'inauguration du centre d'innovation est le signe que Belgrade a dépassé sa colère à l'égard d'Israël qui a reconnu le Kosovo séparatiste

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

La ministre serbe du commerce et du tourisme, Tatjana Matic (à gauche), et le maire de Jérusalem, Moshe Lion (à droite), coupent le ruban du bureau de l'innovation de la Chambre de commerce serbe à Jérusalem, le 14 novembre 2021 (Lazar Berman/Times of Israel).
La ministre serbe du commerce et du tourisme, Tatjana Matic (à gauche), et le maire de Jérusalem, Moshe Lion (à droite), coupent le ruban du bureau de l'innovation de la Chambre de commerce serbe à Jérusalem, le 14 novembre 2021 (Lazar Berman/Times of Israel).

Signe de l’essor des relations commerciales – et d’une possible réhabilitation des liens politiques – la semaine dernière, la Serbie a inauguré son bureau d’innovation et de commerce à Jérusalem.

Cette initiative fait suite à plusieurs années de rancoeur serbe après qu’Israël a participé à un effort américain visant à négocier un conflit dans les Balkans et à reconnaître le Kosovo dissident.

Depuis, Belgrade semble avoir renoncé à sa promesse de transférer son ambassade à Jérusalem. Les responsables israéliens espèrent que l’établissement de meilleures relations commerciales portera ses fruits sur le plan diplomatique.

Le bureau, situé à Margalit Startup City Jerusalem, est conçu pour permettre aux pays de réaliser leur potentiel économique bilatéral, a déclaré Tatjana Matic, ministre serbe du Commerce, du Tourisme et des Télécommunications, au Times of Israel lors de la cérémonie de mercredi.

« Nous avons de très bonnes relations bilatérales avec Israël, et nous pensons que nous devons améliorer notre coopération économique. Nous devons aller beaucoup plus loin. Nous avons besoin de plus d’investissements, et il est très important d’avoir le bureau ici », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle voyait également un espace de croissance dans les domaines du tourisme, de la cybersécurité et de la technologie.

« Le niveau de nos relations économiques bilatérales n’est pas si satisfaisant. Nous devons et pouvons faire beaucoup plus », a-t-elle ajouté.

La Serbie cherche également à tirer des enseignements de l’expérience d’Israël en matière de fourniture de l’infrastructure nécessaire pour permettre aux startups de prospérer, a déclaré Marko Čadež, président de la Chambre de commerce serbe, à laquelle appartient le bureau de l’innovation.

« Nous étudions comment soutenir les startups, comment faire de l’environnement un écosystème d’éducation, d’institutions comme les parcs scientifiques et technologiques », a-t-il expliqué.

Le ministre des Finances Avigdor Lieberman (droite) parle à côté du chef de la Chambre de commerce serbe Marko Cadez lors de l’ouverture du bureau de l’innovation de la Chambre de commerce serbe à Jérusalem, le 14 novembre 2021 (Lazar Berman/Times of Israel).

Le bureau, qui a commencé ses activités en août mais a retardé son ouverture en raison des restrictions dues à la COVID-19, cherchera à attirer des investissements israéliens « dans l’immobilier, les énergies renouvelables, la gestion de l’eau, l’environnement, les infrastructures et les transports, avec une augmentation des exportations serbes vers Israël », a déclaré Aleksandar Nikolić, directeur du bureau et consul honoraire de Serbie en Israël.

« Tous les pays respectables et développés orientés vers l’innovation et la haute technologie ont leurs bureaux de représentation en Israël. La Serbie a reconnu Israël comme un partenaire naturel pour cette cause. La Serbie a rejoint les meilleurs du club en faisant des affaires avec Israël », a déclaré Nikolić.

La relation économique a certainement beaucoup d’opportunités pour se développer. Le commerce entre les pays s’élève à environ 73 millions d’euros par an, les exportations serbes vers Israël étant en hausse et les exportations israéliennes vers la Serbie en baisse depuis quinze ans.

L’écosystème serbe des startups, qui compte actuellement entre 200 et 400 entreprises, pourrait également être beaucoup plus important. Il présente un potentiel particulier dans les domaines des jeux, de la blockchain et de l’agritech, et Belgrade espère que des réformes comme les cours de codage obligatoires pour les écoliers libéreront le potentiel d’innovation du pays.

Ils étaient un peu contrariés

Le véritable drame réside dans le contexte politique derrière l’ouverture du bureau serbe à Jérusalem.

Dans son discours de mars 2020 à l’AIPAC à Washington, DC, le président serbe Aleksandar Vučić avait annoncé qu’il allait ouvrir le bureau de la Chambre de commerce à Jérusalem, ainsi qu’un « bureau d’État officiel » pour accompagner l’ambassade à Tel Aviv.

Le président serbe Aleksandar Vučić, (à droite), à la conférence annuelle de l’AIPAC, à Washington, DC, le 2 mars 2020. (Dimitrije Goll/Présidence de la Serbie)

« C’est notre façon de montrer du respect au peuple juif », a-t-il déclaré lors de la conférence.

Puis vint l’accord de Washington de septembre 2020 à la Maison Blanche de Trump.

La Serbie et le Kosovo – des rivaux régionaux qui ne se reconnaissent pas mutuellement – ont chacun signé des accords distincts avec les États-Unis concernant la normalisation des relations économiques entre les deux pays des Balkans.

Dans son accord avec les États-Unis, qui ne mentionne pas le Kosovo, Belgrade s’est engagée à transférer son ambassade de Tel Aviv à Jérusalem d’ici le 1er juillet 2021. L’accord séparé avec Pristina stipule que « le Kosovo et Israël conviennent de se reconnaître mutuellement. »

Le Kosovo a déclaré son indépendance de la Serbie en 2008, et est reconnu comme un pays indépendant par 97 États de l’ONU, dont Israël.

Le Kosovo a établi des liens diplomatiques avec Israël le 1er février et est devenu en mars le premier pays européen et le premier pays à majorité musulmane à établir une ambassade dans la partie occidentale de Jérusalem.

Les hauts responsables serbes ont clairement fait part de leur mécontentement, et la date limite du 1er juillet pour le déménagement de l’ambassade est passée sans bruit.

Lors de l’événement de Jérusalem, les responsables israéliens ont exprimé l’espoir que les relations bilatérales évoluent à nouveau dans la bonne direction.

« Nous ne savons pas si cela se produira, mais nous espérons. C’est un très bon et très important début », a déclaré Dan Oryan, chef de la division des Balkans au sein du ministère des Affaires étrangères.

Le président Donald Trump écoute son homologue serbe Aleksandar Vučić parler lors d’une cérémonie de signature avec le Premier ministre kosovar Avdullah Hoti, dans le bureau ovale de la Maison Blanche, vendredi 4 septembre 2020, à Washington. (AP Photo/Evan Vucci)

« Nous voyons un chemin pour résoudre la crise », a-t-il poursuivi. « Pour nous, c’est un signe, et cela a une signification particulière pour nous parce que nous le voyons comme un premier signe sur le chemin du retour ».

Une source proche du gouvernement serbe a souligné que le désaccord politique sur la reconnaissance du Kosovo n’affecterait pas la relation profonde entre Serbes et Juifs.

« La Serbie a été la première à approuver la Déclaration Balfour, la première à se référer à l’État juif en tant qu' »Israël », et les grands-parents de [père du sionisme politique moderne Theodor] Herzl sont [enterrés] en Serbie », a-t-il déclaré. « Ces liens ne changeront pas ».

Il a toutefois averti que la Serbie surveillait de près la façon dont Israël voterait si le Kosovo demandait à nouveau à devenir membre d’organisations internationales comme Interpol et l’UNESCO.

Le Kosovo abrite d’importants sites du patrimoine serbe, que Belgrade souhaite protéger.

« Le Kosovo-Metohija, avec ses 1 500 monastères chrétiens orthodoxes serbes, ses églises, ses dotations et ses monuments de la culture serbe, représente une partie centrale inaliénable de la Serbie », indique une déclaration de 2018 de l’Église orthodoxe serbe.

La source a ajouté que l’adhésion du Kosovo aux organisations internationales va à l’encontre des propres intérêts d’Israël, puisqu’elle soutiendrait la campagne de l’Autorité palestinienne – qui cherche également à faire reconnaître un État indépendant sans accord politique avec Israël – pour rejoindre ces organismes.

L’accord de reconnaissance entre Israël et le Kosovo, a-t-il dit, n’est pas non plus dans l’intérêt d’Israël, affirmant qu’il a été poussé par la communauté politique des Balkans à Washington, qui a un intérêt direct dans un Kosovo indépendant.

Un triangle spécial

Alors que le drame politique se joue, les relations économiques naissantes entre Israël et la Serbie pourraient rapporter de surprenants dividendes.

Une voiture passe devant un panneau d’affichage où on lit : « Le Kosovo est le cœur et l’âme de la Serbie » placé dans une rue devant le bâtiment du gouvernement à Belgrade, en Serbie, le mercredi 2 septembre 2020. Le président serbe Aleksandar Vučić et le Premier ministre du Kosovo Avdullah Hoti se rencontreront à la Maison Blanche jeudi et vendredi. (AP Photo/Darko Vojinovic)

Bien que la Serbie, avec moins de 7 millions d’habitants, ne constitue pas un marché particulièrement important, elle peut être une tête de pont pour les entreprises israéliennes vers toute la région des Balkans occidentaux. L’initiative du marché régional commun vise à intégrer plus étroitement les marchés de la Serbie et de cinq autres pays des Balkans, qui comptent en tout près de 18 millions d’habitants. Ces pays ne disposent pas de bureaux d’innovation en Israël, et le bureau de la Serbie entend également aider leurs entreprises à faire des affaires en Israël.

En outre, la Serbie a conclu des accords de libre-échange avec la Russie, la Turquie et l’Union européenne, ce qui permet aux investisseurs et aux entreprises israéliennes d’accéder à ces marchés par l’intermédiaire du pays.

« Nous accordons beaucoup d’importance aux Balkans en général », a expliqué M. Oryan, du ministère des Affaires étrangères. « C’est une région qui est proche, entre l’est et l’ouest. La Serbie a des liens avec la Russie et avec l’UE, et le libre-échange avec ces deux régions. »

La Serbie peut également aider Israël à poursuivre le développement de ses relations commerciales avec les Émirats arabes unis. Les EAU sont l’allié arabe le plus proche de la Serbie, et le seul avec lequel elle a conclu un accord de partenariat stratégique.

« Les investissements dans l’agriculture et la défense sont un moyen pour Abou Dhabi d’investir dans sa sécurité alimentaire et militaire », explique un expert des Balkans. « Ce faisant, les Émirats arabes unis prennent pied dans une région à la croisée des chemins entre l’UE et le Moyen-Orient et ont l’occasion de garder un œil sur leur rival, la Turquie, qui est également active dans les Balkans. »

Čadež a déclaré au Times of Israel que la Serbie cherche à faire un événement commun avec les hommes d’affaires israéliens à l’Expo 2020 de Dubaï.

« Nous devrions nous unir concernant les sujets que nous pouvons ensuite présenter à un marché tiers », a déclaré Matic. « La Serbie entretient de très bonnes relations avec les Émirats arabes unis. C’est l’occasion de profiter de la position politique et, avec des entreprises d’Israël, d’aller sur le troisième marché. »

« J’espère que cela nous aidera tous à créer un triangle spécial », a déclaré Oryan. « Nous vérifions les options, nous sommes en pourparlers ».

« Le fait qu’ils nous aient choisis signifie qu’ils y voient une réelle importance économique », a conclu le diplomate.

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