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Un diplomate américain a contacté la famille d’une Palestinienne abattue par Tsahal

Le chef de l'unité des affaires palestiniennes de l'ambassade américaine a exprimé ses condoléances à la famille de Ghada Sabaten, qui n’était pourtant pas citoyenne américaine

Jacob Magid est le correspondant pour les questions liées aux implantations pour le Times of Israël

Des gens entourent le corps de Ghada Sabiteen, quelques instants après qu'elle a été abattue dans le village cisjordanien de Husan, le 10 avril 2022. (Crédit: Capture d'écran Twitter ; utilisée conformément à la clause 27a de la loi sur le droit d'auteur)
Des gens entourent le corps de Ghada Sabiteen, quelques instants après qu'elle a été abattue dans le village cisjordanien de Husan, le 10 avril 2022. (Crédit: Capture d'écran Twitter ; utilisée conformément à la clause 27a de la loi sur le droit d'auteur)

Un haut responsable de l’administration Biden a appelé jeudi la famille d’une Palestinienne non armée qui a été abattue par des soldats israéliens plus tôt cette semaine pour lui présenter ses condoléances.

L’appel de George Noll, qui dirige l’unité des affaires palestiniennes à l’ambassade des États-Unis en Israël, à la famille de Ghada Ibrahim Ali al- Sabiteen représente une décision relativement rare de l’administration d’intervenir dans le meurtre d’un Palestinien qui n’est pas citoyen américain.

La veuve de 47 ans, mère de six enfants, avait cependant des parents américains.

« Les États-Unis saluent la décision d’Israël d’enquêter sur sa mort par balle », a tweeté l’Unité des affaires palestiniennes, dans une référence apparente à la déclaration de Tsahal sur l’incident de dimanche, qui a déclaré qu’elle « clarifiait » ce qui s’était passé. Tsahal n’a pas encore annoncé d’enquête officielle sur cette affaire.

Interrogé jeudi pour une mise à jour sur les efforts déployés pour déterminer les circonstances de la mort de Sabiteen, un porte-parole de Tsahal a publié la même déclaration que l’armée avait faite quatre jours plus tôt.

Dans les images de l’incident, on pouvait voir Sabiteen, qui était partiellement aveugle, lever les mains alors qu’elle courait à un poste de contrôle temporaire dans son village de Husan, en Cisjordanie, lorsque des soldats lui ont tiré dessus, la faisant tomber.

L’armée israélienne a déclaré que la femme s’était approchée des soldats israéliens « de manière suspecte », et a refusé de dire si elle était armée ou non. Cependant, un porte-parole militaire a confirmé plus tard qu’elle n’était pas armée.

« Les soldats ont ouvert le feu sur elle dans le cadre d’une procédure d’arrestation de suspects qui comprenait des coups de semonce. Ne s’étant pas arrêtée, les soldats ont tiré sur la partie inférieure de son corps », a déclaré Tsahal dans un communiqué.

Les soldats israéliens ont administré les premiers soins à Sabiteen, après quoi elle a été transportée d’urgence par des médecins palestiniens à l’hôpital de Beit Jala, où elle est décédée d’une hémorragie due à une artère déchirée à la cuisse.

S’adressant au quotidien Haaretz, la tante de Sabiteen, Mona, se souvient avoir entendu les coups de feu et tenté de se précipiter sur les lieux avant d’être bloquée par les soldats. « J’ai essayé d’y aller, et les soldats ont levé leurs armes dans ma direction et m’ont dit que je n’y étais pas autorisée. Je leur ai dit qu’elle était la fille de ma sœur – comment pouvais-je rester à l’écart ? J’ai demandé à un soldat s’ils avaient quelque chose contre elle, et il a répondu que non. Avait-elle fait quelque chose ? Il a répondu que non. Le soldat m’a dit : ‘Je suis désolé, je suis désolé.’ »

« Pourquoi lui a-t-il tiré dessus ? Il aurait pu la repousser et elle serait tombée à terre », a-t-elle demandé.

Un journaliste de Palestine TV qui était à Husan pour faire un reportage sur l’impact des postes de contrôle temporaires de Tsahal au milieu de la ville a filmé l’incident.

Des témoins ont déclaré que Sabiteen avait paniqué en entendant les soldats tirer en l’air et avait commencé à courir vers la clôture avant de se tourner vers les troupes.

Sa famille a nié que Sabiteen ait tenté de mettre fin à ses jours car elle se consacrait à s’occuper de ses enfants.

Sabiteen est l’une des 15 Palestiniens abattus par les troupes israéliennes en Cisjordanie depuis le début du mois.

Hamamra a déclaré que Sabiteen était une veuve et une mère de six enfants qui vivait avec ses enfants et ses parents dans le petit village. Elle avait vécu en Jordanie pendant des années avant de retourner en Cisjordanie après la mort de son mari, a déclaré Taha Hamamra, membre du conseil local de Husan, au Times of Israel.

La dernière fois que l’administration Biden a pesé sur la mort d’un Palestinien, c’était après qu’Omar As’ad, 78 ans, un citoyen américain, a subi une crise cardiaque mortelle après avoir été ligoté, bâillonné et abandonné sur un chantier de construction dans le froid en janvier par des soldats israéliens.

Omar As’ad. (Autorisation)

Le département d’État a condamné l’incident et a exigé une enquête indépendante.

Deux officiers subalternes ont été démis de leurs fonctions, et le commandant du bataillon « Netzah Yehuda » a été officiellement suspendu, après la mort d’un Palestino-américain lors d’une opération en Cisjordanie au cours de laquelle les militaires ont fait preuve de « manque de jugement » et « d’absence de considérations morales ».

Aaron Boxerman a contribué à cet article.

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