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Une « taxe chicha » de 100 % fait polémique en Arabie saoudite

"En résumé, il s'agit d'une manière indirecte d'interdire la chicha sans l'interdire", a ironisé sur Twitter un internaute

Des jeunes palestiniens fument des narguilés et jouent aux cartes au café Sultan à Ramallah, en Cisjordanie, le 11 septembre 2011 (Crédit : Nati Shohat / Flash90)
Des jeunes palestiniens fument des narguilés et jouent aux cartes au café Sultan à Ramallah, en Cisjordanie, le 11 septembre 2011 (Crédit : Nati Shohat / Flash90)

Une nouvelle taxe de 100 % appliquée dans les restaurants servant des narguilés en Arabie saoudite suscite la polémique sur les réseaux sociaux dans ce pays, où fumer la chicha est une pratique populaire.

La controverse est alimentée par la confusion sur la manière dont est appliquée cette taxe.

« Une taxe de 100 % est appliquée aux produits du tabac » servis dans les restaurants, indique une décision du ministère des Affaires municipales et rurales publiée par le journal officiel le 11 octobre.

Le ministère saoudien précise que cette taxe s’applique « à toutes les factures réalisées par les commerces qui servent des produits du tabac ».

Contactée par l’AFP, une source au sein du ministère a confirmé cette information mais n’a pas souhaité la commenter.

Selon plusieurs cafés et restaurants à chicha joints par l’AFP, la taxe s’applique à toutes les commandes, y compris celles qui ne comprennent aucun narguilé.

Certains établissements ont décidé de ne plus servir ce produit afin d’échapper à la taxe, d’autres d’en réduire le prix pour que le consommateur soit moins affecté.

« La taxe sur le tabac, polémique et étonnement », a titré en une lundi le quotidien Al-Madinah.

Sur les réseaux sociaux, la décision a provoqué une avalanche de critiques, y compris parmi ceux qui soutiennent le gouvernement, via le hashtag « taxe des restaurants à narguilé ».

Plusieurs internautes ont publié des photos de factures de restaurants affichant un prix final représentant plus du double du montant initial. Le nouvel impôt s’ajoute à la TVA de 5 %.

« En résumé, il s’agit d’une manière indirecte d’interdire la chicha sans l’interdire », a ironisé sur Twitter un internaute disposant de plus de 81 000 abonnés.

D’autres ont relevé le paradoxe de cette décision avec la volonté du pays de relancer l’économie en attirant les investissements et en s’ouvrant au tourisme dans le cadre du programme de réformes « Vision 2030 », destiné à diversifier les revenus d’un Etat ultra-dépendant au pétrole.

Sur Twitter, Kholood Alghamdi, qui se présente comme doctorante en sciences politiques, dénonce « une véritable catastrophe » pour les entreprises et les consommateurs dans un pays voulant « relancer l’économie ».

« Supposons que la taxation du tabac ait des conséquences positives sur l’environnement et la santé. Est-ce logique qu’elle soit de 100 % ? », s’interroge sur le réseau social l’éditorialiste saoudien Bassam Fatiny. « Ce ministère a mal compris la Vision (2030) », fustige-t-il.

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