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Interview

Yovav Gavish : la technologie israélienne peut aider à bâtir un avenir plus vert

La réponse à la COVID dans les pays en développement ouvre des portes à la lutte contre le changement climatique, avec des startups bien placées pour avoir un impact

Luke Tress est le vidéojournaliste et spécialiste des technologies du Times of Israël

Un ouvrier agricole coupe des roses à jeter en raison d'une baisse du marché pandémique à la ferme Maridadi Flowers à Naivasha, au Kenya, le 19 mars 2020. (Crédit : AP Photo/Patrick Ngugi)
Un ouvrier agricole coupe des roses à jeter en raison d'une baisse du marché pandémique à la ferme Maridadi Flowers à Naivasha, au Kenya, le 19 mars 2020. (Crédit : AP Photo/Patrick Ngugi)

Le redressement du monde en développement après la pandémie de coronavirus offre la possibilité d’un avenir plus vert et plus durable, et la technologie israélienne jouera un rôle clé dans ce processus, a déclaré l’envoyé d’Israël auprès de la Banque mondiale, Yovav Gavish.

Les antécédents d’Israël en matière de gestion des défis environnementaux et sa culture créative de start-up ont suscité l’intérêt de la Banque mondiale et placé les entreprises israéliennes en bonne position pour obtenir des investissements lucratifs et avoir un impact, a déclaré M. Gavish.

« Le potentiel est énorme car Israël a fait face à de nombreux défis auxquels les pays en développement sont aujourd’hui confrontés. Sécheresse, pénurie d’eau, dépendance énergétique », a-t-il déclaré.

M. Gavish s’est entretenu avec le Times of Israel peu avant d’accompagner le président de la banque, David Malpass, lors d’une visite en Israël pour rencontrer le Premier ministre Naftali Bennett et d’autres hauts responsables.

La banque, fondée en 1944, compte 189 pays parmi ses membres et cherche à réduire l’extrême pauvreté et à promouvoir une prospérité durable en fournissant une assistance financière aux pays les plus pauvres, entre autres mesures. Elle est l’une des principales sources de financement et de connaissances pour les pays en développement.

La COVID-19 a fait reculer des années de progrès dans le monde en développement, poussant environ 100 millions de personnes supplémentaires dans l’extrême pauvreté en 2020, 161 millions de personnes supplémentaires dans les pénuries alimentaires et 1,6 milliard d’enfants non scolarisés, a déclaré la banque dans un récent rapport. Plus de 100 millions de personnes supplémentaires devraient tomber dans l’extrême pauvreté, c’est-à-dire vivre avec moins de 1,90 dollar par jour, en 2021.

Dans de nombreux pays en développement, le taux de vaccination reste inférieur à 10 % et les gouvernements ne disposent pas des ressources nécessaires pour mettre en place le type de mesures de relance considérables qui ont stimulé la reprise économique dans les pays plus riches.

Des Brésiliens font la queue pour recevoir de la nourriture donnée par l’organisation Covid Without Hunger dans le bidonville de Jardim Gramacho à Rio de Janeiro, au Brésil, le 22 mai 2021. (Crédit : AP Photo/Silvia Izquierdo)

La Banque mondiale a déployé 157 milliards de dollars pour lutter contre les ravages de la pandémie et travaille dans 142 pays. La Banque définit un pays comme étant à faible revenu si son revenu national brut par habitant est inférieur à 1 045 dollars, tandis que les pays à revenu moyen inférieur gagnent jusqu’à 4 095 dollars par habitant. Vingt-sept pays sont désignés comme des économies à faible revenu, et 55 sont considérés comme des pays à revenu moyen inférieur.

La pandémie, ainsi que le chaos climatique de l’année dernière, ont ouvert certaines opportunités, a déclaré M. Gavish, qui occupe un poste au conseil d’administration de la banque, où il s’occupe des projets internationaux et gère les questions bancaires liées à Israël, notamment les investissements et les efforts de coopération internationale.

La banque a élaboré un plan, baptisé stratégie GRID (Green, Resilient and Inclusive Development), pour la reprise après une pandémie.

L’émissaire d’Israël auprès de la Banque mondiale, Yovav Gavish. (Crédit : autorisation)

« Nous considérons cela comme une opportunité parce que, tout d’abord, c’est une prise de conscience pour beaucoup de l’importance de l’agenda vert, et nous le voyons aujourd’hui avec tous les cas liés au climat, que ce soit les incendies, les inondations, les ouragans, la sécheresse », a déclaré Gavish. « Puisque nous devons relancer l’économie, nous y voyons l’occasion d’accroître les investissements d’une manière plus respectueuse du climat et plus inclusive. »

Le plan est en accord avec l’accord de Paris de 2015 pour lutter contre le changement climatique et vise à aider à remplir les objectifs de développement durable de l’accord.

Atteindre ces objectifs coûterait plus de 3 000 milliards de dollars par an, ce qui nécessiterait des investissements du secteur privé et de nouvelles technologies, a déclaré M. Gavish.

« Nous ne pouvons pas compter sur les technologies traditionnelles. Il doit y avoir une sorte de perturbation, et c’est là que nous voyons Israël et les solutions israéliennes entrer en jeu », a-t-il déclaré, ajoutant qu’Israël a fait face à bon nombre de ces problèmes en faisant preuve d’innovation et de créativité dans les domaines de la technologie agricole, de la technologie de l’eau, de la santé numérique et d’autres domaines.

Des agriculteurs regardent un feu qui empiète sur leur exploitation après avoir creusé des tranchées pour empêcher les flammes de se propager à la ferme dans l’État du Mato Grosso, au Brésil, le 23 août 2019. (Crédit : AP Photo/Leo Correa)

La Société financière internationale (SFI) du Groupe de la Banque mondiale fournit des prêts, des participations et des services de conseil pour stimuler les investissements du secteur privé dans les pays en développement. La SFI est l’un des principaux investisseurs mondiaux dans les marchés émergents ; elle a pris 22 milliards de dollars d’engagements financiers à long terme en 2020. Environ 1,5 milliard de dollars de cette somme sont allés aux startups et aux technologies disruptives pour les petites entreprises présentant à la fois un risque plus élevé et un plus grand potentiel.

L’organisation s’est davantage intéressée aux technologies israéliennes, principalement dans les domaines de l’agriculture, de l’eau et de la santé numérique, qui se recoupent tous avec la crise climatique, ainsi qu’aux technologies énergétiques.

La Banque mondiale a concentré son attention sur l’Afrique plus que sur toute autre zone, avec environ 30 % de son portefeuille dans la région, car c’est là que la pauvreté va le plus augmenter au cours de la prochaine décennie. De nombreuses startups sont impatientes de travailler en Afrique, où la concurrence est moindre mais où les gouvernements, les multinationales et les organisations d’aide qui travaillent avec les petits agriculteurs investissent des capitaux importants.

La santé numérique est devenue une priorité pour la SFI et, bien qu’Israël soit un leader dans ce domaine, la plupart des technologies israéliennes sont destinées aux pays disposant d’infrastructures plus avancées, ce qui limite leur utilité dans les pays en développement.

Pour les jeunes entreprises, les investissements de la SFI sont synonymes de financement, de prestige et d’opportunités, a déclaré M. Gavish.

« Il ne s’agit pas seulement de l’impact sur l’environnement, mais aussi d’une énorme opportunité commerciale pour les technologies permettant de capturer le carbone, pour les énergies renouvelables, l’agriculture, l’eau, et bien d’autres choses encore », a-t-il déclaré.

Le président de la Banque mondiale, David Malpass, s’exprime lors d’une conférence de presse aux Assemblées annuelles de la Banque mondiale et du FMI à Washington, le 17 octobre 2019. (Crédit : AP Photo/Jose Luis Magana, File)

Le président de la Banque mondiale, David Malpass, a rencontré M. Bennett, le ministre des Finances Avigdor Liberman, le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid, le ministre de la Santé Nitzan Horowitz et une table ronde de startups de santé numérique pour discuter de la coopération régionale, de la facilitation du commerce et de la collaboration en matière de santé et de technologie lors de sa visite éclair début octobre. Il s’était plus tôt rendu au Soudan, en Jordanie et en Cisjordanie.

Les investissements de la SFI en Israël comprennent jusqu’à présent les entreprises de technologie agricole SeeTree et Netafim.

SeeTree fournit des services aux agriculteurs, alimentés par l’intelligence artificielle, qui identifient la santé et le taux de croissance des arbres et fournissent des informations pour les plans de croissance, y compris le suivi des parasites et des maladies et le meilleur moment pour la récolte. Cette technologie améliore considérablement les rendements, ce qui augmente le revenu des agriculteurs et permet une meilleure planification et commercialisation. La SFI a investi 8 millions de dollars dans l’entreprise.

L’organisation s’est engagée à verser 69 millions de dollars à Netafim, un leader mondial de la technologie d’irrigation, pour aider l’entreprise à se développer en Afrique subsaharienne, en Chine et en Turquie. Le système d’irrigation au goutte-à-goutte de Netafim permet d’augmenter les rendements agricoles avec moins d’eau, ce qui aidera les régions souffrant de pénurie d’eau à mieux répondre à la demande alimentaire, à devenir plus résistantes à la sécheresse et à augmenter les revenus.

Lors de l’événement Transformational Business Awards de la SFI pour 2020, 11 des 35 finalistes venaient d’Israël, et en 2019, six startups israéliennes ont été choisies parmi 270 entreprises mondiales pour recevoir des prix dans plusieurs catégories.

Israël a également financé un programme que la SFI a géré, appelé TechEmerge, qui met en relation des solutions technologiques innovantes et des marchés émergents. Huit entreprises israéliennes ont été présélectionnées pour des programmes pilotes dans le cadre de cette initiative.

« La tendance mondiale à l’investissement d’impact est de plus en plus forte, et en Israël il y a tellement d’opportunités qui émergent, donc je pense qu’il y a une énorme opportunité d’être une nation d’impact et pas seulement une nation de startups », a déclaré Gavish.

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