Comment Washington a poussé Varsovie à amender sa loi sur la Shoah
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Comment Washington a poussé Varsovie à amender sa loi sur la Shoah

Alors qu'Israël s'attribue le mérite de l'amendement, de nombreux analystes polonais disent que c'est Washington, et non Jérusalem, qui a exigé cette concession

Le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki visite le Musée de la famille Ulma, le 2 janvier 2018. Les opposants de droite dans son pays ont accusé Morawiecki de capituler devant Israël en assouplissant une loi sur les propos sur la Shoah. (Janek Skarzynski/AFP/Getty Images via JTA)
Le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki visite le Musée de la famille Ulma, le 2 janvier 2018. Les opposants de droite dans son pays ont accusé Morawiecki de capituler devant Israël en assouplissant une loi sur les propos sur la Shoah. (Janek Skarzynski/AFP/Getty Images via JTA)

JTA – Après l’annonce par le Premier ministre polonais d’un important amendement de la loi controversée de son pays sur les discours sur la Shoah, beaucoup de ses opposants de droite l’ont accusé de capituler devant Israël.

La concession présentée par Mateusz Morawiecki était un amendement adopté à la hâte mercredi au Parlement modifiant une loi de février qui avait pour but de punir ceux qui accusent la nation polonaise de crimes nazis. L’amendement en fait essentiellement une infraction au civil plutôt qu’une infraction au pénal.

Les associations et organisations juives ont réagi avec un optimisme prudent à la modification de la loi qui, selon eux, entravait la recherche et la liberté d’expression. En Pologne, certains détracteurs de la nouvelle loi ont dit qu’elle n’allait pas assez loin.

Pour les nationalistes polonais, cependant, la loi originale était essentielle pour défendre l’honneur du pays et empêcher les universitaires et les journalistes d’utiliser des termes comme « camps de la mort polonais » ou de dépeindre les Polonais comme tout sauf des victimes des nazis. Et ils savaient qui accuser pour cet amendement : Israël.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à gauche) et son épouse, Sara, accueillent le président polonais Andrzej Duda et sa femme, Agata Kornhauser, à la résidence du président à Jérusalem, le 18 janvier 2017 (Crédit : Kobi Gideon/GPO)

Marek Markowski, un militant nationaliste, a déclaré que l’amendement était une « reddition honteuse » à « l’extorsion d’Israël et le fait de forcer la main, ce qui signifie apparemment que cette nation étrangère s’ingère dans nos affaires intérieures », a-t-il écrit sur Twitter.

Markowski, entre autres, a évoqué l’opposition inhabituellement bruyante d’Israël à la loi. Mais dans les coulisses, selon de nombreux analystes polonais, la véritable raison de la concession semblait être la pression exercée par les États-Unis, et non par Israël.

En mars, le site d’information Onet a déclaré avoir obtenu des documents montrant que Morawiecki et le président Andrzej Duda ne seraient pas reçus par le président Donald Trump ou tout autre membre de l’administration américaine si la loi n’était pas révisée. Onet a dit qu’il n’a pas publié les documents pour protéger sa source.

Le personnel de l’ambassade des États-Unis à Varsovie a également menacé de suspendre le financement de projets militaires conjoints entre les États-Unis et la Pologne, selon le rapport Onet.

Conférence de presse du président américain Donald Trump (à gauche) et du président polonais Andrzej Duda. (Capture d’écran FOX10 PHOENIX / YouTube)

Les autorités polonaises et américaines ont rejeté ces allégations. Mais Trump et Duda ne se sont pas rencontrés une seule fois au cours de la visite de cinq jours du dirigeant polonais aux États-Unis le mois dernier, tandis que Trump a rencontré le président de l’Ouzbékistan à la Maison Blanche.

Les experts en Pologne ont également noté la pression américaine. Katarzyna Pełczyńska-Nałęcz, ancienne ambassadrice de Pologne en Russie, a accusé les États-Unis « d’avoir fait du chantage politique violent » pour faire amender la loi, a-t-elle déclaré mercredi à la radio Tok FM.

Dans un éditorial pour le site d’information Opinie, le chroniqueur Maciej Deja a écrit que l’amendement est arrivé « lorsqu’il s’est avéré que, malgré la position polonaise, les Etats-Unis se tenaient également du côté juif ».

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu lors d’une conférence de presse au ministère de la Défense à Tel Aviv le 27 juin 2018 pour discuter de la loi polonaise amendée sur la Shoah. (Tomer Neuberg/Flash90)

Même Krzysztof Bosak, un activiste d’extrême droite qui promeut des théories du complot sur Israël, a reconnu que la pression pour amender la loi sur la Shoah venait principalement des États-Unis. Dans un entretien avec le quotidien Dziennik Zachodni, il a qualifié l’amendement de « désastreux » et a critiqué « l’alliance aveugle et unilatérale de la Pologne avec les Etats-Unis ». Mais Israël a joué un « rôle inspirant », a-t-il ajouté.

Une source proche de Morawiecki a confirmé la thèse.

« Le gouvernement polonais est idéologiquement d’accord avec l’administration Trump et avec Israël », a déclaré la source, qui a parlé à la JTA sous couvert de l’anonymat. « Le seul obstacle était cette loi, et toutes les parties ont fini par la faire disparaître. »

L’influence d’Israël sur la Pologne semble être beaucoup moins importante que ne le croit l’extrême droite en Pologne. Le commerce entre les deux pays s’élevait à 500 millions de dollars en 2015, soit environ un tiers du volume des échanges commerciaux de la Pologne cette année-là avec d’autres partenaires non communautaires comme le Bélarus ou l’Arabie saoudite.

En revanche, la Pologne et les États-Unis ont des échanges commerciaux de plus de 10 milliards de dollars, et des pourparlers sont en cours sur l’ouverture d’une énorme base militaire américaine de 2 milliards de dollars sur le sol polonais.

Sous la pression de la base nationaliste de son parti, Morawiecki a tenté de minimiser la portée de l’amendement. En raison de la loi, « personne dans le monde ne dira ‘camps de la mort polonais’ en toute impunité », a-t-il dit au Parlement. Il a également juré de « continuer à se battre pour la vérité » sur la Seconde Guerre mondiale.

Dans un autre discours enflammé au Parlement, Morawiecki a revu l’injustice perçue d’accuser les Polonais de la mort des Juifs.

« Quand un Juif rencontrait un Allemand, le Juif mourait. Quand un Juif rencontrait un Polonais, il avait la chance de rester en vie et de pouvoir raconter l’histoire », a-t-il dit.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Polonais ont sauvé des milliers de Juifs. D’autres Polonais ont tué des milliers de Juifs ou les ont livrés aux nazis. Les nazis ont tué 3 millions de Polonais juifs et 3 millions de Polonais non-juifs.

Même après l’amendement, les journaux occidentaux devront « réfléchir à deux fois » parce qu’écrire de mauvaises choses sur la Pologne signifiera « payer une compensation de 50 [millions de dollars] ou 100 millions de dollars, que nous pouvons maintenant assigner en justice », a dit M. Morawiecki.

Dans une déclaration conjointe avec Netanyahu, Morawiecki a adopté un ton plus conciliant.

Tout en réitérant son rejet de l’expression « camp de la mort polonais », le dirigeant polonais a reconnu l’existence de « collaborateurs » en Pologne et que « certaines personnes » ont révélé leur « côté le plus sombre » pendant la Shoah.

« Les gouvernements de Pologne et d’Israël appellent à un retour à un dialogue civique et respectueux dans le discours public », peut-on lire dans le communiqué.

Yad Vashem, le mémorial de la Shoah en Israël, dont l’historien principal en février a qualifié la loi et certaines des déclarations passées de Morawiecki de « moralement et historiquement erronées », a déclaré que l’amendement était une « avancée positive dans la bonne direction ». Jonathan Greenblatt, directeur national de l’Anti-Defamation League, a déclaré que malgré la persistance des problèmes avec la loi, l’amendement « résoudrait une grande partie de ce conflit ».

L’Association internationale des juristes et avocats juifs, qui a écrit cette semaine au Tribunal constitutionnel polonais pour se plaindre des dispositions punitives de la loi, a déclaré qu’elle était « ravie » de leur retrait.

David Harris, le PDG du Comité juif américain, a expliqué comment la loi affecte les relations entre les États-Unis et la Pologne.

« Corriger cette mesure contre-productive est une étape importante pour rétablir la confiance et faire progresser les liens entre la Pologne, le monde juif et les États-Unis », a-t-il dit.

Mais en Pologne, certains opposants à la loi ne font pas la fête.

Même après les amendements, une agence gouvernementale pourra décider si elle souhaite « engager des actions en justice au nom de la nation devant les tribunaux civils », a déclaré Rafal Pankowski, porte-parole du « Never Again watchdog on racism in Poland », qui a critiqué ouvertement la loi. « C’est ce qui m’inquiète ».

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