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Depuis un modeste hôtel polonais, Israël travaille pour extraire ses citoyens

Israël est le seul pays au monde à avoir des représentants à tous les principaux passages frontaliers de l'Ukraine à l'ouest, a expliqué la porte-parole de l'ambassade

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Irit Yakhnes, chef de la diplomatie publique à l'ambassade d'Israël en Pologne, parle au téléphone dans la salle de crise du ministère des Affaires étrangères à Przemysl, en Pologne. (Crédit : Lazar Berman/Times of Israël)
Irit Yakhnes, chef de la diplomatie publique à l'ambassade d'Israël en Pologne, parle au téléphone dans la salle de crise du ministère des Affaires étrangères à Przemysl, en Pologne. (Crédit : Lazar Berman/Times of Israël)

PRZEMYSL, Pologne – Depuis le hall, il ressemble à n’importe quel hôtel polonais de l’ère soviétique, situé près de la vieille ville de Przemysl, initialement installée au 8e siècle.

Rien d’étonnant jusqu’à cette semaine, en tout cas. Avec des milliers de réfugiés qui traversent la frontière depuis l’Ukraine, l’hôtel est désormais plein de policiers polonais, qui y dorment et dînent entre les tours de garde aux postes frontaliers et les routes qui y mènent.

Depuis que la Russie a lancé une invasion de l’Ukraine la semaine dernière, l’hôtel (que les diplomates israéliens m’ont demandé de ne pas identifier pour des raisons de sécurité) abrite également la salle de crise du ministère des Affaires étrangères à la frontière entre l’Ukraine et la Pologne.

Dans une grande pièce presque vide au deuxième étage de l’hôtel, l’ambassadeur d’Israël en Ukraine, Michael Brodsky, parlait au téléphone dans un coin (Brodsky a été légèrement blessé dans un accident de voiture vendredi et est retourné en Israël pour des soins médicaux). La consule générale Lilach Attias, sa voix à peine audible après des semaines à répondre aux appels, s’est assise à une table à l’arrière de la pièce, tout en continuant néanmoins à parler au téléphone.

L’ambassadeur adjoint Yoav Bistritsky, un officier militaire à la retraite maintenant diplomate, était sur le terrain, travaillant pour trouver des Israéliens coincés dans les longues files d’attente au poste frontière de Korczowa-Krakovets.

L’ensemble du personnel de l’ambassade d’Israël en Ukraine se trouve désormais en Pologne après avoir été transféré de son bureau temporaire à Lviv samedi dernier. L’ambassade de Pologne d’Israël avait un diplomate dans la salle de crise, le chef de la diplomatie publique Irit Yakhnes.

Le ministère des Affaires étrangères a également envoyé des poids lourds pour soutenir l’opération. L’ancien ambassadeur d’Israël en Biélorussie voisine, Alon Shoham, s’est assis avec deux agents de sécurité, esquissant la disposition de l’un des points de passage sur une feuille et discutant de la manière d’assurer la sécurité de leurs diplomates sur le terrain.

« Nous avons des gens qui nous appellent et nous écrivent à la frontière. Peut-être qu’ils ont des problèmes avec leurs papiers, des gens avec des bébés sans papiers », a expliqué la porte-parole de l’ambassade Alexandra Ben Ari.

Les Israéliens faisant la queue aux deux points de passage frontaliers voisins – Medyka et Korczowa – peuvent identifier les diplomates qui les recherchent grâce aux gilets jaunes fluorescents qu’ils portent avec l’inscription « ministère des Affaires étrangères » dans le dos.

Les responsables israéliens aux points de passage sont habilités à délivrer des documents de voyage temporaires sur place avec un tampon spécial. Les voyageurs ont alors deux semaines pour obtenir des passeports appropriés délivrés en Israël même.

Il y a des piles de couvertures, de thermos et d’autres équipements pour temps froid dans un coin de la pièce.

Lilach Attias, consul général à l’ambassade d’Israël en Ukraine, parle au téléphone dans la salle de crise du ministère des Affaires étrangères à Przemysl, en Pologne. (Crédit : Lazar Berman/ Times of Israël)

« Vous voyez une file de voitures », a déclaré Ben Ari. « Vous ne pouvez pas extraire la voiture ; mais si vous voyez quelqu’un qui a froid, vous pouvez leur donner de l’eau. Vous pouvez leur donner une couverture, même si vous ne pouvez pas franchir la ligne. »

« Certaines personnes ne savent pas où aller », a-t-elle poursuivi. « Ils ne savent pas quoi faire. Nous leur conseillons donc sur ce qu’il faut faire. »

« Les files d’attente pourraient devenir dangereuses du côté ukrainien », a déclaré Brodsky.

« Les hommes sont seuls. C’est une très grande foule, quelques milliers d’hommes en colère », a-t-il déclaré. « C’est une situation très tendue. On sent cette pression dans l’air. Et cela pourrait être dangereux. »

Brodsky a déclaré qu’il n’y avait ni toilettes, ni nourriture, ni eau. « Les gens passent 24, 48 heures dans leurs voitures et dans des bus. Les gens sont en colère, les gens sont fatigués et manquent de sommeil. »

Le chemin vers les frontières peut aussi être périlleux. Lundi, un Israélien, père de deux enfants a été abattu à l’extérieur de Kiev lorsqu’un membre d’une unité de défense civile a ouvert le feu sur sa voiture.

Chaque jour, l’ambassade envoie des mises à jour sur le temps d’attente aux différents postes frontaliers.

Alors que les diplomates israéliens ont d’abord aidé les citoyens à se placer en tête de file, ils comprennent les dangers encourus à mesure que le nombre de réfugiés essayant de traverser augmentait, en proportion inverse de leur patience.

« Nous ne voulons pas que les gens se fâchent », a expliqué Ben Ari. « Nous le faisons de manière à ce que tout le monde soit à l’aise. »

Les Israéliens sont parfois mécontents que le ministère des Affaires étrangères ne puisse plus les aider à se rendre en première ligne, a déclaré Ben Ari, mais a ajouté qu’elle comprenait le stress qu’ils ressentaient.

Une Polonaise tenant un ours en peluche et une pancarte avec le nom d’une Ukrainienne pour fuir l’Ukraine se tient au poste frontière de Medyka en Pologne, le dimanche 27 février 2022. (Crédit: AP Photo/Visar Kryeziu)

Israël est le seul pays au monde à avoir des représentants à tous les principaux passages frontaliers de l’Ukraine à l’ouest, selon Ben Ari. Certains grands pays occidentaux ont appelé l’équipe d’Israël en Pologne pour prendre conseil et discuter de l’opération d’Israël aux frontières.

En plus d’aider les citoyens bloqués aux frontières, les autorités organisent également des « bus de sauvetage » pour évacuer les Israéliens et leurs proches des villes ukrainiennes.

Bien que les Israéliens qui traversent la frontière n’obtiennent pas de vols gratuits vers Israël, a expliqué , l’objectif est de les faire s’y rendre rapidement.

« Nous pourrons prendre soin de nos citoyens une fois dans notre pays », a-t-elle déclaré.

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