Des ministres approuvent la baisse des impôts de Netanyahu
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"Si nous ne le faisons pas… il pourrait démissionner"

Des ministres approuvent la baisse des impôts de Netanyahu

La loi exempterait le Premier ministre de payer des taxes sur la voiture et les dépenses courantes pour sa ville côtière de Césarée

Raoul Wootliff est le correspondant parlementaire du Times of Israël

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu s'adresse à la presse à la Kirya, le quartier général de Tsahal à Tel Aviv le 30 avril 2018 (Miriam Alster/Flash90).
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu s'adresse à la presse à la Kirya, le quartier général de Tsahal à Tel Aviv le 30 avril 2018 (Miriam Alster/Flash90).

Les ministres du cabinet ont approuvé dimanche un projet de loi qui exempterait le Premier ministre de payer des taxes sur certains avantages, alors que le procureur général examine les recommandations de la police qui visent à mettre en examen à la fois Benjamin Netanyahu, pour avoir reçu des cadeaux illégaux à hauteur d’un million de shekels, et sa femme, pour détournement de fonds publics.

Le projet de loi, rédigé par le député Miki Zohar, un fidèle de Netanyahu, permettrait au Premier ministre de bénéficier d’une « exonération sur les paiements, les services et les cadeaux qu’il reçoit dans le cadre de son travail, à l’exception de son salaire », selon le texte du projet de loi. Typiquement, la loi exempterait le Premier ministre serait exempté des taxes reversées à l’état sur sa voiture de fonction et les factures de service de sa résidence personnelle.

L’approbation initiale de la loi par la commission des Lois est intervenue après que la Haute Cour a statué en décembre que les frais payés par l’état pour entretenir la résidence des Netanyahu à Césarée, qui est possédée par le couple mais définie comme une résidence officielle de l’état, compte comme un avantage imposable donné à un fonctionnaire.

La législation va maintenant aller à la Knesset pour un vote des députés.

Si la loi était adoptée, Netanyahu profiterait d’environ 8 000 shekels (1 860 euros) par mois de réductions fiscales, puisqu’il paie actuellement environ 3 000 shekels d’impôts pour sa voiture et 5 000 shekels pour la villa.

Netanyahu a un salaire mensuel brut de 48 800 shekels (10 600 euros) selon une fiche de paie rendue publique par le Bureau du Premier ministre en mars 2016. Après déductions d’impôts, de l’assurance de sécurité sociale et les dépenses de véhicules, le revenu net mensuel du Premier ministre se situe à 17 600 shekels (3 819 euros).

Selon Zohar, il est « complètement inacceptable » que le Premier ministre gagne un « salaire aussi misérable et pathétique ».

« Je comprends que des officiels publics n’ont pas vocation à gagner autant qu’un grand patron du monde des affaires, mais il y a des limites à ce que l’état doit prendre », a déclaré Zohar dimanche. « Il ne fait aucun doute que si Netanyahu était un particulier, il gagnerait des millions et n’aurait besoin d’aucune aide ».

Zohar a ajouté : « Si nous ne soucions pas du salaire du Premier ministre, je crains, avec beaucoup d’autres citoyens, qu’il puisse quitter son poste ».

Le Bureau du Premier ministre a refusé de commenter quant à savoir si Netanyahu envisageait de quitter le service public afin de poursuivre une carrière plus lucrative ».

En 2015, le magazine Forbes a estimé la fortune nette de Netanyahu à 42 millions de shekels (9,3 millions d’euros) faisant de lui le quatrième politicien le plus riche d’Israël à l’époque, derrière le maire de Jérusalem Nir Barkat, Erel Margalit, alors député de l’Union Sioniste et le ministre de l’époque Silvan Shalom. Il est actuellement le membre le plus riche du Parlement israélien composé de 120 sièges.

Les avantages financiers de Netanyahu ont fait l’objet d’une attention publique spécifique et, parfois, de critiques dures, avec des informations sur l’utilisation excessive des fonds d’état, y compris 80 000 shekels (17 000 euros) d’eau par an pour sa maison à Césarée, un budget mensuel de 10 000 shekels (2 100 euros) pour des glaces, et un vol de cinq heures sur lequel il a dépensé 450 000 shekels pour faire installer un lit dans l’avion.

En 2015, le rapport du contrôleur de l’état a trouvé que les dépenses de la résidence du Premier ministre avaient été excessives et incorrectes, soulignant des dépenses exorbitantes en nourriture, en nettoyage et en vêtements entre autres choses, et que les pratiques budgétaires n’avaient pas été menées avec intégrité et transparence.

Le contrôleur d’état a souligné et critiqué, par exemple, les centaines de milliers de shekels dépensés chaque an sur de la nourriture à emporter, alors que la résidence employait un cuisinier ; des dépenses excessives sur la maison du couple à Césarée, même si elle n’était utilisée que certains weekends, ou le recrutement d’Avi Fahima, un membre du Comité Central du Likud, comme électricien privé les week-ends et même à Yom Kippour à la maison de Césarée.

Certaines de ces conclusions ont formé la base pour mener une enquête pour fraude contre la femme du Premier ministre, Sara Netanyahu, dans laquelle la police a recommandé qu’elle soit mise en examen pour détournement de fonds public à usage personnel.

Avichai Mandelblit, le Procureur général, devrait engager des poursuites contre elle dans les prochaines semaines.

Dans le même temps, Mandelblit envisagerait d’engager des poursuites pour corruption contre Benjamin Netanyahu dans ce que l’on appelle l’Affaire 1000, ou des affaires de cadeaux, un des nombreuses enquêtes de corruption visant le Premier ministre.

L’affaire, que la police a transmise au procureur en février avec des recommandations de mise en examen pour corruption, comprend des suspicions que le Premier ministre et sa femme ont reçu des cadeaux illégaux de la part milliardaires, y compris le producteur d’Hollywood Arnon Milchan, né en Israël, et James Packer, un propriétaire australien d’hôtels, en échange de services.

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