Échec après échec, la coalition se bat contre l’inexpérience
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Analyse

Échec après échec, la coalition se bat contre l’inexpérience

Un Premier ministre inexpérimenté, un cabinet pléthorique et 20 députés néophytes recrutés dans le cadre de la loi norvégienne ont causé au gouvernement des pertes douloureuses

Haviv Rettig Gur

Haviv Rettig Gur est l'analyste du Times of Israël

Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid et le Premier ministre Naftali Bennett lors d'une réunion du cabinet à la Knesset, le 19 juillet 2021. (Crédit: Marc Israel Sellem/Pool)
Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid et le Premier ministre Naftali Bennett lors d'une réunion du cabinet à la Knesset, le 19 juillet 2021. (Crédit: Marc Israel Sellem/Pool)

Les échecs se sont succédés à un rythme effréné, exaspérant. Les projets de loi se sont écrasés les uns après les autres en séance plénière de la Knesset, parfois à la suite d’erreurs ridicules et embarrassantes commises par les législateurs de la coalition. Certains experts ont qualifié cette succession de défaites législatives de la pire de l’histoire de la Knesset pour une coalition au pouvoir.

C’était la semaine dernière. Et c’était douloureux à regarder.

Il y avait la loi sur la légalisation du cannabis, un projet de loi longtemps défendu par la députée Sharren Haskel (Tikva Hadasha). Elle avait déjà obtenu l’approbation préliminaire du gouvernement par un vote au sein du comité législatif du cabinet ; c’était maintenant au tour de la Knesset. Après une journée d’obstruction de la part de l’opposition mercredi, tout semblait prêt. Israël allait enfin légaliser la marijuana à usage personnel.

Mais juste avant le vote, les dirigeants de la coalition ont soudainement réalisé qu’ils n’avaient pas le soutien de Raam, le parti islamiste conservateur qui se méfie profondément de la légalisation du cannabis.

« Vous condamnez votre communauté à une vie de criminalité », a lancé Sharren Haskel aux législateurs arabes à la dernière minute. « La consommation de cannabis chez les Arabes est de 45 % ». Elle a prévenu que leur opposition « détruit l’avenir de vos jeunes, qui pourraient être avocats, médecins – ils ne peuvent même pas travailler comme chauffeurs de bus avec un casier judiciaire. »

Mais Raam a refusé de céder.

Dans un étrange spectacle, le leader de Raam, Mansour Abbas, a utilisé les minutes qui lui étaient allouées sur le podium de la Knesset pour demander publiquement à Haskel de retirer son projet de loi pendant deux semaines afin que le parti puisse étudier la proposition – dans un esprit de « coopération », a-t-il assuré.

Haskel a été contrainte d’accepter – non pas à huis clos, tranquillement, comme on pourrait s’y attendre entre partenaires de coalition, mais à la tribune de la Knesset, devant les caméras de télévision et les législateurs de l’opposition qui ricanaient.

Puis sont venus les amendements à la Loi fondamentale sur le Gouvernement, qui fixeraient la structure juridique finale du nouveau gouvernement, comblant certaines lacunes de la législation de l’année dernière et établissant le nouveau gouvernement paritaire sur une base plus solide. Ce n’est que lorsque le projet de loi a atteint le plénum que les dirigeants de la coalition ont remarqué qu’ils n’avaient pas de majorité. Les députés étaient tout simplement absents.

Puis, jeudi après-midi, après une semaine épuisante d’obstruction et d’échecs, est arrivé le moment le plus embarrassant de tous : lors d’un vote serré sur un projet de loi qui aurait réformé le processus de sélection des juges rabbiniques, affaiblissant la mainmise des ultra-orthodoxes sur le processus de nomination et permettant à davantage de juristes libéraux d’accéder au système des tribunaux religieux, le président de la Knesset, Mickey Levy, a accidentellement voté dans le mauvais sens. Le vote final s’est soldé par une égalité, 51 contre 51, au lieu des 52 contre 50 que la direction de la coalition était sûre d’obtenir.

Le président de la Knesset, Mickey Levy, à la Knesset le 13 juillet 2021. (Yonatan Sindel/Flash90)

Le Président Levy a rapidement appelé le bureau du conseiller juridique de la Knesset et a demandé à changer son vote, mais a été informé qu’un vote en plénière est toujours, selon la loi, définitif. Le projet de loi a échoué.

Auto-sabotage

L’opposition dirigée par le Likud fait partie intégrante de l’histoire. Elle a adopté une stratégie de la terre brûlée à la Knesset, votant contre chaque projet de loi et chaque mesure, quelle que soit sa substance, en partant du principe que la priorité est de priver la coalition de ses succès. Cette stratégie a laissé la coalition avec des majorités très étroites dans la plupart des votes – et seulement si toutes les parties de la coalition à huit factions rament dans la même direction.

L’obstruction de l’opposition, même sur les votes les plus mineurs, a empêché à plusieurs reprises les députés de la coalition de dormir jusqu’aux petites heures du matin en plénière. Levy avait à peine dormi la nuit précédente lorsqu’il a émis son mauvais vote.

Pourtant, les échecs de la semaine dernière n’étaient pas vraiment la faute de l’opposition. La coalition avait les chiffres, mais n’a pas pu les rassembler et les gérer efficacement. Ce n’est pas l’opposition qui a négligé d’inclure Raam dans le processus de rédaction du projet de loi sur le cannabis, ou d’assurer une présence et un soutien complets aux changements de la loi fondamentale. Rien de ce que l’opposition a fait n’est responsable du mauvais vote de Mickey Levy.

Certains de ces problèmes sont attendus. Comme beaucoup l’ont fait remarquer, la présidente de la coalition, la députée Yamina Idit Silman, est l’un des membres de coalition les moins expérimentés de l’histoire de la Knesset. Mais même ça, ça ne dit pas tout. Il n’y a pas de moment précis où Silman a été clairement responsable d’un échec. Le retour de la pandémie n’a pas aidé ; le député de Yesh Atid Vladimir Beliak a été testé positif au coronavirus la semaine dernière et a été envoyé en quarantaine, faisant perdre à la coalition un vote crucial.

Jeudi après-midi, peu après son vote erroné, un Président Levy frustré a découvert que les dirigeants de la coalition, sous le choc de la perte du vote sur les juges rabbiniques, ne savaient pas s’il y avait d’autres points à l’ordre du jour du plénum pour la journée. Il a crié de frustration « A quel point êtes-vous désorganisés ? », puis a formellement fermé le plénum jusqu’à lundi.

Ce fut un voile de fermeture miséricordieux sur l’une des pires semaines parlementaires pour une coalition dont on puisse se souvenir.

Les nouveaux venus

Le gouvernement est entré dans la semaine avec des Israéliens divisés en deux sur la façon dont il s’en sort. Lundi dernier, un sondage de la Douzième chaîne demandait aux Israéliens s’ils étaient « satisfaits » du gouvernement. Les réponses étaient en étroite corrélation avec les opinions politiques. Les personnes se décrivant comme étant de centre-gauche étaient à 67 % satisfaites et à 23 % insatisfaites du nouveau gouvernement ; à droite, 32 % étaient satisfaites et 61 % insatisfaites.)

Dans l’ensemble, la répartition est égale : 45 % contre 45 %.

Le gouvernement semble bénéficier d’une période de grâce, mais les défis sont nombreux. La pandémie revient, le projet de loi budgétaire doit être adopté avant le 4 novembre, et les crises habituelles – comme les tensions sur le mont du Temple dimanche – sont une force centrifuge apparemment omniprésente qui divise les partenaires de la coalition.

Les forces de sécurité israéliennes montent la garde, alors qu’un groupe de Juifs visite le Mont du Temple (Al-Aqsa) à Jérusalem, le 18 juillet 2021. (Crédit: AHMAD GHARABLI / AFP)

Combien de temps la période de grâce peut-elle durer, étant donné le niveau de dysfonctionnement parlementaire de la semaine dernière ?

Les dirigeants de la coalition ont une bonne raison d’être optimistes – et c’est la raison apparente des échecs de la Knesset.

Comme nous l’avons noté, ce n’est pas l’opposition qui les a provoqués. C’est la propre inexpérience de la coalition.

Après 12 ans de règne majoritaire du Likud, les partis d’opposition sont pour la plupart des néophytes parlementaires. Si l’on met de côté des ex-Likudniks grisonnants de Tikva Hadasha, le nouveau gouvernement est la première expérience au pouvoir pour la plupart des membres de la coalition.

Le déficit d’expérience va du plus haut au plus bas de l’échelle. Le Premier ministre Naftali Bennett et son suppléant Yair Lapid ont tous deux passé ces dernières années à se tenir à l’écart des tractations parlementaires. Bennett a été ministre pendant la quasi-totalité des huit dernières années, tandis que Lapid a laissé les députés d’arrière-ban s’occuper de la législation de son parti. Bennett et Lapid sont donc presque aussi peu familiers avec les méthodes et procédures de la Knesset que la néophyte Silman. Il y a un vide de leadership parlementaire au cœur de la nouvelle coalition.

En même temps, la coalition a envoyé la grande majorité de ses membres expérimentés au cabinet. Comme l’a montré un décompte du journal Makor Rishon, 36 membres de la coalition sont ministres ou vice-ministres, et sur les 24 qui restent, seuls huit ont une expérience parlementaire significative.

Et puis il y a la loi norvégienne. Pour surmonter cette pénurie de main-d’œuvre au Parlement, le nouveau gouvernement a étendu la loi norvégienne pour permettre aux ministres de démissionner temporairement de la Knesset en faveur des députés suivants sur la liste.

La semaine dernière, le 20e député a prêté serment selon les règles de la loi norvégienne, soit un tiers de la coalition.

L’ajout de députés à temps plein, qui ne sont pas encombrés par un poste au cabinet, est, en théorie, un atout pour la capacité de la Knesset à faire son travail. Mais si l’on ajoute à cela l’inexpérience des factions dont ils sont issus et leur propre méconnaissance du travail parlementaire, cette vaste addition de main-d’œuvre non testée et inexpérimentée n’a fait qu’alourdir la charge de gestion d’une direction parlementaire débordée et elle-même sous-expérimentée.

Les députés ont manqué des votes, ont mal compris ce qu’ils votaient et ont été frustrés par les longues obstructions et les blocages procéduraux constants imposés par l’opposition et leur propre inexpérience.

Une session plénière à l’assemblée de la Knesset, le Parlement israélien à Jérusalem, le 14 juillet 2021. (Photo par Yonatan Sindel/Flash90)

Il est trop tôt pour dire si la semaine dernière a offert un aperçu des limites de cette coalition – de la façon dont elle finira par tomber – ou si elle servira d’avertissement à la coalition.

Ce qui s’est passé la semaine dernière n’était pas un revers stratégique, mais seulement tactique. La coalition peut rattraper une grande partie du terrain perdu relativement facilement. La loi sur les juges rabbiniques devrait revenir au plénum dès cette semaine. La colère de Raam concernant le projet de loi sur le cannabis – entre autres désaccords – est maintenant gérée à huis clos.

Entre-temps, les chefs de faction à la Knesset ont commencé à demander aux ministres de leur parti d’assister aux votes importants de la Knesset, même s’ils n’ont pas le droit de vote. Ils ont besoin de la disponibilité rapide de l’expérience des ministres, des mains supplémentaires appelant les législateurs aux votes ou déposant des appels rapides. Beaucoup ont remarqué que Naftali Bennett, qui, selon la loi, ne peut pas démissionner de son siège à la Knesset, était absent lors de nombreux votes de la semaine dernière.

La coalition a trébuché, mais elle montre des signes qu’elle a tiré les leçons de ces échecs.

Pourtant, il y a très peu de marge de manœuvre pour l’avenir. Il reste à peine deux semaines avant le vote du cabinet, début août, sur la loi de finances de l’État. Un mois rapide de travail parlementaire plus tard, le budget doit faire face à son premier vote en plénière.

La coalition peut faire échouer un vote sur le cannabis, mais elle ne survivra pas à un tel échec sur le budget de l’État. Si le budget n’est pas adopté d’ici le 4 novembre, la loi prévoit la dissolution de la Knesset et de nouvelles élections.

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