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La fondatrice de la synagogue Beth Israel au Texas veut rester optimiste

Ruth Salton, fille de survivants de la Shoah, trouve du réconfort dans le fait que la communauté a reçu tant de soutien des responsables gouvernementaux et des communautés voisines

Anna Salton Eisen, membre de la Congrégation Beth Israel à Colleyville, Texas, avec sa mère, Ruth Salton, une survivante de la Shoah. Anna et Ruth ont toutes deux assisté virtuellement à la prise d'otages de leur synagogue le 15 janvier 2022, une semaine avant le 100e anniversaire de Ruth. (Crédit : avec l'aimable autorisation d'Anna Salton Eisen via JTA)
Anna Salton Eisen, membre de la Congrégation Beth Israel à Colleyville, Texas, avec sa mère, Ruth Salton, une survivante de la Shoah. Anna et Ruth ont toutes deux assisté virtuellement à la prise d'otages de leur synagogue le 15 janvier 2022, une semaine avant le 100e anniversaire de Ruth. (Crédit : avec l'aimable autorisation d'Anna Salton Eisen via JTA)

JTA – Les Juifs du monde entier ont réagi avec horreur à la prise d’otages du week-end dernier à la Congrégation Beth Israël de Colleyville, au Texas. Mais Anna Salton Eisen avait un lien plus profond que la plupart des gens avec cet événement.

Mme Eisen est l’une des membres fondateurs et la première présidente de la congrégation, et lorsque les fidèles lui ont raconté ce qui se passait sur le Facebook Direct vers 11 h 30 HNC, elle a su qu’elle devait alerter sa mère, une survivante de la Shoah.

« Je savais que je devais le lui dire, alors ce serait difficile », a déclaré Mme Eisen à la Jewish Telegraphic Agency. « Ma voix s’est brisée lorsque j’ai dû prononcer les mots : ‘Un homme armé a pris possession de notre synagogue et retient le rabbin et d’autres personnes en otage. Et je l’ai vu dans ses yeux : la douleur, la peur, les souvenirs.’  »

La mère de Mme Eisen, Ruth Salton, aura 100 ans samedi. Son père, George, également survivant de la Shoah, est décédé en 2016 ; Mme Eisen a co-écrit avec lui des mémoires en 2002 et travaille sur un film documentaire basé sur sa vie.

Comme le reste de la congrégation, Ruth Salton « a veillé toute la journée, attendant de bonnes nouvelles », se souvient sa fille. « C’était une chose très difficile à vivre, de savoir que cela pouvait toucher notre communauté et aussi sa vie… Elle a traversé tellement de choses, et vous voulez juste vous sentir en sécurité et pas aussi vulnérable que je pense que nous réalisons tous que nous le sommes après ce jour. »

Mme Eisen, qui s’est installée au Texas en 1984, a déclaré que ses parents avaient joué un rôle déterminant dans sa décision de participer à la création de Beth Israel. « En 1998, je suis allée en Pologne avec mes parents – mon père avait participé à dix camps », dit-elle. « Et je suis revenue et j’ai réalisé, vous savez, en Pologne, il y a beaucoup de synagogues et pas de Juifs. Et ici, je vivais dans un endroit où il y avait quelques Juifs mais pas de synagogue. »

Beth Israel a vu le jour cette année-là sous la forme d’un rassemblement informel de 25 familles juives de la région de Fort Worth ; ce nombre est passé à 150 depuis. Un bâtiment et l’embauche de Charlie Cytron-Walker comme premier rabbin à plein temps en 2006 ont accompagné la croissance de la congrégation.

La police devant la congrégation Beth Israel à Colleyville, au lendemain d’une prise d’otages de plus de dix heures à l’intérieur de ce lieu de culte du Texas, le 16 janvier 2022. (Crédit : AP Photo/Brandon Wade)

Au fil des ans, Mme Eisen a occupé presque tous les postes de direction de la synagogue. Elle a également poursuivi ses recherches sur la Shoah. En octobre, elle a organisé une réunion de membres de la famille de survivants de la Shoah. Elle a également rédigé un deuxième mémoire, « Pillar of Salt : A Daughter’s Life in the Shadow of the Holocaust » [Colonne de sel : la vie d’une fille dans l’ombre de la Shoah], dont la publication est prévue en avril (co-écrit avec son fils, Aaron).

Les antécédents familiaux de Mme Eisen lui ont donné les outils nécessaires pour replacer l’attaque de samedi dans son contexte historique.

« Il y a des similitudes et il y a des différences », a-t-elle déclaré. « Les similitudes sont les tropes et, vous savez, la pensée que les Juifs ont le contrôle et tous ces autres mythes et idées fausses et stéréotypes qui existent. »

« La différence est que la Shoah a été une destruction systématique d’un peuple par un gouvernement. Et je dois dire que les gens m’ont demandé : ‘Avez-vous plus peur maintenant ?’ « . Et je réponds : ‘Non. Je me sens vraiment mieux’. Parce que je sais que si j’ai des problèmes, ils vont venir m’aider. » Mme Eisen a souligné que le chef de la police de Colleyville a déclaré à la presse que M. Cytron-Walker était un de ses amis proches. « Vous n’avez pas entendu cela pendant la Shoah », a-t-elle dit.

Le rabbin Charlie Cytron-Walker, qui a été pris en otage à l’intérieur de la Congrégation Beth Israël à Colleyville, Texas, le 15 janvier 2022. (Crédit : JTA)

La fondatrice de la synagogue du Texas, fille de survivants de la Shoah, reste optimiste.

Bien qu’elle n’occupe actuellement pas un poste de direction dans une synagogue, Mme Eisen s’est assise à côté de M. Cytron-Walker sur la bimah improvisée lors d’un « office de guérison et de résilience » spécial organisé par Beth Israel lundi. Organisé dans une église méthodiste locale et diffusé en direct sur Facebook, le service a été accompagné par des chantres locaux chantant plusieurs prières familières aux membres du mouvement réformé, notamment l’arrangement de Debbie Friedman de « Mi Shebeirach » et de Dan Nichols de « Esah Einai ».

Alors qu’il s’adressait à sa communauté, exprimant avec des larmes de gratitude « que personne ne dira le Kaddish Yatom pour moi, ou pour n’importe lequel d’entre nous, le Kaddish du mourant ce soir », Cytron-Walker a offert une affirmation de son propre chef. Il a invité toutes les personnes présentes, quelle que soit leur appartenance religieuse, à répéter ses paroles : « Nous sommes unis contre la haine, le sectarisme et la violence. Nous sommes unis dans l’amour et le soutien mutuel. Nous sommes solidaires en paroles et en actes. Nous nous tenons ensemble en comprenant que nos actions comptent. »

Être sur scène avec le rabbin « était merveilleux. C’était vraiment une affirmation de la vie », a déclaré Mme Eisen. « C’était juste génial de lui donner une accolade et d’être près de lui ».

L’église méthodiste unie de Whites Chapel où a eu lieu un office spécial à Southlake, aux États-Unis, le 17 janvier 2022. (Crédit : Emil Lippe / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP)

En signe d’unité, une campagne est en cours pour que les juifs se réunissent pour un culte en personne lors du prochain Shabbat, sous l’impulsion de personnalités telles que Deborah Lipstadt, la candidate du président Joe Biden au poste d’envoyée du département d’État pour la lutte contre l’antisémitisme. Cela ne sera pas possible au sein même de la Congrégation Beth Israël : La synagogue reste une scène de crime active, et le bâtiment a subi des dommages pendant la prise d’otages. Actuellement, il n’y a pas de calendrier pour la réouverture de la synagogue en tant que lieu de culte.

Mais même lorsque le bâtiment sera rouvert, la congrégation devra discuter de la manière de réintroduire ses membres dans l’espace, selon Mme Eisen. Thérapeute diplômée, Mme Eisen a déclaré que sa congrégation ne fait que commencer son long voyage vers la guérison.

« Comment faire en sorte que cette réintroduction se fasse dans un esprit positif et de guérison ? Elle sera également attentive à « ce à quoi il faut s’attendre lorsque nous traversons, vous savez, ces premiers moments de retour en tant que congrégation, en particulier pour les enfants. Nous devons nous préoccuper de la manière dont ils réagissent et gèrent la situation ».

Des conseillers scolaires de la région ont déjà commencé à la contacter, prêts à participer à la guérison lorsque les fidèles seront prêts. Et Mme Eisen pense que ce jour viendra bientôt.

« Nous y arrivons », dit-elle. « Nous devons faire le processus. Nous commençons tout juste à le faire – pas seulement ce qui s’est passé, mais ce que nous ressentons – et la guérison peut prendre beaucoup de temps. D’autres choses peuvent la déclencher, et ensuite nous devons aller de l’avant et intégrer cet épisode dans l’histoire de notre congrégation. »

« Est-ce que c’est maintenant quelque chose pour lequel nous serons connus ? » a-t-elle demandé. « Est-ce quelque chose dont on peut se remettre, qu’on peut oublier ? Je n’en suis pas sûre. Mais nous apprécions tout le soutien. »

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