Le gouvernement Netanyahu-Gantz abandonne Israël dans la lutte contre le COVID
Rechercher
Opinion

Le gouvernement Netanyahu-Gantz abandonne Israël dans la lutte contre le COVID

La coalition "d'urgence" avait un seul impératif : S'attaquer au virus. Avec beaucoup trop de ministres et des rivalités partisanes, elle s'avère réticente et incapable de le faire

David est le fondateur et le rédacteur en chef du Times of Israel. Il était auparavant rédacteur en chef du Jerusalem Post et du Jerusalem Report. Il est l’auteur de « Un peu trop près de Dieu : les frissons et la panique d’une vie en Israël » (2000) et « Nature morte avec les poseurs de bombes : Israël à l’ère du terrorisme » (2004).

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (centre gauche) et son partenaire de coalition, le ministre de la Défense Benny Gantz (centre droit), arrivent pour une cérémonie de remise de diplômes aux nouveaux pilotes sur la base aérienne de Hatzerim, dans le sud d'Israël, le 25 juin 2020. (Ariel Schalit/Pool/AFP)
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (centre gauche) et son partenaire de coalition, le ministre de la Défense Benny Gantz (centre droit), arrivent pour une cérémonie de remise de diplômes aux nouveaux pilotes sur la base aérienne de Hatzerim, dans le sud d'Israël, le 25 juin 2020. (Ariel Schalit/Pool/AFP)

Rétrospectivement, il n’est malheureusement que trop évident que le joyeux conseil que le Premier ministre Benjamin Netanyahu a donné aux Israéliens il y a six semaines, à savoir « sortir et reprendre une vie normale, prendre une tasse de café… boire une bière… s’amuser », était, pour le moins, prématuré.

Les nouveaux chiffres concernant la contamination du pays ont augmenté ces derniers jours plus fortement qu’à tout autre moment de la lutte contre le COVID-19. Mardi, une haute responsable de la santé a averti qu’Israël est désormais sur une « voie dangereuse » et a ensuite démissionné. Dimanche, un conseiller du gouvernement a déploré qu’Israël ait « perdu le contrôle de la pandémie ». Nous ne semblons pas avoir de stratégie claire pour les tests. Nous n’avons même pas de critères convenus au niveau national pour classer les patients comme étant dans un état grave, une lacune qui rend les statistiques de base peu fiables.

Nos politiciens, en général, se rejettent la faute les uns sur les autres.

Les policiers, dans un nombre croissant d’incidents, agressent, battent et même emprisonnent les gens par intermittence pour le crime de ne pas porter leurs masques. Dans un cas notoire, ils ont terrifié une jeune fille de Jérusalem qui portait son masque, mais qui avait commis le péché de le déplacer sur le côté pour qu’elle puisse boire.

David Biton, qui a été frappé par des policiers qui l’ont arrêté pour ne pas avoir porté de masque, témoigne devant la commission du contrôle de l’État de la Knesset, le 8 juillet 2020. (Capture d’écran YouTube)

Dans un autre cas, un homme de Holon, David Biton, a déclaré à une commission de la Knesset avoir été battu et emprisonné pendant quatre jours pour avoir ostensiblement résisté à son arrestation ; la police a reconnu qu’il s’agissait d’un « sale incident » qui fait actuellement l’objet d’une enquête.

L’économie, selon le conseil de Netanyahu du 26 mai de « retour à la normale », avait commencé à rouvrir, et les entreprises qui avaient lutté contre la première vague du virus – mais avaient survécu malgré une aide aux subventions et aux prêts inadaptée, incompétente et souvent mal orientée – espéraient que le pire était passé. Aujourd’hui, l’économie est de nouveau progressivement fermée, le chômage atteint 21 % et augmente de nouveau, et l’aide gouvernementale fait toujours défaut.

Preuve la plus notoire d’une politique malavisée, la chaîne de magasins de mode Fox a honteusement rendu le mois dernier les millions de shekels qui lui avaient été alloués en compensation par le gouvernement – probablement parce que son PDG a mené une campagne agressive contre les fonctionnaires – après qu’il eut apparu que ce même PDG se verse à lui-même et à ses collègues actionnaires un dividende colossal, tant la santé financière de la société est solide.

Des chefs d’entreprise participent à un chat vidéo sur Zoom avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu, 2è à gauche, en haut, le 7 juillet 2020 (Capture d’écran : Douzième chaîne)

Pendant ce temps, des dizaines de propriétaires de petites entreprises, dans un appel Zoom lancé par Netanyahu mardi, lui ont dit sur des tons allant de la colère à l’indignation en passant par le désespoir, que leurs entreprises s’effondrent, qu’ils ne savent pas quoi dire à leurs travailleurs, qu’ils ne dorment pas, qu’ils ne peuvent pas continuer.

Hemi Rudner réalise un monologue sur la Treizième chaîne. (Capture écran / Treizième chaîne)

Mercredi, le chanteur Hemi Rudner a déclaré qu’il ne voulait plus payer ses impôts à un « gouvernement tyrannique » qui ignore le sort de tant d’Israéliens et a exhorté les autres à se joindre à son boycott.

Certains restaurants et cafés se sont mis à défier les restrictions souvent changeantes et déroutantes ; la chaîne de centres de remise en forme Holmes Place s’est redéfinie comme une chaîne de « studios » – puisque les gymnases doivent fermer mais que les « studios » peuvent rester ouverts – dans ce qui est probablement une tentative condamnée de continuer à fonctionner. Une grande manifestation est prévue samedi soir à Tel Aviv pour protester contre la gestion catastrophique par le gouvernement des retombées économiques de la pandémie.

Un gouvernement déconnecté de la population

Pour montrer à quel point nos dirigeants sont devenus complètement déconnectés de la réalité, l’un des plus proches collègues du Likud de Netanyahu, le député Tzachi Hanegbi, a déclaré avec fierté dans une émission télévisée très populaire du vendredi soir, pour laquelle il s’est depuis excusé, « Cette absurdité selon laquelle les gens n’ont rien à manger est une connerie. Il y a un million de personnes qui, pour la plupart, jusqu’à présent, ont reçu des allocations de chômage… Il y a des entreprises qui ont été touchées et qui sont en grande détresse. [Mais] dire « il n’y a rien à manger », c’est du populisme ».

Les présentateurs Ofira Asayag, (à gauche) et Eyal Berkovich, (au centre), avec le ministre du Likud Tzachi Hanegbi lors de l’émission sur la Douzième chaîne « Ofira et Berkovic », le 3 juillet 2020. (Capture d’écran : Twitter)

Hanegbi est l’un des 36 ministres du gouvernement le plus important et le plus gonflé de l’histoire d’Israël. Son titre ? Ministre sans portefeuille. Il dispose d’un bureau, d’un personnel, d’une voiture. Mais pas de véritable emploi – sauf, évidemment, pour aller à la télévision et insulter les gens qui paient son salaire en leur disant qu’ils sont une bande de menteurs et de râleurs.

Pendant des heures à la Knesset et dans les coulisses, Netanyahu, Gantz, leurs alliés et leurs rivaux, ont comploté et se sont chamaillés, ont menacé et se sont posés, et ont même averti qu’ils auraient recours à de nouvelles élections, sur une question dont l’importance immédiate est précisément nulle pour une population qui connaît des difficultés personnelles aiguës et directes et qui crie en vain à l’aide de ses représentants élus

Mercredi – encore un jour de plus avec plus de 1 000 nouvelles infections signalées – nos politiciens de coalition, plutôt que de s’attaquer à ce qui est maintenant manifestement un échec de gouvernance dans la bataille contre le COVID-19, ont jugé bon de passer des heures à se crier dessus à propos d’une proposition (du parti de droite Yamina) de créer une commission qui enquêterait sur les juges de la Cour suprême pour de prétendus conflits d’intérêts. Pendant des heures à la Knesset et dans les coulisses, Netanyahu, le leader de Kakhol lavan Benny Gantz, leurs alliés et leurs rivaux, ont comploté, se sont chamaillés, ont menacé, ont pris position et ont même averti qu’ils allaient recourir à de nouvelles élections, sur une question dont l’importance immédiate est précisément nulle pour une population qui connaît des difficultés personnelles aiguës et directes et qui crie en vain à l’aide à ses représentants élus.

Des écoliers israéliens portent des masques faciaux pour contribuer à prévenir la propagation du coronavirus alors qu’ils marchent à Tel Aviv, le 6 juillet 2020. (AP Photo/Sebastian Scheiner)

Lorsque le président Reuven Rivlin a protesté mercredi après-midi contre l’absence d’une « doctrine claire et cohérente pour combattre le virus » et a demandé la création d’un organe central de l’État pour s’en occuper, le président de la coalition du Likud, Miki Zohar, a honteusement déclaré que la critique de Rivlin était une punition présidentielle pour la tentative du Likud d’enquêter sur les juges, et a en outre affirmé que Rivlin était intervenu pour s’assurer que la proposition était bloquée. Le bureau du président a rejeté l’affirmation comme étant « scandaleuse » et a exigé des excuses, qui n’avaient pas encore été présentées au moment de la rédaction du présent texte.

Toujours pas de stratégie

Netanyahu a été félicité à juste titre, et avec insistance par cet auteur, pour la rapidité avec laquelle il a reconnu les dangers posés par COVID-19, pour la rapidité avec laquelle il a agi pour boucler les frontières d’Israël, pour la sagesse de ses premiers conseils visant à éloigner les personnes âgées et vulnérables de l’infection, et pour avoir rapidement mis en place les systèmes de suivi pour envoyer les Israéliens en quarantaine s’il s’avérait qu’ils avaient été à proximité prolongée d’un porteur de virus.

Mais il est clair qu’Israël a déconfiné trop rapidement fin mai, sans le plan stratégique nécessaire pour empêcher cette vague de contagion sans précédent. Trois principales bévues, citées par l’ancien directeur général du ministère de la Santé, Gabi Barbash, dans une interview au Times of Israel, sont la décision d’autoriser la reprise de grands rassemblements à haute densité où le virus se propage le plus rapidement, l’échec de la mise en place des mécanismes de dépistage nécessaires et le retour prématuré à l’école, dans un pays connu pour ses classes bondées de 30 enfants et plus.

Ce qui est le plus troublant au moment où j’écris ces lignes, c’est l’inquiétude que, malgré l’aggravation de la crise, il n’existe toujours pas de stratégie claire, ni pour réduire la propagation de la contagion qui, contrairement à ce qui s’est passé en avril et mai, n’est pas centrée sur des points chauds particuliers, mais à l’échelle nationale ; ni pour les tests, les systèmes étant apparemment débordés ; ni pour l’aide économique, avec des transferts de fonds sans fin entre le Trésor et le cabinet du Premier ministre.

Mercredi soir, un délai s’est imposé pour la présentation d’un nouveau plan d’aide aux petites entreprises et aux travailleurs indépendants. Les responsables ont hésité jusqu’à jeudi pour savoir s’il fallait boucler plusieurs villes et quartiers du pays et où le faire, car les maires et les responsables municipaux ont protesté que cela ne ferait que transformer leurs zones en incubateurs de virus.

Des personnels de santé effectuent des tests dans un centre de santé Clalit à Modiin, le 7 juillet 2020. (Yossi Aloni/FLASH90)

Un défi – d’une importance symbolique et pratique

Il y a presque deux mois, la Knesset a fait prêter serment à une coalition « d’urgence » – plus de ministres que jamais auparavant, avec une seule mission primordiale : s’attaquer au COVID-19.

Et si un tiers à la moitié de ces ministres faisaient ce qu’il fallait : abandonner leur poste ministériel, redevenir des membres ordinaires de la Knesset et s’atteler à ce travail important ? Que dire de la dizaine de députés supplémentaires qui sont entrés au Parlement ces derniers jours aux frais des contribuables, en vertu de la loi norvégienne, et qui abandonnent leur siège pour reprendre le travail utile qu’ils faisaient sans doute jusqu’à présent en dehors du Parlement ? Et que diriez-vous si les ministres restants arrêtaient de se chamailler, baissaient la tête et se concentraient sur la maîtrise du virus et s’assuraient que l’électorat dispose des outils nécessaires pour se rétablir ?

Il s’agit d’une suggestion en trois parties tout à fait sérieuse, dont personne ne peut nier de manière crédible qu’elle serait bénéfique, selon moi.

Je vous mets au défi, vous, le Premier ministre Netanyahu et le Premier ministre d’alternance Gantz, récemment mis en quarantaine, de le mettre en œuvre, pour le bien du peuple pour qui vous vous êtes battus – avec tant de ténacité, à travers d’interminables campagnes électorales – pour diriger. Le peuple que vous avez juré si solennellement de servir.

_____

Une version antérieure de cet éditorial a été envoyée mercredi dans le courriel de mise à jour hebdomadaire du ToI aux membres de la communauté du « Times of Israel ». Pour recevoir ces éditoriaux au fur et à mesure de leur parution, rejoignez la communauté du ToI ici.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...