Les héritiers de Netanyahu sortent de son ombre et entrent dans la course
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Analyse

Les héritiers de Netanyahu sortent de son ombre et entrent dans la course

Maintenant dans l’opposition, les membres du vieux parti piaffent d’impatience et manoeuvrent pour bien se placer afin de préparer le lendemain après le départ de leur leader

Haviv Rettig Gur

Haviv Rettig Gur est l'analyste du Times of Israël

L'ancien Premier ministre Benjamin Netanyahou est entouré de législateurs du Likoud lors de la cérémonie de prestation de serment à la Knesset le 30 avril 2019. (Crédit : Noam Revkin Fenton/Flash90)
L'ancien Premier ministre Benjamin Netanyahou est entouré de législateurs du Likoud lors de la cérémonie de prestation de serment à la Knesset le 30 avril 2019. (Crédit : Noam Revkin Fenton/Flash90)

https://www.timesofisrael.com/netanyahus-would-be-heirs-step-out-of-his-shadow-and-into-the-firing-line/

Le 5 août, un comité interne du parti Likud, appelé « secrétariat », s’est réuni à l’hôtel Kfar Maccabiah de Ramat Gan pour une réunion tapageuse sur le sort à réserver aux « renégats » du parti.

La nouvelle coalition en est truffée, se plaignent des dirigeants et des militants du parti : d’anciens députés et ministres du Likud, des maires et des militants influents, qui ont tous fait défection au parti ces dernières années pour poursuivre leur fortune politique ailleurs. La quasi-totalité du parti Tikva Hadasha est composée de ces transfuges. S’ils n’avaient pas apporté leur soutien à la nouvelle coalition Bennett-Lapid, le Likud serait probablement encore au pouvoir.

Israel Katz, le puissant ancien ministre des Finances du Likud et président du secrétariat, avait une proposition pour punir les mécréants : un amendement à la constitution du parti stipulant que tout Likudnik ayant quitté le parti ne serait pas autorisé à y revenir avant une période de huit ans.

Il ne s’agissait pas seulement de se venger, mais de dissuader de futures désertions. Le Likud a passé trois campagnes électorales à essayer fébrilement de diviser ses adversaires avec des promesses inouïes pour les transfuges potentiels – et a ensuite regardé avec horreur ses propres membres, des députés comme Gideon Saar, Zeev Elkin et Sharren Haskel, sauter dans l’autre direction, faisant pencher le système politique juste assez vers le camp anti-Netanyahu pour chasser le Likud du pouvoir pour la première fois en 12 ans.

Certains participants à la réunion du 5 août ont averti que, comme tant d’autres manœuvres récentes des dirigeants du parti, le gel des déserteurs pourrait revenir pour nuire à leur parti. Le député Yoav Kish, par exemple, a demandé s’il était sage de laisser les anciens déserteurs sans autre choix que de continuer à soutenir le gouvernement actuel.

« Même si j’ai de sérieuses critiques à l’égard de Sharren Haskel, si nous découvrons que nous pouvons renverser le gouvernement [avec son aide] – je la ferais revenir », a-t-il dit.

La députée Sharren Haskel, alors membre du Likud, s’exprime lors d’un événement de campagne primaire pour Gideon Saar, alors candidat à la direction du Likud, à Netanya, le 23 décembre 2019. (Crédit : Flash90)

Mais d’autres ont insisté sur le fait que d’autres facteurs étaient plus importants : la dissuasion, l’adoption d’une position de principe (bien que tardive) contre les défections, ou même la simple satisfaction de la vengeance.

La réponse du député Miki Zohar à Kish a été courte et directe : « Jamais. Je ne laisserai pas cela se produire. »

La résolution finale adoptée par le secrétariat avait tout pour plaire : Une période de réflexion de huit ans pour les transfuges qui reviennent au parti, et un gel similaire de huit ans de l’adhésion au parti pour toute personne qui a été ministre dans un gouvernement qui a poussé le Likud dans l’opposition – une stipulation écrite spécifiquement pour les députés du parti Yamina qui avaient nourri l’espoir de rejoindre le Likud à l’avenir.

Tant d’air chaud

C’était un moment dramatique, un message pointu aux transfuges passés et futurs dans un parti qui panse ses blessures et cherche à retrouver sa dignité.

C’était aussi vide de sens.

Le leader du parti Nouvel Espoir, Gideon Saar, au centre, aux côtés des candidats du parti, Yifat Shasha Biton, à gauche, et Sharren Haskel, en rouge, lors d’une tournée électorale au marché Hatikva à Tel Aviv, le 17 mars 2021. (Crédit : Avshalom Sassoni/Flash90)

Le secrétariat, qui est en charge des opérations quotidiennes du parti, n’a pas le pouvoir de modifier la constitution. Les amendements doivent passer par le comité de constitution et être approuvés par un vote des deux tiers du Comité central, qui compte 4 000 membres. Le président du Comité central, le député Haim Katz, l’a fait remarquer dans une tirade furieuse, qualifiant la situation de « spectacle enfantin d’Israël [Katz] »…

Malgré tout ce tapage, ces chamailleries et ces fanfaronnades, et les journalistes politiques qui se sont donnés la peine de suivre la séance en direct, rien ne s’était réellement passé.

Ou, plutôt, rien n’était arrivé à la constitution du Likud ou à la possibilité pour les transfuges de revenir dans le giron du parti.

Le spectacle avait un autre but, et pour son organisateur principal, le président du secrétariat, le député Israel Katz, il a parfaitement réussi.

Israel Katz, alors ministre des Affaires étrangères du Likud, lors d’une tournée de campagne électorale sur le marché de Mahane Yehuda à Jérusalem, le 16 septembre 2019. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

C’était la tactique d’ouverture dans la course de Katz pour remplacer Netanyahu à la tête du parti. Et après les événements du 5 août, les autres aspirants au trône du Likud ont compris qu’ils devaient prendre des mesures pour rattraper leur retard.

Des temps difficiles

Le Likud a connu une mauvaise période dans l’opposition jusqu’à présent. Ce n’est pas seulement parce qu’après 12 ans au pouvoir, il a oublié à quel point il peut être ennuyeux et frustrant de ne pas être au pouvoir.

C’est aussi le fait exaspérant qu’il a été évincé du pouvoir par une sorte d’étrange gouvernement hybride dirigé par une faction de six sièges ; que ce gouvernement bizarre s’avère plus résistant que quiconque ne l’avait deviné ; et que le parti apprend à ses dépens que parmi ces transfuges, cibles de tant de rage, se trouvent certains de ses collaborateurs parlementaires les plus expérimentés et les plus efficaces.

« Netanyahu est l’homme politique le plus populaire d’Israël, mais il est aussi l’homme politique le plus détesté d’Israël »

Mais plus que tout cela, il y a le fait vexant que le leader inattaquable du parti semble être la cause de ses problèmes.

Un sondage publié samedi soir sur la Douzième Chaîne a montré ce que presque tous les sondages et résultats d’urnes ont confirmé depuis deux ans : même maintenant, même avec le retour de la pandémie et la conviction du public (59 % contre 35 % dans un sondage de vendredi) que le gouvernement Bennett bâcle sa réponse, un Likud dirigé par Netanyahu n’a toujours pas de coalition viable – alors qu’un Likud dirigé par quelqu’un d’autre en a une.

Le premier ministre de l’époque, Benjamin Netanyahu, s’adresse à ses partisans alors qu’il visite le marché de Mahane Yehuda à Jérusalem, le 22 mars 2021, un jour avant celui des élections. (Crédit : Menahem Kahana/AFP)

Un nombre croissant de députés et de militants du Likud commencent à se sentir pris au piège dans l’ombre de Netanyahu.

Le piège est réel, et il n’y a pas de moyen évident d’en sortir. Netanyahu est l’homme politique le plus populaire d’Israël – en grande majorité à droite – mais il est aussi l’homme politique le plus détesté d’Israël, avec des partis entiers et de larges pans de l’électorat déterminés à l’évincer.

Ce sondage de samedi donnait 32 sièges à un Likud dirigé par Netanyahu, plus de 10 sièges d’avance sur Yesh Atid, deuxième, mais toujours sans voie claire vers une coalition.

Le sondage a ensuite porté sur un Likud dirigé par le prochain favori pour la direction du parti, l’ancien maire de Jérusalem Nir Barkat (le fait même que la question d’un leader alternatif du Likud ait été posée est le reflet d’un changement dans l’air). Barkat a fait bien pire que Netanyahu, n’obtenant que 24 sièges pour le Likud sous sa direction. La moitié des huit sièges perdus par le Likud sont allés vers la droite, faisant passer le Sionisme Religieux d’un parti de six sièges aux côtés de Netanyahu à un parti de dix sièges avec Barkat à la tête de la droite.

Mais le leadership de Barkat ouvre des possibilités que Netanyahu n’a pas :
il pourrait par exemple diriger une coalition qui ramène à droite des partis de droite comme Yamina, Tikva Hadasha et Yisrael Beytenu. Les partis dirigés par des personnes marquées à plusieurs reprises par les promesses non tenues de Netanyahu pourraient donner à un nouveau leader du Likud une chance de prouver qu’il est différent.

Nir Barkat, du Likud, au centre, fait le tour du marché d’Ashdod le 3 avril 2019, avant le jour des élections. (Crédit : Flash90)

Comme l’a dit sans ambages David Bitan (Likud), dans une interview radiophonique du 11 août avec la station de radio haredi Kol Barama, le Likud s’est vu refuser un gouvernement à cause du problème de crédibilité de Netanyahu.

« Je pense que Benny Gantz veut être Premier ministre avec le soutien du Likud », a déclaré Bitan. (Gantz pourrait le faire en quittant la coalition gouvernementale actuelle et en se joignant au Likud pour en former une nouvelle. Gantz aurait reçu une proposition en ce sens de la part de Netanyahu). « Mais il a peur que, dès qu’il se rapprochera de nous, Netanyahu imposera des élections anticipées. Je peux dire qu’à mon avis, Netanyahu et le Likud ont appris leur leçon » – sur les conséquences de la rupture en série des promesses faites à des partenaires de coalition potentiels – « et si Gantz veut être Premier ministre, il l’obtiendra et le Likud le lui donnera ».

C’est une citation extraordinaire qui résume parfaitement la frustration du Likud avec Netanyahu : Quand on ne peut pas vous faire confiance pour respecter les accords de coalition, il est très difficile de trouver des partenaires de coalition.

Netanyahu attire plus d’électeurs mais ne peut pas gagner les élections. Barkat attire moins d’électeurs et présiderait une base moins énergique, mais, selon les sondages, il ramènerait probablement le Likud au pouvoir avec une coalition large et relativement stable.

Il n’est donc pas étonnant que Barkat ait pris une avance considérable dans un sondage réalisé la semaine dernière par la Douzième chaîne auprès des électeurs du Likud qui s’interrogeaient sur les remplaçants potentiels de Netanyahu. Barkat a été désigné comme l’héritier préféré de Netanyahu par 31 % des personnes interrogées, suivi de loin par Miri Regev (12 %), Avi Dichter (9 %), Yuli Edelstein (6 %), Israel Katz (5 %) et Tzachi Hanegbi
(3 %).

Le sentiment d’être piégé par la politique politicienne de Netanyahu grandit au sein du Likud, et cela donne les premiers signes sérieux d’une lutte pour le leadership post-Netanyahu. Ils sentent l’odeur du sang, et les signaux de rébellion se multiplient.

Une conférence de supporters organisée et financée par le député du Likud Nir Barkat à Tel Aviv le 10 juin 2021. (Crédit : Avshalom Sassoni/Flash90)

Où sont les Mizrahim ?

Le 12 août, Miri Regev a créé sa propre confusion lors des primaires dans une interview accordée au quotidien Yedioth Ahronoth : « Je veux un Premier ministre Mizrahi », a-t-elle déclaré, faisant référence aux Juifs d’origine nord-africaine ou moyen-orientale. « Je pense que les Mizrahim, membres du Likud, ont choisi au fil des ans des Blancs pour les diriger. Je pense qu’après Netanyahu, les membres du Likud devront faire un examen de conscience….. Si les membres du Likud continuent à choisir des dirigeants à l’ADN blanc, un Likud différent verra le jour, un vrai Likud Mizrahi »

Regev n’a pas tort. La quasi-totalité des candidats à la direction du Likud sont des hommes et des Ashkénazes, d’origine européenne. Et peu d’entre eux ont manié l’identité mizrahi et les vieux souvenirs de marginalisation avec un plus grand effet politique que Netanyahu. Regev pousse la tactique de longue date de Netanyahu à sa conclusion logique. Bien qu’il ait remporté la majorité des voix des Mizrahi depuis les années 1970, le Likud n’a jamais été dirigé par un Juif mizrahi. Il était temps de changer cela, a suggéré Regev, née Siboni, fille d’un immigrant marocain.

Et, a-t-elle menacé, si le Likud ne parvenait pas à diversifier son leadership, il était peut-être temps pour sa base Mizrahi de se tourner ailleurs.

Miri Regev, alors ministre des Transports, assiste à une cérémonie d’inauguration du nouveau tramway dans la ville centrale israélienne de Petah Tikva, le 10 juin 2021. (Crédit : Avshalom Sassoni/Flash90)

Regev a précisé dans l’interview que ses mots n’étaient pas destinés à défier Netanyahu. Tant qu’il est dans le jeu, « je le soutiens pleinement. Mais le jour après Bibi, le jeu change ».

Regev a peut-être défendu Netanyahu, mais elle a également déclenché une nouvelle phase dans la course pour le remplacer – et ce faisant, elle a souligné sa faiblesse.

La rumeur du Likud indique que Netanyahu est mécontent des commentaires de Regev. Des sources dites proches de Netanyahu ont déclaré au Yedioth le 15 août que « le dommage que Miri Regev s’est infligée à elle-même est sans précédent. Elle a dépassé toutes les limites, franchi les frontières de la discussion au sein du Likud, lorsqu’elle a utilisé des termes comme ‘noir’ et ‘blanc’. Ses mots ont exposé son ignorance et son manque de compréhension du Likud. »

Mais Regev n’a fait que redoubler d’efforts. La tempête de feu, après tout, c’était le but. Elle a un long chemin à parcourir dans les sondages si elle veut défier Barkat.

« Je sais que je touche les nerfs exposés de la société israélienne », a-t-elle déclaré au Yedioth. « Mais ce n’est pas possible que pendant 73 ans, ils n’aient pas trouvé un Mizrahi digne de servir comme juge en chef de la Cour suprême ou comme Premier ministre….. Le lendemain après [Netanyahu], le Likud doit se doter d’une direction Mizrahi ».

Miri Regev, alors ministre de la Culture, parle aux journalistes après avoir voté dans sa ville natale de Rosh Haayin, le 17 septembre 2019. (Crédit : Noam Revkin Fenton/Flash90)

La bataille est rejointe, puis rejointe à nouveau

C’est le rythme de ce nouveau jeu. Regev, Barkat, Katz – tous montent soudainement des défis agressifs de leadership post-Netanyahu tout en insistant sur le fait qu’ils soutiennent Netanyahu de tout cœur.

Yuli Edelstein a suggéré qu’il pourrait défier Netanyahu directement lors de la prochaine primaire, dans l’esprit de la tradition démocratique du parti. Le 13 août, Tzachi Hanegbi a annoncé que « après l’ère Netanyahu, je me présenterai à la tête du Likud. Je suis le député et le ministre le plus expérimenté.”

Et la semaine dernière, Amir Ohana s’est joint à la mêlée, critiquant la course folle au remplacement de Netanyahu et fustigeant spécifiquement Regev pour son appel populiste à ses racines Mizrahi. Et qui est mieux placé qu’un Marocain comme lui pour savoir quand un appel à ses racines Mizrahi est superficiel et insensible ?

Ohana a déclaré à la radio Kol Barama le 16 août : « Tous ceux qui parlent aujourd’hui de devenir le leader du Likud après Netanyahu, souhaitent dans leur cœur que ce jour arrive… Il semble que certains au Likud pensent que l’ère Netanyahu est terminée. Ils ont tort », a déclaré Ohana.

Amir Ohana, alors ministre de la sécurité publique du Likud, au siège du parti à Jérusalem, le soir des élections, le 23 mars 2021. (Crédit : Olivier Fitoussi/Flash90)

Puis il a ajouté : « Je ne veux pas que le public vote pour moi parce que je suis marocain, mais en raison de mes capacités.  »

L’aversion apparente d’Ohana pour le bavardage post-Netanyahu est démentie par le fait qu’il n’a cessé de le mentionner au cours des deux dernières semaines, et plus récemment devant un public samedi à Petah Tikva, où il a même réitéré son insistance sur le fait que ses racines Mizrahi, qu’il n’a évoquées que pour expliquer leur manque d’importance, ne sont pas pertinentes pour ses qualifications pour la direction du parti.

C’est-à-dire que même la critique d’Ohana sur la bousculade post-Netanyahu en fait partie intégrante. Alors que les candidats se bousculent pour façonner leur campagne et faire valoir leurs arguments pour la direction du parti, Ohana a choisi de se présenter sur une loyauté sans faille envers Netanyahu et en mettant l’accent, face à la nouvelle campagne ethnique de Regev, sur ses racines mizrahi.

Gantz le sauveur

Alors que la cacophonie s’amplifie, aidée par la décision de Netanyahu de passer ses deux dernières semaines de vacances dans le lointain Hawaï, le chef du parti semble avoir compris le message.

Le ministre de la Défense Benny Gantz assiste à une conférence dans la région d’Eshkol, dans le sud d’Israël, le 13 juillet 2021. (Crédit : Flash 90)

C’est du moins ainsi que les Likudnikim ont compris l’article paru jeudi dans Israel Hayom, la base journalistique de Netanyahu, selon lequel il envisageait d’offrir à Benny Gantz le poste de Premier ministre sans rotation dans le but de l’éloigner de la coalition Bennett-Lapid. Si cela s’avérait vrai, ce geste marquerait un retour en arrière par rapport à la trahison initiale de Netanyahu envers Gantz l’année dernière, qui a finalement conduit à un nouveau virage du Likud dans l’opposition.

Personne au Likud ne croit vraiment que Netanyahu laisserait Gantz accomplir un mandat de Premier ministre sans entrave. Mais la simple fuite d’une telle offre à un média résolument pro-Netanyahu a provoqué des remous.

On dit dans le parti que Netanyahu signale qu’il a entendu la frustration, qu’il voit le danger de la course aux primaires qui se dessine sous son nez, et qu’il comprend qu’il doit trouver au Likud un moyen de revenir au pouvoir avant que les voix de la frustration – celles qui remarquent que le Likud reste dans l’opposition pour le bénéfice de son leader, et non du parti – ne se multiplient.

Netanyahu a prévu de continuer à se battre. Sa prochaine chance de renverser le gouvernement se présentera lors du vote du budget le mois prochain. La semaine dernière, les députés du Likud ont reçu des invitations à une session d’étude spéciale dans les prochains jours sur le nouveau projet de loi budgétaire du gouvernement. L’ancien conseiller économique de Netanyahu, Avi Simhon, exposera aux députés les principales orientations du nouveau budget et les lignes d’attaque possibles dans la bataille parlementaire pour son adoption.

Les députés du Likud votent pour soutenir le président de la Knesset, Yuli Edelstein, pour un nouveau mandat, lors d’une réunion de faction à la Knesset, le 30 avril 2019. (Crédit : Raoul Wootliff/Times of Israel)

Quoi que disent les sondages sur ses perspectives dans les urnes, Netanyahu reste le favori écrasant des fidèles du Likud, une icône du parti et de la droite politique qui donne tout lieu de penser qu’il ne partira pas tranquillement. Le Likud n’a eu que quatre dirigeants en 73 ans ; il n’évince pas les dirigeants contre leur gré. Les trois dernières semaines ne sont donc pas le signe de son effondrement en tant que leader.

Elles sont plutôt le signe de ce que sera la vie si le séjour du Likud dans l’opposition se prolonge.

L’argument de base de Netanyahu pour diriger son parti était simple : Il a gagné les élections. S’il n’est plus en mesure de remporter ces victoires – si, en fait, il est l’obstacle qui empêche son parti de gagner sans lui – sa position deviendra précaire, son contrôle sur son parti s’affaiblira et ses chances de revenir au bureau du Premier ministre à la tête d’un Likud unifié et triomphant s’amenuiseront.

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