Norvège : Circoncision retardée d’un bébé, partie émergée de l’iceberg COVID-19
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Norvège : Circoncision retardée d’un bébé, partie émergée de l’iceberg COVID-19

Les petites communautés juives sont privées de rabbins, de cantors et de mohels alors que les pays tentent d'endiguer la propagation du COVID-19

Une cérémonie de circoncision juive à San Francisco, le 15 mai 2011. (AP Photo/Noah Berger)
Une cérémonie de circoncision juive à San Francisco, le 15 mai 2011. (AP Photo/Noah Berger)

Pour la première fois en 75 ans, la communauté juive d’Oslo ne se réunit pas pour les cultes communautaires. De même, les événements du cycle de vie, tels que les circoncisions rituelles et les mariages, sont désormais suspendus.

« C’est la première fois depuis le retour de la vie juive à Oslo après la Seconde Guerre mondiale que nous ne nous rencontrons pas physiquement à la synagogue pour un minyan« , a déclaré Joav Melchior, rabbin de la communauté juive d’Oslo, en référence au quorum de prière de 10 hommes juifs nécessaire à la lecture de certains passages de la Torah.

La communauté juive de Norvège n’est pas la seule à devoir mettre en ligne des services de prière et des programmes éducatifs en réponse au nouveau virus COVID-19, qui se propage rapidement. Les directives gouvernementales de distanciation sociale ont forcé les synagogues et les écoles juives du monde entier à se connecter avec les fidèles et les étudiants seulement virtuellement au cours des dernières semaines, – sauf certaines en Israël.

Cependant, les Juifs d’Oslo sont confrontés à une véritable tempête, car la pandémie aggrave les difficultés auxquelles doivent régulièrement faire face les petites communautés juives qui ne disposent pas d’une direction religieuse complète et permanente.

Un couple d’Oslo en a fait les frais, n’ayant pas pu faire circoncire rituellement leur nouveau-né cette semaine en raison de la propagation rapide de la pandémie. Il n’y a pas de mohel (circonciseur rituel) en Norvège, où l’on estime qu’entre 1 300 et 2 000 Juifs y résident.

Même dans des circonstances normales, la communauté doit faire venir un mohel d’un autre pays. Les frontières de la Norvège étant désormais fermées à tous les étrangers, le couple a été contraint de reporter pour une durée indéterminée la brit milah (circoncision rituelle) de leur fils.

Le rabbin Tyson Herberger, Rebekka Herberger Rødner, et leur fille. (Autorisation)

« Avant, ils faisaient venir un mohel du Danemark, et plus récemment des mohels d’Angleterre », a déclaré le père du bébé, Tyson Herberger, un rabbin américano-israélien qui s’est installé dans la ville scandinave avec sa femme Rebekka Herberger Rødner, dont la famille vit en Norvège depuis plus d’un siècle. Le couple a également une fille d’âge préscolaire.

Lorsque le fils des Herberger est né le 9 mars, ils ont cru qu’il aurait été possible de préparer comme d’habitude la circoncision du bébé le huitième jour de sa vie, comme le prescrit la loi juive.

Comme le prévoit une loi adoptée par le Parlement norvégien en 2014, le couple avait l’intention d’inviter un mohel de Londres et de prendre des dispositions pour qu’un médecin norvégien de la communauté juive supervise les opérations. La loi stipule qu’un médecin ou une infirmière doit soit pratiquer la circoncision, soit être présent lorsqu’un professionnel non médical la pratique.

Les Herberger avaient l’intention de limiter le nombre de participants à moins de 10 personnes, conformément aux recommandations visant à minimiser la propagation de l’infection par le coronavirus. (Selon la loi juive, il n’est pas nécessaire d’avoir un minyan lors d’une circoncision).

Cependant, suite à une forte augmentation du nombre de nouveaux cas de COVID-19, le gouvernement norvégien a commencé à prendre des mesures drastiques. La semaine dernière, il a annoncé que tous les voyageurs internationaux entrant dans le pays étaient soumis à une quarantaine obligatoire de 14 jours.

La Première ministre norvégienne Erna Solberg, le 15 octobre 2019. (AXEL SCHMIDT / AFP)

« A ce stade, nous envisagions la possibilité qu’un mohel britannique vienne ici et pratique cette intervention pendant la quarantaine », a déclaré M. Herberger. « Mais samedi soir, ils ont annoncé qu’ils fermaient les frontières à tous les citoyens et résidents non norvégiens ».

Selon M. Melchior, il est difficile de suivre les « réglementations strictes » qui changent sans cesse, jour après jour, et parfois heure après heure.

Il a proposé une solution loin d’être parfaite pour les Herberger, à savoir la circoncision par un professionnel de la santé non juif, suivie d’une hatafat dam, ou le prélèvement rituel d’une goutte de sang à l’endroit de la circoncision.

Le rabbin Joav Melchior. (Autorisation)

Selon Herberger, lui et sa femme n’étaient pas enclins à suivre cette voie, expliquant qu’en Norvège, la circoncision n’est pas très populaire et que, par conséquent, les médecins n’ont pas l’expérience nécessaire pour pratiquer cette procédure sur des nourrissons extrêmement jeunes.

Le couple a envisagé de se rendre en Suède avec le bébé alors que la frontière entre ce pays et la Norvège restait ouverte, mais malheureusement les deux mohels de ce pays n’étaient pas disponibles.

« Nous avons alors pensé que nous pourrions peut-être faire venir un mohel britannique en Suède et le rencontrer quelque part le long de la frontière, en veillant à organiser une surveillance médicale, qui est également requise en Suède », a déclaré M. Herberger.

« Mais cela n’a pas fonctionné non plus lorsque les mohels britanniques contactés étaient soit indisponibles, soit ne figuraient pas sur la liste approuvée de l’IVO – Institutionen för Vård och Omsorg (Inspection de la santé et des services sociaux) de Suède », a-t-il déclaré.

Pour compliquer les choses, les Herberger ont reçu des avis contradictoires sur la question de savoir s’il était même prudent pour un nouveau-né et une mère se remettant d’une césarienne de voyager pendant une mauvaise saison de grippe et alors que la pandémie de coronavirus se propageait rapidement.

« Il semble que cette famille devra attendre que les choses se calment ou qu’elle puisse voyager », a déclaré M. Melchior.

Le fils nouveau-né du rabbin Tyson Herberger et de Rebekka Herberger Rødner, Oslo, Norvège, le 15 mars 2020. (Autorisation)

« Il nous est déjà arrivé de devoir retarder une brit milah dans le passé à cause de la santé du bébé, mais c’est la première fois que nous devons le faire à cause de la santé du public », a déclaré M. Melchior lundi, alors que la Norvège comptait 1 256 cas confirmés de COVID-19, et trois décès.

Il nous est déjà arrivé de devoir retarder une brit milah dans le passé à cause de la santé du bébé, mais c’est la première fois que nous devons le faire à cause de la santé du public

Le rabbin a félicité les Herberger d’avoir exploré toutes les possibilités tout en respectant les nouvelles réglementations qui évoluent rapidement. En même temps, il a reconnu que ce ne sera probablement pas le seul cas dans lequel sa communauté aura du mal à concilier la vie juive en période de coronavirus.

« C’est émotionnellement difficile d’arrêter la vie religieuse communautaire », a-t-il déploré.

A synagogue in Oslo. (photo credit: CC BY Metro Centric, Flickr)
La synagogue de la rue Bergstien, à Oslo. (Crédit : CC BY Metro Centric/Flickr)

La communauté juive n’aura pas seulement à aider les familles avec des nouveau-nés à trouver des solutions.

« Malheureusement, il semble que nous devrons organiser des funérailles sans la présence d’un minyan ou de la famille. J’espère qu’on n’en arrivera pas là, mais nous devons nous y préparer », a déclaré Melchior. Dans le cas d’un enterrement sans minyan, le kaddish, la prière du deuil, ne serait pas dit.

Restant optimiste, Herberger a déclaré que lui et sa femme ne renonçaient pas à essayer de trouver un moyen de faire en sorte que leur fils ait une brit milah en toute sécurité.

« Nous sommes bien sûr préoccupés par le coronavirus. Mais cela pourrait durer des mois, et nous ne voulons pas avoir à attendre aussi longtemps pour circoncire notre fils », a-t-il déclaré.

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