Israël en guerre - Jour 291

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A Haïfa, Herzog et Shabtaï condamnent les attaques contre la communauté chrétienne

Le président et le chef de la police se disent déterminés à lutter contre ces incidents ; le dernier a eu lieu sur un site catholique à Haïfa où des Juifs ont tenté d'entrer pour prier

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Le chef de la police israélienne Kobi Shabtaï (à gauche), le président Isaac Herzog (au centre) et le patriarche latin Pierbattista Pizzaballa, au monastère Stella Maris, à Haïfa, le 9 août 2023. (Crédit : Kobi Gideon/GPO)
Le chef de la police israélienne Kobi Shabtaï (à gauche), le président Isaac Herzog (au centre) et le patriarche latin Pierbattista Pizzaballa, au monastère Stella Maris, à Haïfa, le 9 août 2023. (Crédit : Kobi Gideon/GPO)

Dans le cadre de ses récents efforts pour sensibiliser le public à la question de la sécurité de la communauté chrétienne d’Israël, le président Isaac Herzog s’est rendu au monastère Stella Maris de Haïfa pour y rencontrer des dirigeants chrétiens.

« Ces derniers mois, nous avons assisté à des phénomènes extrêmement graves dans la manière dont sont traités les membres des communautés chrétiennes de Terre sainte, nos frères et sœurs, les citoyens chrétiens, qui se sentent attaqués dans leurs lieux de prière et leurs cimetières, dans la rue », a déclaré Herzog devant le monastère carmélite datant du 19e siècle.

« C’est tout à fait inacceptable à tous points de vue », a déclaré le président.

Si des actes de vandalisme et de harcèlement à l’encontre du clergé chrétien dans la Vieille Ville de Jérusalem se produisent périodiquement depuis longtemps, les attaques se sont multipliées au cours des derniers mois.

Rappelant la tradition juive selon laquelle le monastère de Haïfa abrite également la tombe du prophète Elisée, des membres de la branche hassidique de Breslev se sont présentés au complexe catholique pour tenter d’y prier, ce qui a donné lieu à un certain nombre d’altercations physiques.

La communauté catholique locale a commencé à ériger une clôture autour de la propriété pour la protéger.

Des personnes se rassemblent au monastère Stella Maris dans la ville de Haïfa, au nord d’Israël, à la suite de manifestations de juifs ultra-orthodoxes affirmant que l’église se trouve sur la tombe d’Elisha le prophète, le 18 juin 2023. (Crédit : Flash90)

« Nous devons éradiquer ce phénomène », a déclaré Herzog, en faisant référence aux attaques contre les chrétiens et leurs lieux saints dans tout le pays.

Herzog était accompagné, pour une discussion au monastère avec les chefs des communautés chrétiennes d’Israël, par le chef de police Kobi Shabtaï, qui a déclaré que la police « entreprend des opérations créatives pour éradiquer tous ces petits phénomènes, ces phénomènes qui affectent les sentiments de chacun. Nous sommes ici pour vous procurer un sentiment de sécurité ».

Shabtaï a déclaré que ses forces feraient tout ce qui est nécessaire sur le terrain pour protéger les chrétiens.

(De gauche à droite) L’abbé de Stella Maris Père Jean Joseph Bergara, le président Isaac Herzog, le commissaire de police Kobi Shabtai, et le patriarche latin Pierbattista Pizzaballa au monastère Stella Maris à Haïfa, le 9 août 2023. (Crédit : Kobi Gideon/ GPO)

Assis en face de Herzog et Shabtaï, le patriarche orthodoxe grec Théophile III a déclaré en anglais : « Nous avons besoin de paix. Nous promouvons les valeurs de la Bible. Nous promouvons les valeurs du respect mutuel et de la liberté de culte ».

S’exprimant en hébreu, l’archevêque latin Pierbattista Pizzaballa a remercié la police d’avoir agi et le président d’avoir donné la priorité à la sécurité des communautés chrétiennes.

« Nous devons travailler ensemble pour encourager le dialogue entre nous, la solidarité entre nous et la fraternité entre nous », a déclaré Pizzaballa.

Le commissaire de la police israélienne Kobi Shabtai (à gauche) et le commandant du district de Jérusalem Doron Turgeman lors d’une évaluation de la sécurité à Jérusalem, le 31 mars 2023. (Crédit : Police israélienne).

« Nous croyons tous en un seul Dieu », a déclaré Herzog.

« Nous sommes tous les fils du même Dieu », a répondu Pizzaballa.

La police israélienne, qui a été critiquée pour son incapacité à éradiquer le phénomène, a récemment manifesté un regain d’intérêt pour le problème.

Mardi, le commandant de la police du district de Jérusalem, Doron Turgeman, et le commandant du commissariat de la Vieille Ville, Avi Cohen, ont rencontré des dirigeants chrétiens dans la capitale. Cohen a présenté les mesures prises par la police pour lutter contre les attaques contre le clergé dans la Vieille Ville.

Selon la police, 16 enquêtes ont été ouvertes cette année et 21 arrestations et détentions ont été effectuées en lien avec des attaques contre des chrétiens.

Des prêtres de l’Eglise arménienne assistent aux prières du dimanche des Rameaux dans l’église du Saint-Sépulcre, dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 5 avril 2015. (Crédit : Hadas Parush/Flash90)

« Nous sommes conscients du problème et nous le gérons avec tous les outils dont nous disposons », a déclaré Turgeman. « J’ai demandé au commissariat de la [Vieille Ville] de concentrer ses activités opérationnelles manifestes et secrètes sur toute personne qui commet des crimes de haine, des actes de vandalisme et des violences de toute nature contre des institutions religieuses et des religieux chrétiens, y compris dans la vieille ville de Jérusalem. »

En juillet, Herzog s’est prononcé pour la première fois avec force en public contre les attaques croissantes contre les chrétiens en Israël, en particulier à Jérusalem, les qualifiant de « véritable honte ».

« Je condamne totalement la violence, sous toutes ses formes, dirigée par un petit groupe extrémiste contre les lieux saints de la foi chrétienne et contre le clergé chrétien en Israël », a déclaré Herzog lors d’une cérémonie commémorative en l’honneur du visionnaire sioniste Theodor Herzl.

« Cela inclut les crachats et la profanation de tombes et d’églises », a-t-il ajouté, notant que le phénomène s’est accru « au cours des dernières semaines et des derniers mois en particulier ».

Le mot « vengeance » graffé en hébreu sur un mur du quartier arménien de la Vieille Ville de Jérusalem, le 11 janvier 2022. (Crédit : Patriarcat arménien)

En novembre dernier, deux soldats de la brigade Givati de l’armée israélienne ont été arrêtés parce qu’ils étaient soupçonnés d’avoir craché sur l’archevêque arménien et d’autres pèlerins lors d’une procession dans la Vieille Ville. Début janvier, deux adolescents juifs ont été arrêtés pour avoir endommagé des tombes au cimetière protestant du mont Sion.

La semaine suivante, le centre communautaire maronite de la ville de Maalot-Tarshiha, au nord d’Israël, a été vandalisé par des inconnus pendant les vacances de Noël.

Les bâtiments de la communauté arménienne de Jérusalem ont également été la cible de vandales, qui ont tagués de nombreuses phrases discriminatoires sur l’extérieur des structures du quartier arménien. Un jeudi soir de la fin janvier, un groupe d’adolescents juifs religieux a jeté des chaises sur un restaurant arménien à l’intérieur de la nouvelle porte de la ville. La semaine suivante, des actes de vandalisme ont été commis dans l’église de la Flagellation.

A LIRE : Avec des attaques anti-chrétiennes plus fréquentes, la menace d’une crise pour Israël

En mars, un habitant du sud d’Israël a été arrêté après avoir attaqué des prêtres avec une barre de fer sur la tombe de la Vierge Marie à Gethsémani.

Certains établissent un lien entre l’augmentation récente des comportements agressifs et la composition de l’actuel gouvernement israélien, composé de factions ultra-orthodoxes et d’extrême-droite qui protègent farouchement le caractère juif orthodoxe d’Israël et s’opposent fermement aux manifestations publiques de culte chrétien.

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