À la veille des élections, le centre-gauche doit faire face à sa loyauté
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Analyse

À la veille des élections, le centre-gauche doit faire face à sa loyauté

Les électeurs de droite sont connus pour être fidèles au chef de leur camp, ce qui donne à Netanyahu une marge de manœuvre, de compromis et de vie pour se battre un jour de plus

Haviv Rettig Gur

Haviv Rettig Gur est l'analyste du Times of Israël

Le ministre de la Défense Benny Gantz s'adresse aux médias devant son domicile à Rosh Haayin, lors d'une manifestation des Israéliens de l'industrie culturelle et artistique exigeant le redémarrage des spectacles dans le contexte de la pandémie COVID-19, le 9 août 2020. (Tomer Neuberg/Flash90)
Le ministre de la Défense Benny Gantz s'adresse aux médias devant son domicile à Rosh Haayin, lors d'une manifestation des Israéliens de l'industrie culturelle et artistique exigeant le redémarrage des spectacles dans le contexte de la pandémie COVID-19, le 9 août 2020. (Tomer Neuberg/Flash90)

L’analyse a été rédigée avant l’annonce de Gideon Saar.

Le centre-gauche a un problème de loyauté. Non, comme la droite aime le prétendre en période électorale, en ce qui concerne les valeurs juives ou les intérêts de la nation. Elle est déloyale envers elle-même.

Considérez la loyauté phénoménale que Netanyahu inspire à ses électeurs. Il n’est pas partisan des politiques ou des idéologies de droite. Au cours des sept mois qui se sont écoulés depuis la prestation de serment du 35e gouvernement, relativement peu de demandes politiques majeures de la droite ont été réalisées. Les partisans de Netanyahu prétendent que c’est à cause du gouvernement d’“unité” dans l’impasse et du veto de facto que Kakhol lavan a opposé, par exemple, à la réforme judiciaire ou à la légalisation des avant-postes sauvages de Cisjordanie. Mais cela n’explique pas pourquoi relativement peu de demandes politiques majeures de la droite ont avancé à un moment ou à un autre au cours des 11 années consécutives où Netanyahu a été Premier ministre. En effet, il est souvent excusé par la droite pour ne pas avoir réformé le processus de nomination des juges, pour avoir freiné la construction d’implantations et pour avoir semblé préférer systématiquement les partenaires de coalition de gauche à ceux de droite – le travailliste Ehud Barak en 2009, Yair Lapid et Tzipi Livni en 2013, etc.

Il estime que sa survie politique est si manifestement vitale pour le pays qu’on peut lui demander de souffrir pour ses besoins politiques. Il l’a prouvé au cours de l’année dernière en gelant le budget de l’État dans un contexte de pandémie unique en son genre et de crise économique douloureuse, juste pour éviter de perdre son poste.

Il a violé la plupart des promesses qu’il avait faites à ses partenaires de la coalition.

Il est, bien sûr, jugé pour corruption. Même si le tribunal de district de Jérusalem conclut que ses actes ne constituent pas une corruption criminelle, même nombre de ses partisans reconnaissent qu’ils étaient contraires à l’éthique.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu prend la parole lors d’une conférence de presse à la Knesset, à Jérusalem, le 2 novembre 2020. (Crédit : Yonatan Sindel / Flash90)

Et à travers tous ces compromis et scandales, les mensonges et les obscurcissements, presque tous ses partisans le soutiennent.

En effet, les électeurs qui l’ont abandonné avec indignation au cours des sept derniers mois – principalement en raison de la gestion de la pandémie par le gouvernement – sont allés droit vers Yamina, d’après les sondages.

Et voici le point essentiel : Il en a toujours été ainsi. Il existe une culture profondément ancrée de loyauté politique et de solidarité au sein de la droite israélienne, et Netanyahu n’en est que le dernier bénéficiaire.

Levi Eshkol, (au centre), alors Premier ministre, et Menachem Begin, futur Premier ministre, avec les troupes israéliennes dans la péninsule du Sinaï suite à la guerre des Six Jours, le 13 juin 1967. (Crédit : GPO)

L’ancien Premier ministre Menachem Begin, dont la faction Herout était le noyau du nouveau parti Likud lorsqu’il a remporté sa première élection en 1977, a passé les 29 premières années de sa carrière parlementaire dans l’opposition. Vingt-neuf longues années de défaite électorale n’ont pas conduit ses partisans à le remplacer par un autre chef de parti. En fait, le parti aujourd’hui connu sous le nom de Likud n’a eu que quatre dirigeants depuis la fondation d’Israël en 1948.

Cette loyauté a ses inconvénients. Netanyahu se serait-il permis de bloquer le budget de l’État pendant un an et de laisser des postes clés du gouvernement sans titulaire s’il ne croyait pas que ses électeurs le soutiendraient quoi qu’il arrive ?

Des activistes israéliens manifestent contre le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le ministre de la Défense Benny Gantz après du domicile de ce dernier à Rosh Haayin, le 2 décembre 2020. (Crédit : David Cohen/Flash90)

Mais les événements de la semaine dernière montrent les avantages énormes qui reviennent à un mouvement politique qui peut compter sur ses partisans, à travers les hauts et les bas, les erreurs et les compromis désagréables. Netanyahu dispose d’une marge de manœuvre – même pour coopérer avec des factions arabes non sionistes, car il accuse ses rivaux politiques de centre-gauche de trahison – ce que ses adversaires ne font pas.

C’est parce que les électeurs centristes et de gauche abandonnent leurs dirigeants apparemment au premier signe de faiblesse ou de compromis, les remplaçant presque à chaque cycle électoral.

Le Parti travailliste, aujourd’hui disparu, a connu 11 changements de direction depuis l’assassinat d’Yitzhak Rabin en 1995, soit une moyenne de 2,3 ans par mandat.

D’autres partis sont entrés dans la brèche alors que le Parti travailliste a disparu. Les nouveaux partis n’ont pas de primaires (à l’exception de la campagne de Kadima en 2012), et ne s’inquiètent donc pas des changements de direction internes. Mais leurs électeurs de centre-gauche ont réagi à cette stabilité interne en abandonnant complètement les partis.

Le parti Kadima s’est effondré dans la campagne 2013, passant de 28 sièges, soit près d’un quart du Parlement, à seulement deux. Où sont passés ces électeurs ? Beaucoup d’entre eux sont passés au nouveau parti de Yair Lapid, Yesh Atid, qui a remporté 19 sièges. Deux ans plus tard, lors des élections de 2015, la faction de la Knesset s’est réduite de plus de 40 %, passant à 11 sièges. Le nouveau parti Koulanou de Moshe Kahlon, qui a attiré une majorité de ses électeurs de centre-gauche, a remporté 10 sièges dans cette élection.

Le centre-gauche est sans ancrage, déloyal et facilement déçu.

Des sympathisants de Kakhol lavan à l’annonce des résultats provisioires à l’issue des élections législatives du 17 septembre 2019. (Crédit : Tomer Neuberg/FLASH90)

Gantz

Le dirigeant de Kakhol lavan, Benny Gantz, a conclu en mars de cette année qu’une quatrième élection consécutive en 18 mois ne le rapprocherait pas de la victoire contre Netanyahu et qu’Israël avait besoin d’unité et de stabilité pour faire face à la pandémie imminente. Il a mis fin à son long combat pour évincer Netanyahu, a signé un accord d’unité et de rotation avec le Likud – et a vu son électorat de centre-gauche l’abandonner avec écœurement.

L’évidence doit être dite : Aussi passionné que soit le discours de Netanyahu au moment où il s’est engagé à réaliser son engagement de rotation « sans ruse et sans artifice », personne ne l’a cru. Hors caméra et en coulisses, les députés du Likud ont souri à l’idée d’un Netanyahu digne de confiance tout autant que les critiques de gauche du Premier ministre. Gantz lui-même a reconnu à l’époque que Netanyahu pouvait mentir, et a fait modifier une longue série de lois procédurales complexes pour qu’il soit plus difficile pour Netanyahu de revenir sur ces engagements.

Mais l’abandon de Gantz par les électeurs a également fait en sorte que cette prophétie se réalise.

Netanyahu ne serait pas en mesure de maintenir le pays indéfiniment suspendu au risque d’une nouvelle élection, en retardant d’un an le budget de l’État et en empêchant le gouvernement d’accomplir son travail le plus fondamental pour s’accrocher à son siège – si le soutien de Gantz ne s’était pas évaporé dès qu’il a rejoint la nouvelle coalition.

Le ministre de la Défense Benny Gantz visite la frontière israélo-libanaise le 17 novembre 2020. (David Cohen/Flash90)

Le simple fait que tous les sondages depuis des mois indiquent que Netanyahu est le seul candidat viable pour le poste de Premier ministre et que Gantz est tombé à 10 sièges au mieux – c’est-à-dire que Gantz a tout à craindre et que Netanyahu n’a rien à craindre des nouvelles élections – signifie que Netanyahu pourrait passer outre à leur accord et à peine prétendre avoir l’intention de l’appliquer.

Lorsque Gantz a eu le plus besoin de ses partisans – en s’assurant que Netanyahu continue à craindre les élections jusqu’à la rotation incluse – ils se sont évaporés.

Merav Michaeli, députée du Parti travailliste. (Hadas Parush/Flash90)

Un contre-argument est souvent entendu au centre-gauche, et plus particulièrement de la part de la rebelle travailliste, la députée Merav Michaeli. Ça donne ça : Les dirigeants du centre-gauche sont ceux qui ont commencé le cycle de la déloyauté en trahissant les désirs de leurs électeurs et en s’accrochant à tout prix à des postes ministériels. C’est cette trahison qui les a empêchés de forger une alternative cohérente et convaincante à la domination de Netanyahu. Michaeli désigne notamment Ehud Barak, l’ancien leader travailliste qui a abandonné le parti en 2011 afin de pouvoir rester le ministre de la Défense de Netanyahu, comme un pionnier en la matière.

Selon ce point de vue, l’échec de Gantz à tenir bon dans l’impasse politique du printemps dernier, laissant les jetons tomber où ils peuvent, a été la trahison initiale qui a créé le dysfonctionnement actuel du centre-gauche. Lorsque le leader n’est pas fidèle, il ne peut pas demander aux électeurs de rester fermes à leur tour.

Les deux arguments peuvent être vrais, une énigme de la poule et de l’œuf qui va probablement continuer à tourmenter le centre-gauche israélien pendant un certain temps encore. L’inconstance des électeurs conduit les dirigeants à adopter une culture du « saisir ce que l’on peut », ce qui pousse les électeurs à rechercher de meilleurs pâturages.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à gauche) et son partenaire de coalition, le ministre de la Défense Benny Gantz, tous deux masqués en raison de la pandémie de coronavirus COVID-19, arrivent pour assister à une cérémonie de remise de diplômes aux nouveaux pilotes sur la base aérienne d’Hatzerim près de Beer Sheva, le 25 juin 2020. (Ariel Schalit / POOL / AFP)

Huldai, Eizenkot, etc., etc….

La fenêtre d’opportunité de Gantz s’est refermée. Lorsque la Knesset se lancera enfin dans une nouvelle élection – une quatrième en deux ans – le centre-gauche aura besoin d’un nouveau champion pour porter sa bannière.

Il a déjà commencé à chercher.

Le maire de Tel Aviv, Ron Huldai, qui a obtenu une dizaine de sièges au niveau national dans les sondages les plus optimistes, collecte activement des fonds pour la campagne « Ron Huldai comme Premier ministre ».

Certains ont fait valoir que ce que les anciens chefs de Tsahal Benny Gantz et Gabi Ashkenazi n’ont pas pu réaliser, l’ancien chef de Tsahal Gadi Eizenkot le fera. Son collègue Moshe Yaalon, ancien chef d’état-major de l’armée (et ancien allié de Gantz), affirme déjà qu’Eizenkot s’associera à lui dans un nouveau parti – un partenariat qu’Eizenkot ne s’empresse pas de confirmer. Le parti théorique est moins bien perçu que Huldai.

Le centre-gauche a de solides raisons éthiques et même des arguments politiques intelligents pour désavouer les dirigeants qui font des compromis et pour considérer la coopération avec Netanyahu comme étant tabou. Et, bien sûr, il ne manque pas de nouveaux candidats enthousiastes et ambitieux, toujours prêts à tenter leur chance.

Le ministre de la Défense de l’époque Ehud Barak (au centre), l’ancien chef d’état-major de Tsahal Benny Gantz (à droite) et son successeur Gadi Eisenkot, photographié près de la frontière Nord, le 15 février 2011. (Ministère de la Défense / Flash90)

Et c’est bien là le problème. Le centre-gauche peut s’accrocher indéfiniment à sa culture de pureté frustrée mais toujours pleine d’espoir. La question de savoir si Gantz a eu raison ou tort de conclure un accord d’unité avec Netanyahu n’a rien à voir ici. Le temps de Gantz est passé. Mais son successeur ne fera pas mieux si son électorat ne peut autoriser qu’une seule issue, et il recommencera à chercher un successeur au premier signe de trouble – voire de trahison pure et simple. La politique est parfois l’art d’avaler des couleuvres et de vivre pour se battre encore un jour, un art totalement perdu pour l’électorat de centre-gauche.

Après tout, la loyauté des électeurs de Netanyahu s’est maintenue malgré le gel des implantations, les accords de partage du pouvoir, les allégations de corruption et les négociations de paix difficiles à avaler. Le sort du centre-gauche ne changera probablement pas tant que ses électeurs ne seront pas en mesure d’accorder à leurs dirigeants une plateforme plus permanente et plus fiable pour mener leurs efforts politiques.

Cela ne signifie pas qu’il faille donner carte blanche. Même Netanyahu doit faire campagne et défendre ses intérêts, et doit être perçu par ses électeurs comme travaillant à répondre à leurs attentes. Mais il jouit néanmoins d’une marge de manœuvre, comme l’ont fait avant lui les précédents dirigeants du Likud, pour faire des compromis désagréables.

Netanyahu a beaucoup de soucis en tête au début d’une nouvelle campagne électorale. Le carrousel des dirigeants de centre-gauche – que son opposition soit dirigée par Eizenkot, Huldai, Yair Lapid ou un autre champion tout à fait nouveau et inattendu – n’en fait pas partie. Il sait que ce n’est qu’une question de temps avant que les propres électeurs de son adversaire ne le débarrassent de son dernier challenger.

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