Interdire l’entrée des citoyens en Israël est « sans précédent en démocratie »
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Interdire l’entrée des citoyens en Israël est « sans précédent en démocratie »

Pour l'Institut israélien de la démocratie, la restriction imposée aux citoyens israéliens est problématique d'un point de vue constitutionnel et pourrait entraver le droit de vote

Raoul Wootliff est le correspondant parlementaire du Times of Israël

Le hall d'arrivée vide de l'aéroport international Ben Gurion près de Tel Aviv, le 3 février 2021. (Tomer Neuberg/Flash90)
Le hall d'arrivée vide de l'aéroport international Ben Gurion près de Tel Aviv, le 3 février 2021. (Tomer Neuberg/Flash90)

Dimanche, l’Institut israélien de la démocratie a contesté les restrictions d’entrée dans le pays imposées par Israël en raison du coronavirus, qui ont laissé des milliers d’Israéliens bloqués à l’étranger, affirmant qu’elles constituaient une érosion extrême des droits qui pourrait porter atteinte au droit de vote des citoyens lors des élections du 23 mars.

L’institut a soumis un document d’opinion au procureur général adjoint, Raz Nizri, qui a déclaré que les restrictions importantes imposées à la capacité des citoyens israéliens de revenir au pays depuis l’étranger sont « extrêmement problématiques d’un point de vue constitutionnel et sont sans équivalent dans le monde démocratique ».

Les auteurs de l’avis, les professeurs Yuval Shany, Mordechai Kremnitzer, Amir Fuchs, Guy Lurie et Nadiv Mordechai, ont réalisé une étude comparative des démocraties du monde entier qui a révélé que les restrictions imposées par Israël étaient les plus sévères. Actuellement, toute entrée et sortie du pays est interdite, y compris pour les citoyens, à l’exception des voyageurs dont l’entrée a été approuvée par le « Comité des exceptions » controversé nommé par le gouvernement.

Ils ont noté que l’Australie, le Canada, la France, l’Allemagne, la Grande-Bretagne, la Nouvelle-Zélande, la Russie, la Suède et les États-Unis sont des pays qui ont des antécédents variés en matière de lutte contre la pandémie de coronavirus et qui imposent diverses restrictions aux voyageurs étrangers, mais qui autorisent tous leurs propres citoyens à entrer dans le pays.

« Compte tenu du droit constitutionnel de toute personne de quitter Israël et du droit de tout citoyen de rentrer dans le pays, une interdiction générale d’entrée et de sortie n’est pas dans l’esprit des dispositions de la Loi fondamentale : Dignité et liberté de l’homme. Il est à craindre que l’érosion des droits concernés ne soit pas proportionnelle, mais plutôt extrême, même au vu du défi actuel en matière de santé », ont écrit les chercheurs.

« Ce mécanisme a été mis en place suite à l’incapacité de l’Etat à appliquer efficacement une quarantaine sur les personnes retournant en Israël. Cet échec a conduit à l’adoption d’une approche qui porte davantage atteinte aux droits des citoyens que la quarantaine et a laissé de nombreux Israéliens en exil à l’étranger lors d’une crise sanitaire mondiale », ont-ils déclaré.

Le hall des départs presque vide à l’aéroport Ben Gurion, le 25 janvier 2021. (Crédit : Yossi Aloni/Flash90)

Les points d’accès terrestres et aériens d’Israël sont largement fermés depuis le 25 janvier, l’aéroport Ben Gurion étant fermé pour tous les vols des compagnies aériennes israéliennes, à l’exception de quelques vols spéciaux destinés à ramener les citoyens bloqués à l’étranger. Les autorités sanitaires craignent que des souches plus contagieuses du coronavirus n’arrivent dans le pays en provenance de l’étranger, comme c’est le cas du variant dit britannique qui est à l’origine de la quasi-totalité des nouvelles infections par le coronavirus dans le pays.

Les auteurs de l’avis de l’IDI ont déclaré que « les changements extrêmes de politique – d’un aéroport entièrement ouvert à une fermeture complète sans avertissement, prenant au dépourvu les citoyens qui voyageaient légalement à l’étranger, dans l’espoir qu’ils pourraient revenir, et sans leur donner la possibilité de se préparer en conséquence – créent des situations humaines intolérables. »

« L’État doit trouver une réponse qui soit épidémiologiquement saine et constitutionnellement proportionnée et doit permettre aux citoyens de rentrer chez eux sans délai », ont-ils déclaré.

L’avis indiquait également que les restrictions à l’entrée des citoyens et des résidents permanents en ce moment pourraient porter atteinte au droit de vote lors des prochaines élections car les Israéliens doivent être présents dans le pays pour pouvoir voter.

L’avis a été soumis quelques jours après qu’un reportage télévisé de la semaine dernière a affirmé que la grande majorité des Israéliens autorisés à entrer dans le pays étaient ultra-orthodoxes, alors que de nombreuses personnes laïques se voyaient refuser l’entrée.

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