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La société de défense Rafael dévoile son premier intercepteur hypersonique

En développement depuis trois ans, le système Sky Sonic sera présenté cette année au Salon du Bourget. L'Iran a affirmé ce mois-ci avoir construit son missile hypersonique

Emanuel Fabian est le correspondant militaire du Times of Israël.

Image publiée le 14 juin 2023 d'un missile anti-hypersonique Sky Sonic. (Crédit : Rafael)
Image publiée le 14 juin 2023 d'un missile anti-hypersonique Sky Sonic. (Crédit : Rafael)

L’industriel de défense israélien Rafael a dévoilé mercredi son système de défense antimissile anti-hypersonique, selon lui unique au monde.

Toujours selon Rafael, le missile intercepteur Sky Sonic, en développement depuis trois ans environ , sera présenté pour la toute première fois au Salon du Bourget qui se tiendra la semaine prochaine.

Plus tôt ce mois-ci, l’Iran a affirmé avoir développé un nouveau missile hypersonique.

Les responsables de Rafael ont déclaré que la société n’avait reçu que très récemment l’autorisation du ministère de la Défense de présenter ce nouveau matériel.

Selon la société Rafael, le missile Sky Sonic « constitue une révolution technologique majeure en matière de défense antimissile hypersonique ».

« D’une maniabilité exceptionnelle et doté de capacités de grande vitesse, il neutralise efficacement les missiles hypersoniques qui se déplacent à des vitesses de plus de cinq fois la vitesse du son avec une précision et une furtivité inégalées », a-t-il fait savoir

La société n’a pas communiqué de date de commercialisation mais a annoncé la tenue de ses premiers vols d’essai dans un très proche avenir.

Image du 14 juin 2023 du missile antihypersonique Sky Sonic. (Crédit : Rafael)

S’adressant aux journalistes, l’ex-ministre Yuval Steinitz, président de Rafael, a expliqué que la société avait identifié la menace des missiles hypersoniques il y a de cela plusieurs années et s’était lancée dans des travaux de recherche et développement.

« Nous suivons de près ce qui se passe en matière de menaces émergentes, dans le contexte de sécurité actuel, et développons les systèmes de défense les plus perfectionnés », a-t-il déclaré.

Steinitz a rappelé que son système de défense aérienne de moyenne portée David Sling – utilisé par l’armée israélienne – pouvait techniquement faire face aux missiles hypersoniques, mais que le nouveau système avait été spécialement conçu pour y répondre.

« Sky Sonic est un dispositif innovant et unique au monde pour répondre à la menace des armes hypersoniques », a-t-il ajouté.

Les armes hypersoniques, qui volent à des vitesses supérieures à Mach 5, soit cinq fois la vitesse du son, pourraient poser problème aux systèmes de défense antimissile en raison de leur vitesse et de leur maniabilité.

L’Iran affirme que son nouveau missile, le Fattah, pouvait voler à Mach 15.

Des femmes regardent un missile Fattah lors d’une cérémonie à Téhéran, en Iran, le mardi 6 juin 2023. L’Iran dit avoir créé un missile hypersonique capable de voler à 15 fois la vitesse du son. (Crédit : Hossein Zohrevand/Tasnim News Agency via AP)

La plupart des systèmes de défense aérienne fonctionnent jusqu’à une altitude de 20 kilomètres, alors que les systèmes antibalistiques interceptent des cibles au-delà de l’atmosphère terrestre, souvent à une altitude de plus de 70 kilomètres.

Le système Sky Sonic est conçu pour neutraliser les menaces hypersoniques entre 20 et 70 kilomètres d’altitude, domaine de vol utilisé pour tenter d’échapper aux défenses aériennes traditionnelles.

La direction de Rafael a fait savoir que les États-Unis avaient manifesté de l’intérêt pour son Sky Sonic.

On estime que la Chine travaille à la production de ce type de système d’armes, tout comme les États-Unis.

La Russie prétend en avoir déjà mis en service, notamment en Ukraine.

Toutefois, la vitesse et la maniabilité de ces armes peuvent rendre aléatoire l’acquisition de cibles.

En mai, l’armée de l’air ukrainienne a déclaré avoir abattu un missile hypersonique russe Kinzhal à l’aide de missiles Patriot.

Rafael est l’une des principales entreprises de défense d’Israël, qui a mis au point certains de ses fleurons, comme le système de défense aérienne à courte portée « Dôme de fer » ou le missile Spike à guidage de précision.

L’entreprise travaille actuellement sur un système d’interception laser de haute puissance, baptisé Iron Beam, présenté comme une « véritable révolution » en matière de lutte contre les attaques aériennes.

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