Rechercher

Les compagnies aériennes en Israël réclament un renflouement par le gouvernement

Dans une lettre adressée à Bennett, El Al, Arkia et Israir se disent menacées de faillite et accusent la politique du gouvernement d'avoir dévasté leur secteur durant la pandémie

Des avions d'El Al sur le tarmac de l'aéroport Ben Gourion, le 3 août 2020. (Crédit : Jack Guez / AFP)
Des avions d'El Al sur le tarmac de l'aéroport Ben Gourion, le 3 août 2020. (Crédit : Jack Guez / AFP)

La compagnie aérienne phare d’Israël et deux autres transporteurs locaux ont demandé jeudi au gouvernement de leur apporter un soutien financier et réglementaire, prévenant qu’ils risquaient sinon de s’effondrer en raison des effets de la pandémie de coronavirus sur l’industrie du voyage.

Dans une lettre signée par les PDG d’El Al, d’Arkia et d’Israir, adressée au Premier ministre Naftali Bennett, au ministre des Finances Avigdor Liberman et à une série d’autres législateurs et responsables, les PDG ont reproché aux politiques gouvernementales d’avoir provoqué l’effondrement de leurs activités et ont demandé instamment la levée des restrictions sur les voyages, affirmant que leur industrie n’avait pas bénéficié des mesures de sauvetage offertes à d’autres secteurs.

« Nous doutons que les compagnies aériennes israéliennes soient en mesure de survivre à la crise sans le soutien du gouvernement », ont écrit Avigal Soreq, PDG d’El Al, Gadi Tepper, PDG d’Arkia, et Uri Sirkis, PDG d’Israir.

Dans leur lettre, les compagnies font remarquer que le secteur de l’aviation est en crise depuis un an et demi en raison de l’épidémie de coronavirus, période pendant laquelle elles ont fonctionné dans des « conditions de grande incertitude » en raison de la baisse de la demande de voyages.

Selon les PDG, le manque de passagers a été directement influencé par les décisions du gouvernement et les ordres du ministère de la Santé. Les règles de quarantaine, les interdictions d’entrée pour les non-citoyens ou les résidents, et les appels du gouvernement à ne pas prendre de vols inutiles ont tous eu un impact, ont noté les compagnies.

El Al était en difficulté financière avant que la pandémie de COVID ne frappe et ne réduise à néant les voyages internationaux. L’année dernière, la compagnie aérienne a été rachetée par un étudiant de yeshiva de 27 ans, Eli Rozenberg, soutenu financièrement par son père non israélien, Kenny Rozenberg. Au début de l’année, l’aîné des Rozenberg est devenu citoyen israélien – une condition nécessaire pour détenir une participation majoritaire dans la compagnie nationale israélienne – et a pris le contrôle de la société.

Photo d’illustration : Un Boeing El Al à l’aéroport Ben-Gurion en Israël. (Crédit : Flash90)

Dans le cadre d’un accord sur le renflouement conclu entre El Al et le gouvernement l’année dernière, la compagnie aérienne a licencié près d’un tiers de son personnel en échange de 210 millions de dollars versés par l’État pour la vente anticipée de billets au personnel de sécurité. Pour compléter l’accord, El Al a également accepté d’émettre 150 millions de dollars de nouvelles actions, et que l’actionnaire majoritaire injecte 43 millions de dollars dans l’entreprise.

Cependant, mercredi, la Soreq a envoyé une lettre au directeur du Trésor, Ram Belnikov, affirmant que le renflouement de 210 millions de dollars n’avait pas été suffisant pour sauver la compagnie aérienne.

Soreq a demandé une compensation immédiate de 100 millions de dollars pour l’impact des restrictions COVID-19, à inclure dans un plan de rationalisation de ses opérations en échange de l’aide du gouvernement. Ce montant est deux fois plus élevé que les 50 millions de dollars que le ministère des Finances avait offerts à El Al sous forme d’un prêt forfaitaire.

Le plan de redressement d’El Al prévoit la vente d’avions afin de réduire sa flotte de 45 à 29 appareils, ainsi que la réduction de ses effectifs en conséquence, a indiqué M. Soreq.

El Al a annoncé une perte de 86 millions de dollars au premier trimestre de l’année, contre une perte de 140 millions de dollars à la même période l’année précédente. Les revenus ont glissé de 64 % à 117 millions de dollars, contre 321 millions de dollars à la même période l’année précédente, et les coûts, y compris les salaires et le carburant pour avion, ont diminué de 54 %. Pour l’ensemble de l’année 2020, sur fond de pandémie, El Al a vu sa perte nette bondir à 531 millions de dollars, contre 60 millions en 2019.

Jeudi, les trois compagnies aériennes ont donc demandé à Bennett de convoquer une réunion avec les ministères des Finances, des Transports, du Tourisme et de la Santé afin de discuter de « propositions concrètes et détaillées et des mesures nécessaires que le gouvernement doit prendre pour assurer la pérennité de l’aviation israélienne. »

Ils ont noté que de nombreux gouvernements dans le monde ont fourni une aide à leurs propres compagnies aériennes locales, ce qui représente un défi supplémentaire pour les compagnies israéliennes qui se retrouvent en concurrence avec celles qui bénéficient du soutien de l’État.

Ils ont souligné que Bahreïn a récemment autorisé sa compagnie nationale à exploiter une ligne vers Tel Aviv, alors que les compagnies israéliennes n’ont pas encore été autorisées par les autorités locales à offrir un service similaire.

« Les compagnies aériennes locales sont une infrastructure nationale vitale », ont-ils noté, avertissant que leur effondrement nuirait aux intérêts nationaux vitaux.

Des voyageurs portent des masques à l’aéroport international Ben Gurion, le 5 août 2021. (Crédit : Avshalom Sassoni/ FLASH90)

Parmi les mesures demandées par les compagnies, l’on note un modèle de compensation similaire à celui offert à d’autres industries touchées par la crise économique du COVID-19, ainsi qu’une révision d’un plan du ministère des Finances qui exige des investissements de la part des propriétaires de compagnies d’aviation, ce qui n’a pas été fait dans d’autres industries.

Les entreprises ont également demandé une évaluation de la gestion des risques des réglementations sanitaires à l’aéroport international Ben Gurion, y compris les exigences de quarantaine pour les personnes arrivant dans le pays.

Elles ont également demandé un cadre permettant aux touristes vaccinés d’entrer dans le pays en passant des tests PCR ou sérologiques à l’aéroport, actuellement réservés aux Israéliens et à certains visiteurs.

Shoshanna Solomon et le personnel du Times of Israel ont contribué à cet article.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...