Netanyahu a failli interdire l’espace aérien à la Jordanie en représailles
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Netanyahu a failli interdire l’espace aérien à la Jordanie en représailles

Les responsables de l'aviation civile, reconnaissant les répercussions diplomatiques de la directive, ont réussi à gagner du temps jusqu'à ce que le Premier ministre se rétracte

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu. (Tomer Neuberg / Flash90)
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu. (Tomer Neuberg / Flash90)

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu aurait ordonné la fermeture de l’espace aérien israélien aux vols à destination et en provenance de la Jordanie en représailles au retard imposé par Amman à l’avion qui devait amener le Premier ministre aux Émirats arabes unis la semaine dernière.

L’ordre a été transmis par le bureau du Premier ministre, par l’intermédiaire du ministère des Transports, à l’Autorité de l’aviation civile dans un courriel jeudi après-midi, 45 minutes seulement avant son entrée en vigueur.

Netanyahu a pris cette décision de manière unilatérale, sans consulter le cabinet ou les responsables de l’aviation, qui ont paniqué en recevant l’ordre, reconnaissant ses implications internationales majeures, a rapporté Maariv.

Interdire aux avions à destination de la Jordanie de traverser l’espace aérien israélien aurait constitué une violation de l’accord de paix conclu par Israël avec la Jordanie en 1994. La directive aurait également violé les accords aériens conclus par Israël avec d’innombrables autres pays, dont les États-Unis, qui utilisent l’espace aérien israélien pour les vols atterrissant en Jordanie ou ceux qui utilisent l’espace aérien israélien et jordanien pour atteindre d’autres destinations dans la région.

Après avoir reçu le courriel, le directeur de l’Autorité de l’aviation civile, Joel Feldschuh, a tenté de retarder sa mise en œuvre en inondant le bureau du Premier ministre de questions sur la façon de mettre en œuvre cette directive radicale, a rapporté Maariv. Le secrétaire du Cabinet, Tzachi Braverman, a répondu qu’il examinerait la question et reviendrait vers Feldschuh.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, à gauche, dirige la réunion hebdomadaire du cabinet du Premier ministre à Jérusalem, aux côtés du secrétaire du cabinet, Tzahi Braverman, le 17 mars 2019. (Amit Shabi / Pool / Autorisation)

Quelques minutes plus tard, Braverman est revenu vers le directeur du CAA, en disant que Netanyahu voulait effectivement appliquer la directive, qui devait entrer en vigueur à 13 heures.

Cependant, le Premier ministre a manifestement changé d’avis quelques minutes avant l’heure limite et a décidé de se rétracter, rapporte Maariv, citant plusieurs hauts fonctionnaires impliqués dans l’incident.

« C’était vraiment très serré », a déclaré un haut fonctionnaire au quotidien israélien. « Vous n’avez aucune idée du genre de dégâts internationaux qui auraient été causés à Israël si cette directive avait été appliquée sur le terrain. »

Le bureau du Premier ministre a refusé de réagir à ce reportage, qui a été confirmé par plusieurs autres médias.

Le ministre de la Défense, Benny Gantz, un rival de Netanyahu, a critiqué le Premier ministre, affirmant que ses actions étaient « préjudiciables à la sécurité nationale d’Israël. »

« Netanyahu est mû par des motivations personnelles et politiques et ses actions vont à l’encontre des accords diplomatiques d’Israël », a tweeté Gantz. « Cela montre simplement qu’il a entièrement perdu sa capacité à exercer un bon jugement et qu’il fait tout pour s’occuper de lui-même plutôt que du pays ».

Netanyahu devait effectuer la première visite officielle d’un dirigeant israélien aux Émirats arabes unis, six mois après l’établissement de relations officielles entre les deux pays. Il espérait profiter de son entrevue avec le prince héritier des EAU pour donner un coup de pouce à sa campagne de réélection, à moins de deux semaines des élections à la Knesset du 23 mars.

Le bureau du Premier ministre a déclaré qu’il avait eu des difficultés à coordonner le vol vers les Émirats arabes unis au-dessus de l’espace aérien jordanien après que le prince héritier Hussein de Jordanie a annulé une visite à la mosquée Al-Aqsa de Jérusalem, un lieu saint sensible placé sous la garde de la Jordanie, en raison de désaccords sur les dispositions de sécurité.

Plutôt que de prendre un jet israélien, Netanyahu avait pris des dispositions pour qu’un avion émirati fasse la navette avec lui – apparemment pour des raisons de sécurité. Cet avion de ligne avait atterri jeudi à l’aéroport jordanien d’Amman, où il attendait le feu vert des autorités locales avant de s’envoler pour Israël afin de récupérer Netanyahu. La Jordanie a retardé l’autorisation pendant plusieurs heures avant de donner son feu vert plus tard dans la journée de jeudi. Cependant, lorsque Netanyahu a été autorisé à prendre l’avion, il était déjà trop tard et le bureau du Premier ministre a décidé d’annuler le voyage, en raison de contraintes de temps.

Le ministre jordanien des Affaires étrangères, Ayman Safadi, lors d’une conférence de presse à Berlin, le 10 mars 2021. (Kay Nietfeld/Pool/AFP)

Le ministre jordanien des Affaires étrangères, Ayman al-Safadi, a confirmé vendredi que la Jordanie avait retardé l’octroi de l’autorisation de survol à Netanyahu en représailles à l’annulation de la visite du prince à Jérusalem. Safadi a accusé Israël de violer un accord sur les modalités de la visite, alors qu’Israël a déclaré que Hussein est arrivé avec une sécurité plus lourde que celle promise.

Samedi, Netanyahu a insisté sur le fait que les relations entre les deux pays étaient positives, déclarant que « la Jordanie a besoin de bonnes relations avec nous, tout comme nous avons besoin de bonnes relations avec la Jordanie. »

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