Netanyahu demande un délai au tribunal et songerait toujours à une immunité
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Netanyahu demande un délai au tribunal et songerait toujours à une immunité

Les avocats de la défense veulent un délai car Mandelblit a reconnu qu'il n'avait pas autorisé par écrit les enquêtes, ce qui impliquerait l'annulation de toutes les accusations

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu fait une déclaration télévisée à la Knesset à Jérusalem, le 22 décembre 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu fait une déclaration télévisée à la Knesset à Jérusalem, le 22 décembre 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a demandé mercredi au tribunal de district de Jérusalem de retarder une audience prévue la semaine prochaine dans son procès pour corruption auquel il est actuellement tenu d’assister. Ses avocats ont également déclaré que le Premier ministre envisageait de réactiver sa demande d’immunité parlementaire.

L’audience avait été fixée pour se concentrer sur la réponse de Netanyahu à l’accusation criminelle portée contre lui. Mais l’équipe de la défense du Premier ministre a demandé un délai supplémentaire pour répondre à la confession du procureur général Avichai Mandelblit qui a reconnu avoir autorisé les poursuites pénales contre le Premier ministre seulement verbalement, et non par écrit.

Les avocats de Netanyahu ont fait valoir que l’absence de consentement écrit compromettait l’ensemble de l’affaire et ont demandé l’annulation des charges. Le procureur général a toutefois déclaré qu’il n’y avait aucune obligation légale de donner l’autorisation par écrit.

Les avocats ont demandé que l’audience de la semaine prochaine se concentre sur leur propre demande d’annulation de l’acte d’accusation en raison du manque présumé d’autorisation formelle pour l’enquête. Selon la loi, les enquêtes sur un Premier ministre nécessitent l’approbation préalable du procureur général.

Si le tribunal accepte la demande, cela signifie que Netanyahu et le reste des accusés ne seront pas tenus d’assister en personne à l’audience du 13 janvier.

L’équipe de la défense a également fait valoir qu’un acte d’accusation modifié récemment déposé dans l’affaire 4000, qui détaille plus de 200 cas présumés d’intervention de Netanyahu ou de ses associés dans la couverture du site d’information Walla dans le cadre d’un prétendu accord de corruption, contient « des détails substantiels et pertinents pour la défense des accusés » qui méritent le report.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (au centre) s’entretient avec les avocats Micha Fettman (à gauche) et Amit Hadad (à droite) dans la salle d’audience lors de l’ouverture de son procès pour corruption au tribunal de district de Jérusalem, le 24 mai 2020. (Ronen Zvulun/Pool via AP)

Ils ont fait valoir que si l’État avait 20 jours pour préparer l’acte d’accusation modifié, ils n’avaient que sept jours pour l’étudier et préparer une défense. Ils ont également déclaré que le confinement avait entravé leur travail et que certains d’entre eux avaient été mis en quarantaine.

Les avocats ont demandé un report d’un mois, ont rapporté les médias.

Les avocats ont également déclaré que Netanyahu pesait le pour et le contre en utilisant ce temps – et l’affirmation que les enquêtes de police se sont déroulées sans l’accord du procureur général – pour demander à nouveau l’immunité parlementaire, après avoir renoncé à une demande similaire l’année dernière lorsqu’il est devenu évident qu’il ne parviendrait pas à réunir une majorité.

La Knesset actuelle semble encore moins encline à soutenir une telle motion (même si la composition du Parlement après les prochaines élections de mars est bien sûr encore inconnue).

Shaul et Iris Elovitch, principaux suspects dans l’affaire 4000, ont également déposé une demande de report, selon les informations. Ils ont déclaré que quatre de leurs avocats étaient en quarantaine pour cause de coronavirus et ont cité d’autres questions de procédure dans leur demande.

Ses avocats ont à plusieurs reprises tenté de retarder et de disqualifier la procédure, en déposant des plaintes contre l’accusation, alléguant que des « tactiques criminelles » avaient été utilisées contre eux ; en demandant la modification de l’acte d’accusation contre le Premier ministre ; et en prétendant que les enquêteurs de la police avaient utilisé des moyens illégitimes pour obtenir des preuves, ce qui disqualifiait les accusations.

Netanyahu est accusé de corruption, de fraude et d’abus de confiance dans l’affaire 4000, qui concerne des soupçons selon lesquels Netanyahu aurait accordé des faveurs réglementaires au profit de Shaul Elovitch, l’actionnaire majoritaire de Bezeq telecoms, en échange d’une couverture positive du Premier ministre et de sa famille sur le site d’information Walla, propriété de Bezeq. Elovitch et sa femme, Iris, sont également accusés de corruption dans cette affaire.

Shaul Elovitch arrive à l’ouverture du procès du Premier ministre Benjamin Netanyahu au tribunal de Jérusalem. Netanyahu est poursuivi pour corruption, fraude et abus de confiance, le 24 mai 2020. (Crédit : Amit Shabi / Flash90)

Dimanche, les procureurs ont déposé un acte d’accusation amendé contre Netanyahu dans l’affaire 4000, après que le tribunal a accepté les arguments des avocats du Premier ministre selon lesquels l’acte d’accusation original manquait de détails importants. L’acte d’accusation modifié détaille quelque 230 demandes spécifiques visant à modifier la couverture de Walla en faveur de Netanyahu et de sa famille.

Les procureurs ont déclaré qu’il y avait des indications que le Premier ministre lui-même était personnellement impliqué dans quelque 150 demandes, et qu’il était conscient que d’autres membres de sa famille faisaient des demandes à Elovitch « à une échelle considérable et de manière conséquente ».

Netanyahu est également accusé de fraude et d’abus de confiance dans l’affaire 1000 ainsi que dans l’affaire 2000. La première concerne des soupçons selon lesquels Netanyahu aurait accepté illégalement quelque 200 000 dollars de cadeaux tels que des cigares et du champagne de deux milliardaires – le magnat du cinéma israélien Arnon Milchan, basé à Hollywood, et le magnat australien James Packer.

Dans l’affaire 2000, Netanyahu est accusé d’avoir tenté d’obtenir un arrangement avec l’éditeur du Yedioth Ahronoth, Arnon Moses, pour une couverture médiatique positive en échange d’une législation affaiblissant le journal rival Israel Hayom. Moses a été accusé de corruption dans cette affaire.

Le procès de Netanyahu s’est ouvert en mai. Bien que le Premier ministre ait assisté à la première audience, il a été dispensé de comparaître à des étapes ultérieures du procès, essentiellement procédurales.

Netanyahu, qui est le premier Premier ministre israélien à avoir été inculpé pendant son mandat, nie tout méfait et dénonce les tribunaux, le ministère public et les médias pour ce qu’il appelle une « chasse aux sorcières ».

En novembre, le tribunal avait reporté de janvier à février le début de la phase de preuves. Le tribunal a déclaré que la déposition des témoins serait repoussée d’un mois et que les dates précises seraient déterminées plus tard.

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